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Ajvide ist eine große Siedlung und ein Friedhof an der Westküste der schwedischen Insel Gotland in der zentralen Ostsee. Es gehört zur Pitted Ware-Kultur, die chronologisch im Mittelneolithikum angesiedelt ist, aber dies ist ein Fall, in dem der Begriff "Neolithikum" nicht die üblichen Konnotationen der Landwirtschaft mit sich bringt.

Gotland ist eine große Insel mit einer Größe von 130 mal 70 Kilometern, etwa 85 Kilometer vor der schwedischen Küste und doppelt so weit von Lettland entfernt. Es war nie mit einem der beiden Festländer verbunden, sondern seit dem Rückzug der Eiszeit eine Insel. Es hat eine spektakuläre archäologische Aufzeichnung und wurde oft als kulturell verschieden vom schwedischen Festland angesehen. Die längste archäologische Sequenz stammt aus der Höhle von Stora Förvar auf einer kleinen Insel vor der Westküste Gotlands. Diese Seite zeigt die Besetzung aus dem frühen Mittelsteinzeitalter, die hauptsächlich auf Meeresressourcen beruht: Fische, Robben und Vögel. Frühe Ausgrabungen ergaben auch Schweineknochen, aber die direkte Datierung dieser Knochen hat gezeigt, dass es sich um spätere Eingriffe in die mesolithischen Schichten handelt. Das größte Landsäugetier auf Gotland in der Mittelsteinzeit war der Hase, ein Tier, das die Insel durch Überqueren des Meereises, das sich in den kalten Wintern bildet, hätte kolonisieren können. Schweine, die weit mehr wiegen als Hasen, hätten die Insel offenbar nicht auf diese Weise besiedeln können.

Gotland war die nordöstlichste Grenze der frühneolithischen Expansion der Landwirtschaft. Während der Zeit der Trichterbecherkultur führten die Bauern Getreide, Rinder, Schafe und Schweine ein und nutzten einige Jahrhunderte lang das Innere der Insel - ein Siedlungsmuster, das sich deutlich von dem des vorwiegend küstennahen Mesolithikums unterschied. Kohlenstoffisotope aus den Lebensmitteln, die Menschen essen, können aus ihren Knochen gewonnen werden und geben einen Hinweis auf ihre Ernährung, da Meeresfrüchte weniger Kohlenstoff 13 enthalten als terrestrische Lebensmittel. Bei Ajvide spiegelt sich die Umstellung auf eine terrestrische Ernährung in den Kohlenstoff-13-Messungen an menschlichen Knochen wider. Da die Ostsee immer eher brackig als sehr salzig war, erzeugten die mesolithischen menschlichen Überreste aus Gotland ein Kohlenstoff-13-Ergebnis, das im Nordseegebiet nur auf eine teilweise marine Ernährung hinweist. In der Ostsee handelt es sich jedoch wahrscheinlich um eine Ernährung, die fast ausschließlich auf Meeresnahrungsmitteln basiert. Im frühen Neolithikum war die Ernährung genauso terrestrisch wie in anderen landwirtschaftlichen Gebieten.

Ajvide ist der wichtigste Ort, der zeigt, was zu Beginn des Mittelneolithikums geschah: eine Rezession der Landwirtschaft und ein Wiederaufleben der Küstenjagd und -fischerei. Die Kohlenstoff-13-Messungen deuten auf eine ebenso gründliche marine Ernährung wie im Mittelsteinzeitalter hin, die sich im Siedlungsmuster der Küste widerspiegelt: Das Innere der Insel war (erneut) weitgehend unbesetzt. Es ist nicht klar, warum Jagd und Fischerei zu diesem Zeitpunkt wieder Vorrang hatten, aber ein Faktor könnte ein geringfügiger Anstieg des Meeresspiegels gewesen sein. Dieser Anstieg erhöhte den Salzgehalt in der Ostsee und bereicherte und erweiterte die natürlichen Ressourcen. Es ist sogar möglich, dass der Seehund zu diesem Zeitpunkt eine kurzlebige Brutpopulation etablierte.

In jedem Fall waren die Küsten von Ajvide von c besetzt. 3300 bis 2900 v. Chr. Von Küstenjägern und Fischern der Pitted Ware-Kultur. Die Konservierungsbedingungen sind ausgezeichnet: Der Standort hat 2 Tonnen Keramik und 3.5 Tonnen Tierknochen hervorgebracht. Es wurden etwa siebzig Gräber mit Skeletten unterschiedlichen Alters ausgegraben, darunter ein ungewöhnlich hoher Anteil an Kindern. Erwachsene Gräber enthalten verschiedene Grabbeigaben; Eine Person wurde mit einer großen Anzahl von Schweinebacken und andere mit Keramik, Harpunen und Angelhaken begraben. Bemerkenswerterweise haben einige der Kinder Harpunen, die genauso beeindruckend sind wie die der Erwachsenen, obwohl sie zu jung waren, um kompetente Jäger zu sein.

Der Status, zumindest was sich in Grabbeigaben widerspiegelt, wurde möglicherweise eher vererbt als erreicht. In einem der bemerkenswertesten Gräber befand sich das Skelett einer zwanzigjährigen Frau. Auf ihren Knien befand sich eine Reihe perforierter Zähne aus Robbe, Fuchs und Hund, die möglicherweise am Saum eines Kleidungsstücks befestigt waren. Auf ihrer Brust befanden sich die Kiefer von fünf Igeln, und um ihren Kopf befanden sich viele Igelstacheln, anscheinend die Überreste von Kopfbedeckungen aus Igelhäuten.

Jäger und Sammler errichteten normalerweise keine Friedhöfe, es sei denn, sie lebten in festen Siedlungen und beanspruchten das Eigentum an dem Land, das sie besetzten. Solche dauerhaften Siedlungen waren für längere Zeiträume des Jahres oder ganzjährig besetzt. Ajvide könnte das ganze Jahr über bewohnt gewesen sein: Schweine wurden im Herbst und Winter getötet, Robben wurden im Winter und Frühling gejagt und die zahlreichen Fische wären im Sommer am leichtesten gefangen worden. Der größte wirtschaftliche Unterschied zwischen Ajvide und Standorten des Mittelsteinzeitalters besteht darin, dass in Ajvide Schweine anwesend waren. Einige Forscher haben argumentiert, dass Schweine Hausangestellte waren und andere, dass sie wild waren; Diese Frage bleibt ungelöst.

Ajvide hat viele Postlöcher hergestellt, obwohl es schwierig ist, die Grundrisse einzelner Strukturen zu isolieren. In der Mitte der Siedlung befand sich eine große schwarze Fläche mit einem Durchmesser von mehreren Metern, die durch das Verschütten großer Mengen Öl aus Robbenschwamm verursacht wurde, dessen Geruch während der Ausgrabung unverkennbar war. Dies könnte auf rein wirtschaftliche Aktivitäten zurückzuführen sein, aber in Ajvide hatte das Gebiet möglicherweise rituelle Konnotationen. Das Ölfeld wurde durch eine Reihe großer Postlöcher abgegrenzt, und die Gräber wurden in einem Bogen um es herum platziert. Einige der Gräber selbst waren mit Robbenöl imprägniert. Ein wirtschaftliches Produkt, das so wertvoll ist wie Robbenöl, hat möglicherweise eine rituelle Bedeutung.

Nach einigen Jahrhunderten kehrte die Landwirtschaft nach Gotland zurück und Ajvide wurde aufgegeben. Moderne Ausgrabungen und die Anwendung wissenschaftlicher Techniken haben gezeigt, dass Ajvide unter den Pitted Ware-Standorten auf Gotland von größter Bedeutung ist. Die Website zeigt, dass das Erscheinungsbild der Landwirtschaft kein irreversibler Prozess gewesen sein muss und dass Jagd und Fischerei unter bestimmten Bedingungen zumindest mittelfristig eine gangbare Alternative waren.