Hoffe, Leslie Townes („Bob“)

(b. 29. Mai 1903 in Eltham, England), Stand-up-Comedian, Comic-Schauspieler, Philanthrop, geliebter Entertainer, erfolgreicher Fernsehkünstler, bekannter reisender Entertainer amerikanischer Soldaten und Service-Frauen in Kriegs- und Friedenszeiten und Empfänger des Kongresses Goldmedaille (1962) und die Presidential Medal of Freedom (1969).

Hope war der fünfte von sieben Söhnen des Steinmetzes William Henry Hope und des Sängers Avis (Townes) Hope. 1907 zog die Familie nach Cleveland. Hope mochte die Schule nicht und verließ die Fairmont High School, als er in der elften Klasse war. 1920 wurde er eingebürgerter amerikanischer Staatsbürger.

Als Filmstar Fatty Arbuckle nach Talenten für eine Roadshow von 1924 suchte, hatten sich Hope und ein Kumpel, Lloyd Durbin, eine Comic-Tanzroutine ausgedacht, die Arbuckle liebte. Durbin erkrankte an Tuberkulose und starb, bevor er und Hope in einer Broadway-Show in New York auftreten sollten. Der Manager von Hope fand für ihn einen neuen Partner, George Byrne; Nach unangenehmen Jahren in New York ging Hope solo.

Hope heiratete am 19. Februar 1934 die aufstrebende Schauspielerin Dolores Reade. Sie würden vier Kinder adoptieren. In den frühen 1930er Jahren verfeinerte Hope seinen Auftritt im Varieté, aber er war immer ehrgeizig, und bis 1935 hatte er seinen Weg in die Ziegfeld Follies, Arbeit mit Fanny Brice. Er trat 1935 zum ersten Mal im Radio in der Show auf Atlantische Familie. Seine schnelle Lieferung von Witzen machte ihn zu einem Hit und 1938 hatte er seine eigene Show auf NBC. In diesem Jahr erschien er im Film Die große Sendung von 1938, und anstatt Comedy zu machen, sang er "Thanks for the Memories", das sein Markenzeichen für Radio- und Fernsehspecials wurde. Als er sein erstes Straßenbild machte, war er in sieben Filmen gewesen, aber die Road to Singapore (1940) mit Bing Crosby und Dorothy Lamour war ein großer Erfolg; es folgte Road to Zanzibar (1941), und Hope wurde ein etablierter Filmstar mit bedeutender Zeichenkraft.

Die Vereinigten Staaten traten nach der Bombardierung von Pearl Harbor durch Japan am 7. Dezember 1941 in den Zweiten Weltkrieg ein, und 1942 versuchte Hope, sich der Armee anzuschließen. Ihm wurde die Einberufung verweigert, weil er in der United Service Organization (USO) mehr Gutes tun würde, um die Moral der am Krieg beteiligten Truppen zu unterhalten und zu verbessern. Er war oft in Gefahr, wurde ab und zu fast getötet und wurde ein Volksheld. Sein Buch von 1944 Ich bin nie von zu Hause weggegangen war ein lustiger und liebenswerter Bestseller, der zur Liebe der Öffentlichkeit zu ihm beitrug.

Bis 1960 waren die Zeiten glücklich und Hopes Humor wurde tiefer und erforschte die Einstellungen der Öffentlichkeit und die aktuellen Ereignisse. Im September 1962 überreichte Präsident John F. Kennedy Hope die Goldmedaille des Kongresses, den höchsten Ausdruck nationaler Wertschätzung für herausragende Beiträge. Hope würde später die Presidential Medal of Freedom von Präsident Lyndon B. Johnson erhalten. Am 8. November 1962 starb der Manager von Hope, Mack Millar. Hope selbst hatte eine schwere Krankheit, die seine Karriere fast zum Erliegen brachte. Gefäßblockaden in seinem linken Auge machten ihn schwindelig und blendeten ihn. Nur aufzustehen war schwierig. Trotzdem traf Hope Vorkehrungen für eine USO-Tour durch Militärstützpunkte im Pazifik, einschließlich Südvietnam, die bis dahin mehrere tausend US-Berater hatte. Das Pentagon sagte den Auftritt in Südvietnam wegen der Gefahr für Hope ab, doch als er am 22. Dezember 1962 auf der Iwakuni Air Base in Japan auftrat, erhielt er eine Petition, die anscheinend von fast jeder Truppe in Südvietnam unterzeichnet worden war, und fragte ihn kommen; Das Pentagon sagte immer noch nein. Die Fernsehdokumentation der Weihnachtsreise 1962 wurde im Januar 1963 ausgestrahlt und mit dem Golden Globe Award ausgezeichnet.

In jeder darauf folgenden Weihnachtszeit gelang es Hope, in Südvietnam zu unterhalten und eine Vielzahl von Freiwilligen von Bühnenarbeitern bis zu Filmstars mitzubringen. 1963 wurde er Sprecher von Chrysler und veranstaltete von Chrysler gesponserte Specials auf NBC. Am beliebtesten waren die Januar-Shows seiner Weihnachtssaison-Touren zu Militärstützpunkten, die vor einem Publikum von 22 bis Zehntausenden auftraten und sich oft selbst in Gefahr brachten. Mindestens einmal versuchten die Nordvietnamesen, Hope und seine gesamte Crew in die Luft zu jagen, was etwa zehn Minuten fehlte. Zu Hopes Entsetzen wurde am 1963. November 6 ein Mann ermordet, den er sehr mochte, Präsident Kennedy. Hope wollte Gottesdienste für den Präsidenten besuchen, aber sein linkes Auge hatte Brüche erlitten und er hatte Probleme beim Stehen und Gehen. Am 1963. Dezember XNUMX unterzog er sich in San Francisco einer experimentellen Operation, bei der die Venen hinter dem Auge durch Laserstrahlen kauterisiert wurden. Das Verfahren wurde mehrmals wiederholt, bevor die Chirurgen erklärten, dass es keine Venen mehr gab, mit denen gearbeitet werden konnte.

Während der Engagements an Colleges beendete Hope seine Show mit ein paar Worten und forderte sein Publikum auf, die Soldaten in Südvietnam zu unterstützen. Er schien von dem verfolgt zu werden, was er gesehen hatte und enthüllte nie wirklich alles. Als Hope auf dem war Heute Abend Show, Gastgeber Johnny Carson fragte ihn nach der Genauigkeit der im Film gezeigten Vorfälle Apokalypse jetzt (1979) - Ich hoffe, dass ich das Thema gezielt und wiederholt gewechselt habe.

Hope war in abgelegenen Lagern gewesen, in denen Scharfschützen Amerikaner töteten. Er hatte Krankenhäuser und Kliniken besucht und Männern die Hand geschüttelt, deren Darm heraushing; Er erinnerte sich an einen Mann, der bei der für Hope bestimmten Explosion verletzt worden war. Er lächelte mit Blut, das über sein Gesicht floss, als Glassplitter aus seinem Kopf gezogen wurden, und wünschte Hope ein herzliches "Frohe Weihnachten". Bis 1968 wollte er, dass Amerika sich auf ehrenvolle Weise aus Südvietnam zurückzog, was die kommunistische Aggression anderswo nicht fördern würde. Obwohl sich die Stimmung in den Vereinigten Staaten stark gegen das amerikanische Engagement in Südvietnam gewandt hatte, erzielten die Fernsehshows von Hope immer höhere Einschaltquoten. Sein Special vom Januar 1970 über seine Weihnachtsreise 1969 durch Südvietnam stellte einen neuen Rekord für die Zuschauerzahlen einer Unterhaltungsshow auf. Fast 65 Prozent aller Fernseher in Amerika schalteten ein.

Nach den 1960er Jahren schwand die Filmkarriere von Hope langsam, und die Chance, ein weiteres Roadmovie zu machen, endete, als Bing Crosby 1977 unerwartet starb. Hope liebte es zu tanzen, aber aufrechtes Gehen wurde immer schwieriger. Es gelang ihm, bis Ende der 1980er Jahre Stand-up-Routinen für Fernsehspecials zu drehen. In den frühen neunziger Jahren begann Hopes Frau, einen Großteil der Arbeit auf dem Bildschirm zu übernehmen, während Hope sitzen blieb.

Noch im einundzwanzigsten Jahrhundert wird die Hoffnung liebevoll in Erinnerung behalten. Im Jahr 2002 wurde eine Kapelle auf dem Los Angeles National Cemetery nach ihm benannt. Während des XNUMX. Jahrhunderts bewerteten ihn öffentliche Meinungsumfragen immer als Amerikas Lieblingskomiker, und oft wurde er als Amerikas Lieblingsperson bezeichnet. Sein Vermächtnis ist Mitgefühl und selbstloses Geben, einige schöne Filme und einige der besten Fernsehshows, die jemals gemacht wurden. Er war mit ziemlicher Sicherheit Amerikas bevorzugter Komiker des XNUMX. Jahrhunderts.

Hope schrieb oder schrieb zehn Bücher, von denen neun Memoiren oder Autobiografien sind. Ich bin nie von zu Hause weggegangen (1944) über seine Arbeit für die USO während des Zweiten Weltkriegs war ein Bestseller und bis in die 1960er Jahre sein beliebtestes Buch; Das ist also Frieden (1946) fuhr in der gleichen Weise fort wie sein Vorgänger; Habe Smoking, werde reisen (1954) beschreibt mit Pete Martin das geschäftige, frenetische Leben von Hope; Ich schulde Russland 1,200 Dollar (1963) erzählt von Hopes Reise durch die Sowjetunion; Fünf Frauen, die ich liebe: Bob Hopes Vietnam-Geschichte (1966) ist eine Abhandlung im Stil von Ich habe mein Zuhause nie verlassen. Die letzte Weihnachtsshow (1974) bezieht sich mit Martin auf Hopes Reisen nach Vietnam; Der Weg nach Hollywood: Meine vierzigjährige Liebesbeziehung zu den Filmen (1977) mit Bob Thomas ist ein ausgezeichneter Bericht über Hopes Filmkarriere; Bekenntnisse einer Nutte: Meine lebenslange Liebesbeziehung zum Golf (1985) mit Dwayne Netland ist lustiger als informativ; Nicht schießen, es ist nur ich: Bob Hopes Comedy-Geschichte der Vereinigten Staaten (1990) mit Melville Shavelson ist ein Bericht über Hopes Karriere im Kontext historischer Ereignisse. William Robert Faith, Bob Hope: Ein Leben in der Komödie (1982) bietet einen guten Bericht über die aktivsten Jahre des sehr aktiven Lebens von Hope.

Kirk H. Beetz