Heinrich IV. 1553–1610 König von Frankreich

Heinrich IV. War der erste Monarch in der Bourbonen-Dynastie, die Frankreich bis zur Französischen Revolution von 1789 regierte. Als einer der beliebtesten Führer Frankreichs vereinigte Heinrich das Land nach den Religionskriegen Ende des 1500. Jahrhunderts und trug dazu bei, Frieden zwischen Katholiken und Protestanten zu schaffen Frankreich.

Heinrich von Navarra war der Sohn von Antoine de Bourbon, einem der mächtigsten Adligen Frankreichs, und Jeanne d'Albret, Königin des winzigen Landes Navarra zwischen Frankreich und Spanien. Als Nachkomme des französischen Königs Ludwig IX. Hatte Heinrich einen fernen Anspruch auf den französischen Thron. Seine Mutter konvertierte 1555 zum Protestantismus, eine Entscheidung, die einen großen Einfluss auf Henry und Frankreich haben würde.

Die Religionskriege, ein längerer Kampf zwischen Katholiken und Hugenotten *, begannen 1562 in Frankreich. Zehn Jahre später arrangierte Catherine de MÉdicis, Mutter des französischen Königs Heinrich III., Eine Ehe zwischen ihrer katholischen Tochter und dem Protestanten Heinrich von Navarra. Ziel war es, Frieden zwischen den beiden Glaubensrichtungen zu schaffen. Stattdessen löste die Ehe eine Welle von Gewalt aus, die Tausenden von Hugenotten das Leben kostete. Henry überlebte nur, indem er seinen protestantischen Glauben leugnete.

Heinrich von Navarra wurde bis 1576 am französischen Königshof gefangen gehalten, als er entkam und Hugenottenführer wurde. Acht Jahre später starb der jüngere Bruder des Königs und ließ Henry als nächsten auf dem Thron Frankreichs zurück. Katholiken, die sich entschieden gegen Henry aussprachen, schlossen sich der Katholischen Liga an, einer militanten Gruppe katholischer Führer. Um die Ordnung aufrechtzuerhalten, befahl der amtierende König Heinrich III. Die Ermordung der Führer der Liga. Der Plan schlug jedoch fehl und führte zu einem allgemeinen Aufstand, bei dem der König ermordet wurde. Am 1. August 1589 gelang es Heinrich von Navarra, den Thron zu besteigen, aber es würde fünf Jahre dauern, bis er das Königreich vollständig kontrollierte.

Kurz nach dem Attentat versprach Heinrich IV., Über eine Konversion zum Katholizismus nachzudenken. Dieses Versprechen, zusammen mit militärischen Siegen über katholische Gegner, erhöhte seine Unterstützung unter den Menschen. Viele Katholiken widersetzten sich jedoch weiterhin und drei Jahre später konvertierte Henry schließlich. Er wurde 1594 gekrönt und machte seinen ehemaligen Gegnern in den nächsten Jahren großzügige Friedensangebote. Er versicherte den Hugenotten auch, dass sie nicht verfolgt werden würden, ein Versprechen, das 1598 mit dem Edikt von Nantes zum Gesetz wurde.

Als König baute Heinrich IV. Die französische Schatzkammer wieder auf, die während der kostspieligen Religionskriege entleert worden war. Er ernannte auch Minister, die wichtige Regierungsfunktionen übernehmen sollten, sobald sie von lokalen Versammlungen wahrgenommen wurden. Um die Unterstützung des Adels zu gewinnen, gab er seinen Anhängern Titel und Renten, aber er ging hart mit denen um, die sich ihm weiterhin widersetzten. Nachdem die Finanzen Frankreichs wiederhergestellt und das Königreich vereinheitlicht worden waren, plante Henry, die Macht der Habsburger-Dynastie herauszufordern, die die europäische Politik beherrschte. Seine Pläne wurden jedoch durch seine Ermordung im Jahre 1610 abgebrochen.

([VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.]Frankreich; Marie de Medici. )

* Hugenotte

Französischer Protestant der 1500er und 1600er Jahre, Anhänger von John Calvin