Hirsch springen

In einem Moor mit einem Durchmesser von nur 50 Metern auf der Insel Als im Süden Dänemarks entdeckten Torfgräber in den 1880er Jahren gut erhaltene Überreste eines Holzboots und von Speeren. 1921 begannen Ausgrabungen, bei denen der größte Teil des Bootes und eine große Anzahl von Waffen freigelegt wurden, die alle zwischen 350 und 300 v. Chr. Abgelegt wurden. Die Ablage von Waffen und gelegentlich Booten in Teichen und Seen Nordeuropas wurde im letzten Teil des Jahres relativ häufig die römische Eisenzeit, ad 200–500. Zu den bekanntesten Orten dieser Zeit zählen Illerup, Nydam, Thorsberg und Vimose. Während die Vegetation im Laufe der Zeit in und über sie wächst, entwickeln sich Teiche und Seen oft zu Mooren, in denen die feuchte und saure Umgebung organische Materialien außergewöhnlich gut konserviert. Hjortspring ist das größte Waffenlager der vorrömischen Eisenzeit.

Das Boot, von dem nur Fragmente erhalten sind, bestand aus Lindenholz und war mehr als 19 Meter lang. Im Inneren war der Raum für Personen und Ausrüstung etwa 13 Meter lang, 2 Meter breit und 0.75 Meter hoch. Der Rumpf bestand aus fünf Brettern, die alle länger als 15 Meter und etwa 70 Zentimeter breit waren. Zehn Rippen über der Oberseite des Bootes hatten Sitzplätze für zwei Personen, was darauf hindeutete, dass zwanzig das Boot ruderten. Es wurden Holzruder zum Paddeln und zwei breite Ruder zum Lenken gefunden. Das Boot hätte nur etwa 530 Kilogramm gewogen und hätte daher leicht von seiner Besatzung getragen werden können. Sein flacher Boden ermöglichte eine gute Manövrierfähigkeit in den flachen Gewässern um die dänischen Inseln und Halbinseln, und die Besatzung hätte ihn direkt auf die Sandstrände fahren können, die für diese Regionen Nordeuropas charakteristisch sind. Sowohl am Bug als auch am Heck befanden sich Doppelbögen, die möglicherweise dazu gedacht waren, Boote mit ähnlich leichter Konstruktion zu rammen. Das Boot lag auf der Westseite und war von Norden nach Süden ausgerichtet. Einige der Ruder und Speere waren offenbar in den Schlamm gedrückt worden, um über dem Wasserspiegel zu stehen.

Die mit dem Boot gefundenen Waffen bilden eine der wichtigsten Zusammenstellungen militärischer Ausrüstung aus der Eisenzeit Nordeuropas. Sie geben nicht nur die Arten von Waffen an, die im Einsatz waren, und ermöglichen das Studium der Technologie der Waffenherstellung, sondern ermöglichen auch den Wiederaufbau von Kampfeinheiten und der militärischen Organisation. Es wurden elf einschneidige Schwerter unterschiedlicher Form mit einer Länge von 33 bis 70 Zentimetern gefunden. Die Scheiden bestanden aus Eschenholz. Zwei der Schwerter waren absichtlich gebogen worden, bevor sie deponiert wurden, eine für das Ritual der Eisenzeit charakteristische Praxis. Speere (einschließlich Lanzen) waren die am häufigsten vorkommenden Waffen - 138 eiserne Speerspitzen wurden geborgen und 31 aus Knochen oder Geweih. Die größte der eisernen Speerspitzen war mit 43.5 Zentimetern Länge riesig, aber die meisten waren zwischen 10 und 20 Zentimeter lang. Einige der Speerspitzen waren vor ihrer Ablagerung von ihren Eschenholzschäften abgebrochen worden; andere waren intakt.

Hemden aus Kettenhemd und Holzschilde bilden den defensiven Teil der Rüstung. Die fragmentarischen Überreste weisen auf zehn oder mehr Posthemden hin - das früheste bekannte Kettenhemd in Europa. Ungefähr fünfzig fast vollständige Holzschilde sind zusammen mit Fragmenten von vielleicht dreißig weiteren dargestellt, die die größte Anzahl von Schilden von einem Ort im prähistorischen Europa bilden. Alle sind ungefähr rechteckig, einige breiter und einige schmaler, mit abgerundeten Ecken. Auffällig unter diesen zahlreichen Waffen ist ihre Verschiedenartigkeit in Größe und Form, was auf erhebliche Unterschiede in der Ausrüstung der damaligen Soldaten hinweist.

Andere Gegenstände, die geborgen wurden, sind Skelettreste eines Pferdes, eines Lammes, eines Kalbes und zweier Hunde, diese letzten vielleicht für den Kampf trainierten Tiere. Gefäße aus Keramik, Holz und Bronze sowie ein großer Holzlöffel oder eine Kelle können Gegenstände darstellen, die von den Soldaten, die im Boot fuhren und die Waffen trugen, zur Zubereitung und zum Verzehr von Nahrungsmitteln verwendet wurden. Ein Axtgriff und ein Hammer wurden möglicherweise verwendet, um Reparaturen an den Waffen und am Boot durchzuführen. Andere Objekte sind Seilstücke, eine Spindel zum Spinnen von Textilfasern, Holzkisten und Holzscheiben mit unbekanntem Zweck.

Archäologen glauben, dass Waffenlagerstätten wie die von Hjortspring und die zahlreicheren Funde der römischen Eisenzeit Opfergaben für Gottheiten waren, die von Siegern in militärischen Konflikten gemacht wurden - vielleicht von Waffen der besiegten Armeen, obwohl es nicht möglich war, diese Waffen festzustellen gefunden gehörte zu einer eindringenden Kraft, wie einige Gelehrte vorschlagen. Es gibt starke archäologische Beweise aus allen Epochen Nordeuropas für die Praxis, wertvolle Güter zu opfern, indem sie an wässrigen Orten - Seen, Teichen und Mooren - deponiert werden. Griechische und römische Texte aus Jahrhunderten nach der Lagerstätte Hjortspring verweisen auf die Praxis der Völker Nordeuropas, ihren Göttern die Waffen besiegter Feinde anzubieten.

Klavs Randsborg zieht in seiner jüngsten Analyse des Hjortspring-Materials wichtige Schlussfolgerungen über die vertretene Militäreinheit. Da die Überreste auf etwa achtzig Schilde und etwa doppelt so viele Speere hinweisen, scheinen die Waffen in der Lagerstätte etwa achtzig Kämpfer darzustellen, die jeweils mit einem Schild und zwei Speeren bewaffnet sind. Das Boot konnte ungefähr zwanzig Personen aufnehmen; Somit scheint die Waffenlagerstätte vier Schiffsladungen von Kriegern darzustellen - eine Armee von etwa achtzig Kämpfern. Im Charakter der Waffen sieht Randsborg Hinweise auf eine Unterscheidung zwischen Kommandanten und Infanterietruppen. Die Anzahl der Schwerter, Speere mit ungewöhnlich großen Eisenspitzen, Kettenhemden und schmalen Schilde kann als Kampfausrüstung von etwa elf Personen interpretiert werden, die spezialisiertere und feinere Waffen als die anderen Männer trugen. Die Anzahl der Speere und breiten Schilde deutet auf eine Infanterietruppe von etwa siebzig hin. Dieses Verhältnis - elf speziell bewaffnete Truppen zu siebzig allgemeinen Fußsoldaten - ähnelt dem Verhältnis, das in den viel größeren Waffenvorkommen der römischen Eisenzeit beobachtet wurde, wie den vier zuvor genannten. Der Moorfund Hjortspring liefert somit wichtige Belege für eine Vielzahl miteinander verbundener Themen aus der vorrömischen Eisenzeit in Nordeuropa, einschließlich Bootsbautechnologie, Waffen, ritueller Praxis, Kriegsführung und sozialer Schichtung, die durch die Differenzierung der militärischen Ausrüstung impliziert werden.