Herrnstein, Richard Julius

(b. 20. Mai 1930 in New York City; d. 13. September 1994 in Belmont, Massachusetts), Psychologiepädagoge und energischer Verfechter des Intelligenzquotiententests (IQ) als Indikator für die zukünftige persönliche Entwicklung.

Herrnstein war der Sohn ungarischer Einwanderereltern, Rezso Herrnstein, ein Maler, und Flora Irene Friedman. Herrnstein besuchte die High School für Musik und Kunst in Manhattan und das City College in New York und schloss sie 1952 mit einem BA ab. Er ging sofort an die Harvard University, um einen Abschluss in Psychologie zu machen, und promovierte zum Dr. 1955 aus Harvard. Seine Dissertation trägt den Titel „Verhaltensfolgen der Entfernung eines diskriminierenden Stimulus im Zusammenhang mit der Verstärkung variabler Intervalle“. Am 28. Mai 1951 heiratete er Barbara Brodo. Sie hatten ein Kind, bevor sie sich im Februar 1961 scheiden ließen.

Von 1955 bis 1958 war Herrstein als Forschungspsychologe in der US-Armee tätig. Er stieg in den Rang eines Oberleutnants auf und war im Walter Reed Army Medical Center in Washington, DC stationiert. Von 1957 bis 1958 war er in Washington auch Dozent an der Universität von Maryland, im College Park.

1958 kehrte Herrnstein nach Harvard zurück, um Psychologie zu unterrichten. Am 11. November 1961 heiratete er Susan Chalk Gouinlock; Sie hatten zwei Söhne. Zwischen 1965 und 1967 war Herrstein Direktor der Psychologielabors in Harvard. 1967 wurde er ordentlicher Professor für Psychologie und begann eine vierjährige Amtszeit als Vorsitzender der Abteilung für Psychologie. Von 1975 bis 1981 war er Herausgeber des Psychologischen Bulletins.

Der produktive Schriftsteller Herrnstein veröffentlichte Lehrbücher, wissenschaftliche Artikel und Bücher für die breite Öffentlichkeit. Seine drei Lehrbücher sind Ein Quellenbuch in der Geschichte der Psychologie, mit Edwin G. Boring (1965); Laborexperimente in Psychologie, mit Joseph C. Stevens und George S. Reynolds (1965); und Psychologie (1975). Seine drei Bücher für die breite Öffentlichkeit sind IQ in der Meritokratie (1973); Verbrechen und menschliche Natur, mit James Q. Wilson (1985); und Die Bell-Kurvemit Charles Murray (1994).

Herrnstein war auch Autor von zwei kontroversen Artikeln in Atlantic Monthly. Die erste mit dem Titel „IQ“ (1971) war eine etwas populär gewordene Überprüfung der Argumente für IQ als besten frühen Indikator für zukünftige Lebensleistungen. Das Konzept war für viele Menschen in einer Zeit radikaler Proteste gegen den Vietnamkrieg und der Sozialpolitik, die darauf abzielte, das Los der Benachteiligten zu verbessern, schwer zu akzeptieren. Herrnstein war überrascht von der Opposition, die seine Ideen insbesondere in der Presse hervorriefen, und veröffentlichte 1982 einen weiteren Artikel in Atlantic Monthly mit dem Titel "IQ Testing and the Media". In diesem Artikel beschuldigte er die großen Zeitungen und Nachrichtenmagazine, Geschichten zu berichten, die den Wert von IQ-Tests kritisierten, aber keine Entwicklungen berichteten, die den Wert solcher Tests stützten.

Herrnstein, der sich selbst als „unheilbar quantifizierungssüchtig“ bezeichnete, war ein starker Befürworter der Erfassung von Daten zu verschiedenen sozialen und psychologischen Indikatoren, die verwendet werden könnten, um die Ergebnisse sozialer Interventionen für kategorisierte Gruppen vorherzusagen. Seine Ideen waren eng mit denen von Arthur Jensen von der University of California in Berkeley verbunden, der den IQ-Test auch als Marker für zukünftige Ergebnisse schätzte. Jensen und Herrnstein galten als konservative Sozialdenker, da sie der Ansicht waren, dass Intelligenz weitgehend erblich sei. Im Verbrechen und menschliche Natur, Herrnstein behauptete, der IQ sei der beste Indikator für zukünftige kriminelle Aktivitäten. Diejenigen, die als kleine Kinder bei IQ-Tests schlecht abschnitten, begingen wesentlich häufiger als Jugendliche oder junge Erwachsene Straftaten.

Da diese Ideen in einer Zeit des sozialen Aktivismus vorangetrieben wurden, widersprachen sie den Überzeugungen vieler Studentenprotestierender sowie den Ansichten des Bildungsinstituts, das an zahlreichen Programmen zur Verbesserung der sozialen Ergebnisse der Benachteiligten beteiligt war. So versuchten sowohl die studentischen Aktivisten als auch die beruflichen Bildungsinteressen, Herrnsteins Ideen zu diskreditieren.

Wie Herrnstein in IQ in der MeritokratieEr hatte Schwierigkeiten, seine Argumentation dem Universitätspublikum zu präsentieren, und seine wiederholten Versuche, in großen Zeitungen zu veröffentlichen, wurden zurückgewiesen. Die Reaktion der frühen 1970er Jahre war jedoch mild im Vergleich zu dem Feuersturm, der mit der Veröffentlichung innerhalb eines Monats nach Herrnsteins Tod von ausbrach Die Bell-Kurve. Nachdem Herrnstein an Lungenkrebs gestorben und in Warschau, New York, begraben war, musste sein Mitautor, der Soziologe Charles Murray, das Buch allein verteidigen. Es wurde sowohl in der Presse als auch in verschiedenen Fachpublikationen und Konklaven angegriffen, insbesondere wegen seines Vorschlags, dass schwarze Amerikaner weniger intellektuell ausgestattet seien als weiße Amerikaner. Ein Großteil der Kritik befasste sich mit den Auswirkungen der Ergebnisse von Herrnstein und Murray auf die Sozialpolitik, aber ein Großteil beschuldigte sie auch, die quantitativen Daten manipuliert zu haben. Eine Reihe von Büchern wurde speziell veröffentlicht, um die Schlussfolgerungen und die Methodik von zu widerlegen Die Bell-Kurve.

Herrnsteins leidenschaftlicher Glaube an den Wert der Quantifizierung lag vielen seiner Ansichten zugrunde. Er hatte praktisch alle Datensätze untersucht, die in den USA und in Europa in der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg in großer Menge gesammelt worden waren, und er glaubte, dass sie die Schlussfolgerungen rechtfertigten, die er und seine verschiedenen Mitarbeiter daraus gezogen hatten. Dass seine Schlussfolgerungen in einer Zeit, in der liberale Positionen die intellektuelle Welt beherrschten, eher mit konservativen politischen Meinungen übereinstimmten, ließ Herrnstein für verbale Angriffe und gelegentlich für physische Einschränkungen seiner Fähigkeit, seine Meinungen zu äußern, offen. Die von ihm aufgeworfenen Fragen blieben zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts in der akademischen und politischen Welt umstritten, in der die Frage „Natur versus Pflege“ oder genetische Ausstattung versus Umwelt nicht endgültig entschieden worden war.

Persönliche Daten über Herrnstein finden Sie in seinem Eintrag in Who is Who in Amerika 1992–1993 (1992). Das Vorwort in IQ in der Meritokratie (1973) beschreibt detailliert die Kämpfe, die Herrnstein Anfang der 1970er Jahre mit den Radikalen und dem liberalen Establishment führte. Charles Murray in "Die Glockenkurve und ihre Kritiker" Kommentar (Mai 1995) verteidigt sein und Herrnsteins Buch. Unter den Büchern, die Herrnsteins Engagement für IQ-Tests als indikative Messungen angreifen, sind Stephen Jay Gould, Das Missmaß des Menschen (1981, 1996); Steve Fraser, Hrsg., The Bell Curve Wars: Rasse, Intelligenz und die Zukunft Amerikas (1995); Russell Jacoby and Naomi Glauberman, Die Glockenkurven-Debatte: Geschichte, Dokumente, Meinungen (1995); und Bernie Devlin et al., Hrsg., Intelligenz, Gene und Erfolg (1997). Die ausgewogenste Kritik der Glockenkurve wird vom Ökonomen und Nobelpreisträger James J. Heckman in „Lessons from the Bell Kurve," Zeitschrift für politische Ökonomie 103, nein. 5 (Oktober 1995). Todesanzeigen sind in der Boston Globe (15. September 1994) und der New York Times (16. September 1994).

Nancy M. Gordon