Herzen, Gaetano

1729-1808

Tänzer
Choreograph

Eine angesehene Familie.

Gaetano Vestris wurde in eine Familie hineingeboren, die sich durch ihre Tänzer und Musiker auszeichnet. Seine ältere Schwester Teresa Vestris (1726–1808) war in den 1750er Jahren eine prominente Tänzerin an der Pariser Oper, bevor sie Kurtisane wurde. Gaetanos jüngerer Bruder Angiolo wurde ebenfalls Tänzer und trat in Paris und später in Stuttgart in den Pantomimeballetten auf, die Jean-Georges Noverre dort produzierte. Insgesamt neun Familienmitglieder waren mit der Oper in Paris verbunden oder haben sich im 1749. und 1780. Jahrhundert auf dem Gebiet des Tanzes oder der Musik ausgezeichnet. So war die Familie Vestris wie die Familie Bach, die im XNUMX. Jahrhundert Kirchen- und Hofmusiker für die deutschen Fürstentümer zur Verfügung stellte, eine wichtige Kraft in der Pariser Musik- und Tanzszene. Gaetano selbst bildete sich an der Pariser Oper aus und trat dort zwischen XNUMX und XNUMX auf. Seine Karriere fiel somit mit dem Aufstieg des Aktionsballettund er wurde der führende Tänzer der Mitte des Jahrhunderts. Nachdem er sich von der Aufführung zurückgezogen hatte, unterrichtete er weiter in Paris und bildete die männlichen Tänzer aus, die französische Innovationen im Ballett bis ins XNUMX. Jahrhundert vorantrieben. So wie Louis Dupré, der in der ersten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts den Tanz in Paris dominierte, sicherte Vestris 'lange Karriere seinen Einfluss auf den professionellen Tanz über Jahre nach seinem Tod.

Tradition and Innovation.

Die Familie Vestris war um 1740 von Florenz nach Frankreich ausgewandert, und einige Mitglieder schienen die italienischen Mimiktraditionen bereits gut zu kennen. Die Tochter Teresa war die erste, die sich als Ballerina durchsetzte und im ungarischen Esterhazy-Ballett auftrat, bevor sie nach Dresden und zu ihrem späteren Pariser Debüt wechselte. In Paris nutzte sie ihren Einfluss, um für ihre Brüder Gaetano und Angiolo Unterricht an der Opernschule zu erhalten. Als Student dort studierte Gaetano bei Louis Dupré, dem größten Tänzer und Lehrer der ersten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts. Er erwarb die traditionellen Fähigkeiten, die ein damaliger Ballettist benötigt. Dazu gehörten eine gute Athletik, Kenntnisse und Beherrschung aller Schritte und Sprünge, die das Bewegungsvokabular des Balletts bildeten, sowie ein gründliches Verständnis dafür, wie diese mit den musikalischen Formen kombiniert werden sollten, die seit Lullys Zeit das Opernballett in Frankreich begleitet hatten.

Choreograph.

Obwohl Vestris 'Ausbildung weitgehend traditionell war, trat er in den neuen Pantomimeballetten auf, die nach 1750 populär wurden. Außerdem passte er sich als Lehrer und Choreograf den Veränderungen in der Technik an, die das Ballett schnell veränderten. Seine Amtszeit als Ballettmeister in Paris fiel mit einer trostlosen Zeit in der Geschichte der Institution zusammen, und historische Einschätzungen waren nicht immer freundlich zu seiner Choreografie. Vestris versuchte, in den Werken, die er für die Oper schuf, ein Gleichgewicht zwischen Neuem und Altem zu finden. Obwohl seine Produktionen manchmal als zu traditionell eingestuft wurden, muss man bedenken, dass dies in vielerlei Hinsicht eine niedrige Periode in der Geschichte der Oper war. 1763 brannte das Theater der Oper im Palais Royale nieder, und sieben Jahre lang befand sich das Unternehmen vorübergehend im nahe gelegenen Tuileries-Palast. 1770 wurde an derselben Stelle nördlich und östlich des Louvre ein neues Theater wiedereröffnet, das jedoch genauso eng und unzureichend war wie das, das es ersetzt hatte. Als es 1781 bei einem Brand beschädigt wurde, wurde geplant, die Oper und das Ballett in einer neuen, großartigeren Umgebung unterzubringen. Neben den damaligen Raumproblemen gab es zahlreiche künstlerische Unterschiede in der Richtung, in die die Tänze der Oper gehen sollten. Bei der Schaffung neuer Ballette scheint Vestris versucht zu haben, einen kompromittierenden Akkord zu schlagen, ein Akkord, der nur wenigen zu gefallen schien. In diesen Jahren tanzte er jedoch weiter und beeindruckte das Publikum mit seinen sportlichen Fähigkeiten. Er entwickelte einen Ruf als bestes lebendes Beispiel für den "edlen Stil" des französischen Tanzes. In den frühen 1770er Jahren war Gaetano Anfang vierzig, und manchmal verschob er die Aufführung, um seinem Sohn Auguste das Tanzen seiner Rollen zu ermöglichen. Auguste war noch entschlossener, die Reformen zu übernehmen, die in der Tanzwelt seiner Zeit zirkulierten. Während frühere Tänzer manchmal die Masken und aufwändigen Kostüme aufgegeben hatten, um komplexere Rollen zu spielen, gab Auguste sie vollständig auf. Er war somit in der Lage, mit einer solchen Bewegungsfreiheit aufzutreten und eine solche Reihe von Schritten auszuführen, dass der langjährige Brauch, Tänzer in einer Reihe von Fallen zu schmücken, bald verschwand. Um 1780 unternahmen sowohl Gaetano Vestris als auch sein Sohn Auguste eine Tournee nach London, wo ihre Ballette für Aufsehen sorgten. Beide Vestris kehrten triumphierend nach Paris zurück, und als er sich einige Jahre später, 1782, vom Tanzen zurückzog, wurde Gaetano als französischer Nationalheld gefeiert. Aufgrund seiner Karriere erhielt er eine staatliche Rente.

Probleme in der Revolution.

Wie viele andere Tänzer, die in der aristokratischen Gesellschaft des Frankreich des 1793. Jahrhunderts floriert hatten, fiel Gaetano Vestris 'Vermögen in den frühen Jahren der Französischen Revolution in schwere Zeiten. Infolge der Finanzkrise schnitt die neue republikanische Regierung seine staatliche Rente ab, und eine Zeitlang geriet Vestris unter den Verdacht monarchischer Gefühle. Er reiste erneut nach London, wo er Ballettmeister am King's Theatre wurde. 1790 kehrte er jedoch nach Paris zurück, und die republikanische Regierung stellte ihm seine Rente wieder her. In den XNUMXer Jahren dominierten sein Sohn Auguste Vestris sowie einige der von Gaetano ausgebildeten Studenten weiterhin die Ballettaufführung in Paris.

Quellen

Susan Leigh Foster, Choreografie und Erzählung. Balletts Inszenierung von Geschichte und Begierde (Bloomington, Ind.: Indiana University Press, 1996).

Ivor Gast, Das Pariser Opernballett (Paris: Nationales Opernhaus, 1976).

—, Das Ballett der Aufklärung (London: Dance Books, 1996).

Turm Pitou, Die Pariser Oper: Eine Enzyklopädie von Opern, Balletten, Komponisten und Interpreten. 2 vols. (Westport, Conn.: Greenwood Press, 1983–1985).

Marian H. Winter, Vorromantisches Ballett (London: Pitman Publishing, 1974).