Hearns, Thomas

(b. 18. Oktober 1958 in Memphis, Tennessee), einer der vielseitigsten und furchtlosesten Kämpfer des Boxens und der einzige Mann, der Weltmeisterschaftsgürtel in sechs verschiedenen Gewichtsklassen gewann.

Young Hearns lebte mit dem Vater seiner Mutter, Henry Tallie, auf einer Farm in der Nähe von Grand Junction, Tennessee, bis er vier Jahre alt war. Er wurde groß und schweigsam wie sein Großvater, den er oft besuchte und mit dem er auf den Feldern arbeitete. 1963 brachte John Hearns, Hearns 'Vater, die Familie nach Detroit. Drei Jahre später verließ John Hearns das Haus. Hearns 'Mutter Lois arbeitete tagsüber in einer Bank und nachts als Friseurin in ihrem Haus, um über die Runden zu kommen. Die Familie lebte in einer kleinen Wohnung in einem armen Teil der Stadt.

Mit sechzehn Jahren wanderte Hearns in das Kronk Recreation Center, wo ein Boxtrainer namens Emanuel Steward versuchte, junge Talente zu fördern. John Hearns, der telefonisch mit seinen Kindern in Kontakt blieb, bat seine frühere Frau, Hearns nicht kämpfen zu lassen. Aber Steward nahm Hearns unter seine Fittiche und wurde ein langjähriger Mentor. Hearns brach die High School in der elften Klasse ab und wurde schnell zu einer Amateur-Box-Sensation. Nachdem Hearns 155 Amateurkämpfe gewonnen und nur acht verloren hatte, wurde er am 25. November 1977 Profi und schlug Jerome Hill in zwei Runden aus. In seinem ersten Jahr als Profi gewann Hearns alle dreizehn seiner Kämpfe durch Ko in drei Runden oder weniger.

Feierlich und grüblerisch, mit stark geschlossenen Augen, war Hearns, mit dem Spitznamen "Hit Man", im Ring äußerst aggressiv. Mit sechs Fuß, einem Zoll, obwohl seine linke Hand nicht so stark war und er sie an seiner Seite hielt, hatte Hearns einen kraftvollen, blitzschnellen rechten Stoß.

John Hearns bereitete sich darauf vor, sein Zuhause in Memphis zu verlassen, um zu sehen, wie sein Sohn 1980 um den Titel im Weltergewicht der World Boxing Association (WBA) kämpfte, als er zusammenbrach und an einem Herzinfarkt starb. Im Kampf am 2. August zerschmetterte Hearns Pipino Cuevas mit einem Knockout in der zweiten Runde. Er behielt den Titel, indem er in den nächsten zehn Monaten drei Boxer besiegte.

Am 16. September 1981 trat Hearns, der in XNUMX Spielen ungeschlagen war, in einem denkwürdigen Kampf in Las Vegas gegen Sugar Ray Leonard an. Hearns war ein Favorit und führte in der zwölften Runde auf allen drei Richterkarten. Aber Leonard wehrte sich heftig und gewann in der vierzehnten Runde bei einem technischen Knockout. Es war Hearns 'erster Verlust, den er nie vergessen würde.

Hearns wechselte zu einer anderen Gewichtsklasse und schlug Wilfred Benitez am 3. Dezember 1982 um den Junioren-Mittelgewichts-Titel des World Boxing Council (WBC). Er verteidigte diesen Titel dreimal erfolgreich, einschließlich eines gefeierten Achtelfinals gegen Roberto Duran im Juni 1984.

Am 15. April 1985 kämpften Marvin Hagler und Hearns im Mittelgewicht. Es war ein chaotischer, rücksichtsloser Nahkampf, der endete, als Hagler in der dritten Runde bei einem technischen Knockout gewann. Hagler würde einem Rückkampf niemals zustimmen. Obwohl Hearns das Match verlor, festigte er seinen Ruf als furchterregender "Hit Man". "Er hat keine Angst", sagte Steward einmal. "Manchmal wünschte ich, er hätte ein bisschen Angst." Hearns sagte, er habe die Fähigkeit, Angst zu haben: "Alles, was geht oder sich bewegt, habe ich keine Angst. Aber ich habe große Flugangst. Ich habe Angst davor."

Auf dem Höhepunkt seines Ruhms stellte Hearns, von Natur aus ein zurückhaltender Mann, einen Tutor ein, um seine Sprach- und Schreibfähigkeiten zu verbessern. "Ich fühle mich mit Fremden nicht wohl", sagte er der Boxfotografin Arlene Schulman. Zwischen den Kämpfen spielte er oft Promi-Basketballspiele mit Stars der National Basketball Association wie Julius Erving. In seiner Heimatstadt Detroit war er eine gottähnliche Figur.

Im März 1987 schlug Hearns Dennis Andries und gewann den WBC-Titel im Halbschwergewicht. In diesem Oktober war er der erste Mann, der Titel in vier Gewichtsklassen gewann, als er Juan Domingo Roldan für den WBC-Mittelgewichtsgürtel schmückte. Doch am 6. Juni 1988 verlor Hearns unerwartet den Titel im Mittelgewicht. Hearns gewann ein typisches blutiges Schlagabtauschfest, als Iran Barkley ihn in der dritten Runde plötzlich niederschlug. Barkley gewann den Kampf, landete aber im Krankenhaus. Im November gewann Hearns seinen Titel in der fünften Liga und besiegte James Kinchen, um den Super-Mittelgewichtsgürtel der World Boxing Organization (WBO) zu gewinnen.

Hearns bekam schließlich seinen Rückkampf mit Leonard am 12. Juni 1989 in Las Vegas. "Ich habe diesen Verlust [1981] nie überwunden", sagte Hearns vor dem Kampf. "Ich denke jeden Tag darüber nach. ... Du hast keine Ahnung, wie dieser Mann meine Gedanken belastet hat." Hearns, ein 3-zu-1-Außenseiter, ließ Leonard zweimal auf die Leinwand fallen - in der dritten und elften Runde. Aber Leonard wehrte sich heftig und am Ende des Fünfzehn-Runden-Spiels konnte Hearns kaum noch stehen. Es endete mit einem kontroversen Unentschieden. "Ich dachte, ich hätte gewonnen, alle dachten, ich hätte gewonnen", sagte Hearns.

Im April 1990 schlug Hearns Michael Olajide in Atlantic City, um seine WBO-Meisterschaft im Super-Mittelgewicht zu behalten. Nach dem Kampf trennten sich Hearns und Steward, und Alex Sherer übernahm die Rolle des Manager-Trainers von Hearns. Sherer versuchte, seinem Repertoire einen linken Haken hinzuzufügen.

Das nächste Ziel war eine sechste Gewichtsverteilung. Am 3. Juni 1991 war Hearns ein 2: 1-Außenseiter gegen den ungeschlagenen WBA-Champion im Halbschwergewicht Virgil Hill. Hearns überraschender Gebrauch seiner linken Hand machte den Unterschied. In der zweiten Runde brach er Hill die Nase und gewann das Match einstimmig. Neun Monate später traf Hearns erneut auf Barkley, den viel jüngeren Kämpfer. Zwei der drei Schiedsrichter gaben Barkley den Kampf mit dem geringsten Vorsprung. Es war das erste Mal, dass Hearns durch eine Entscheidung verloren hatte.

Auf der anderen Seite seiner Karriere kämpfte Hearns in wenig beachteten Kämpfen gegen größtenteils Unbekannte. Im Jahr 2000 verlor der einundvierzigjährige Hearns in der Joe Louis Arena in Detroit einen Kampf gegen einen alternden, mittelmäßigen Boxer, Uriah Grant. Hearns verstauchte sich den Knöchel und konnte in der dritten Runde nicht aus seiner Ecke kommen. Vor dem Kampf hatte er angekündigt, dass er sich endgültig zurückziehen und Promoter werden würde.

Hearns beendete seine Karriere mit neunundfünfzig Siegen, fünf Niederlagen und einem Unentschieden. Er war einer der größten Kämpfer aller Zeiten, zumindest in den ersten drei Runden eines Spiels. Hearns war nie ein kompletter Boxer, sondern ein KO-Künstler, der seine tödliche rechte Hand mit erschreckender Effizienz einsetzte. Manchmal schien er seine Konzentration zu verlieren, wenn sein Gegner nach ein paar Runden noch stand. Hearns, immer der Angreifer, war ein Publikumsliebling - seine Matches waren nie langweilig. Selbst bei einer Niederlage war er einschüchternd.

Vignetten über Hearns erscheinen in Arlene Schulman, Die Preiskämpfer: Ein intimer Blick auf Champions und Bewerber (1994). Es gibt mehrere Profile in Sports Illustrated (9. November 1987; 5. Juni 1989; 19. Juni 1989; 7. Mai 1990; 17. Juni 1991; 30. März 1992; 17. April 2000). Websites mit Hearns 'Rekord sind und .

Michael Betzold