Hill, julian werner

(b. 4. September 1904 in St. Louis, Missouri; d. 28. Januar 1996 in Hockessin, Delaware), Forschungschemiker von Du Pont, dessen Arbeit in den 1930er Jahren zur Herstellung von Nylon führte, einem der vielseitigsten und lukrativsten Produkte des Unternehmens.

Hill war der Sohn von Werner Kamlah Hill und Pearl Sames Reuther. Er besuchte lokale Schulen und machte 1924 seinen Abschluss an der Washington University in St. Louis. 1928 promovierte Hill am Massachusetts Institute of Technology in organischer Chemie.

1928 arbeitete Hill für die DuPont Company und wurde Mitglied des Teams, das das Verhalten bestimmter Moleküle untersuchte, die sich zu Polymeren verbinden, als Teil der Bemühungen um reine Forschung, die das Unternehmen zu dieser Zeit gesponsert hatte. Er und andere DuPont-Wissenschaftler hatten über Fortschritte bei der Entwicklung künstlicher Seide wie Rayon berichtet, die dann zum Einsatz kamen. 1930 versuchte Hill, größere Polymere zu synthetisieren, indem er die experimentellen Bedingungen seiner chemischen Reaktionen änderte. Er und sein Team hatten versehentlich eine Idee, die der Leiter der DuPont-Forschung, Wallace Hume Carothers, für nutzlos hielt. Hill stellte jedoch fest, dass das Material zu Strängen geformt werden konnte, die bemerkenswert lang und fest waren. Seine zufällige Entdeckung dieser zähen, taftartigen Verbindung revolutionierte den Alltag und hat sich in vielen praktischen Anwendungen bewährt. Die Substanz wurde 1939 auf der Weltausstellung in New York City eingeführt und erhielt den Namen Nylon. Am 23. Juli 1934 heiratete Hill Mary Louisa ("Polly") Butcher; Sie hatten drei Kinder.

Nylons erste praktische Anwendung auf ein Verbraucherprodukt erfolgte 1938, als das Polymer als Zahnbürstenborsten eingeführt wurde. Was es zu einem kommerziellen Erfolg machte, war seine Verwendung in Strümpfen, die erstmals 1939 an Verbraucher verkauft wurden. Ähnlich wie Seide, aber weitaus billiger, wurde Nylon zum idealen Ersatz für die Seide von Strümpfen und anderer modischer Kleidung. Es wurde auch für Angelschnüre und chirurgische Nähte verwendet.

Als die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg eintraten, verwendete die Regierung den größten Teil der begrenzten Nylonvorräte der Nation für die Herstellung von Fallschirmen, Seilen und vielen anderen militärischen Vorräten. Da es nicht genug Nylon für militärische und zivile Zwecke gab, wurden Nylonstrümpfe bis Kriegsende rationiert. Während dieser Zeit wurden Nylonstrümpfe zu einem wertvollen Tauschgegenstand in Europa und erreichten den Status einer informellen Währung. Erst in den frühen 1950er Jahren gab es genügend Produktionskapazitäten, um genügend Material für andere Verbraucher- und kommerzielle Zwecke bereitzustellen. Da DuPont das Patent für Nylon besaß, verdiente Hill mit seiner Entdeckung nicht viel Geld.

Hill war ein Vogelbeobachter und Naturliebhaber, und er äußerte sich besorgt über die Auswirkungen von Nylon auf die Umwelt. Er spielte Geige und war ein begeisterter Squashspieler. In den letzten Jahren seiner Karriere betreute Hill das Programm von DuPont und unterstützte Universitäten bei der Erforschung von Physik und Chemie. Er zog sich 1964 von DuPont zurück. Hill starb in Hockessin in der Ruhestandsgemeinde Cokesbury Village, in der er mehrere Jahre gelebt hatte.

Für weitere Informationen über Hill siehe Charles R. Cornell, Hrsg., Biografie-Index: Ein kumulativer Index für biografisches Material in Büchern und Zeitschriften, September 1995 - August 1996 (1996); und Amerikanische Männer und Frauen der Wissenschaft, 13. Aufl. (1976). Ein Nachruf ist in der New York Times (1. Februar 1996) und Zeit (12. Februar 1996).

Maria Pacheco