Hofstaðir

Die Wikingerzeitstätte Hofstaðir liegt im Norden Islands am oberen Fluss Laxá in der Nähe des Mývatn-Sees. Die Ruinen erregten erstmals Aufmerksamkeit während der Wiederbelebung des romantischen Antiquariats im späten 1908. Jahrhundert als potenzielle heidnische Tempelanlage. (Der Name kann mit "Tempelfarm" übersetzt werden.) 1960 führten der dänische Archäologe Daniel Bruun und der Philologe Finnur Jónsson eine der ersten professionellen Ausgrabungen in Island auf dem Gelände durch und enthüllten eine außergewöhnlich große lange Halle und eine reiche mittlere Lagerstätte Füllen einer kreisförmigen Vertiefung südlich der Halle. Bruun und Jónsson kamen zu dem Schluss, dass es sich bei dieser großen Halle tatsächlich um einen heidnischen Tempel mit einer heiligen Kammer am nördlichen Ende einer großen Versammlungshalle handelt. Seit Jahren wird der Ort zur Veranschaulichung von Diskussionen über vorchristliche nordische Religion genutzt. Die ursprüngliche Schlussfolgerung wurde von Olaf Olsen bestritten, der Mitte der XNUMXer Jahre kleine Nachgrabungen durchführte und argumentierte, dass es keine speziellen heidnischen Tempelanlagen gebe, sondern hauptsächlich "Tempelfarmen", die viele Funktionen kombinierten.

Neue internationale interdisziplinäre Untersuchungen begannen 1992 in Hofstaðir unter der Leitung von Adolf Friðriksson und Orri Vésteinsson und wurden bis ins 2002. Jahrhundert fortgesetzt. Die Hofstaðir-Ausgrabungen haben sich zu einer regionalen Untersuchung der frühen Besiedlung und der Auswirkungen auf die menschliche Umwelt im Gebiet von Mývatn ausgeweitet. Sie haben auch die Erkenntnisse der Zooarchäologie, Archäobotanik, menschlichen Osteologie, Tephrochronologie, Geoarchäologie und Umweltmodellierung in die komplexen Wechselwirkungen zwischen menschlicher Politik, Wirtschaft und sozialer Organisation mit Böden, Vegetation und einem sich ändernden Klima eingebracht. Die Bauarbeiten im wikingerzeitlichen Teil von Hofstaðir wurden im Sommer XNUMX abgeschlossen und die Analyse von Strukturen, Funden und Chronologie fortgesetzt.

Die Ausgrabungen in Hofstaðir im frühen XNUMX. Jahrhundert haben Bruuns allgemeine Schlussfolgerung bestätigt, dass das Hauptgebäude eine beeindruckend große Halle mit der vierfachen Grundfläche einer durchschnittlichen wikingerzeitlichen Wohnung war. Die systematische Freilandausgrabung der Teams von Friðriksson und Vésteinsson hat dieses Bild erheblich erweitert und eine Reihe von Nebengebäuden dokumentiert - einige freistehend und andere mit dem Haupthallengebäude verbunden. Diese Gebäude umfassen eine frühe Fachwerkkonstruktion (deren Rasenwände später eindeutig zur Isolierung hinzugefügt wurden und wahrscheinlich nicht tragfähig waren) mit einer Balkenschlitzkonstruktion, die in späteren isländischen Strukturen nicht verwendet wurde. Diese Struktur änderte sich im Gebrauch: Pflanzenphytolithenanalyse und bodenmikromorphologische Arbeiten von Karen Milek (aus Cambridge) zeigen, dass aus einem ehemaligen Wohnboden ein Heulager wurde. Ein paar Meter entfernt stand ein kleines Nebengebäude neben einem der Eingänge der Halle, in dessen Nähe sich ein Müllhaufen befand. Dieses Nebengebäude war solide gebaut mit einem mit Steinen ausgekleideten Graben an der Seite und einem Aufbau, der von großen Pfosten getragen wurde.

Die Analyse der Grubenfüllung legt nahe, dass dies wahrscheinlich eines der in den späteren Saga-Texten beschriebenen kommunalen Geheimnisse war. Diese substanzielle und gut gebaute Struktur war sicherlich nicht verborgen und könnte tatsächlich ein Zeichen des Status in der Wikingerzeit gewesen sein. Obwohl das Innere der großen Halle durch die früheren Ausgrabungen von Bruun beschädigt worden war, blieb genug unberührt, um die meisten Bodenschichten und die vielen Postlöcher, die in den darunter liegenden Untergrund eindringen, zu dokumentieren und wiederherzustellen. Die gesamte überlebende Bodenablagerung wurde systematisch auf Bodenmikromorphologie untersucht und von Garðar Guðmundsson auf botanische und Insektenreste geflottet. Sie soll neue Einblicke in die Organisation und Nutzung des Innenraums geben. Die vielen Pfostenlöcher und Pfahllöcher, die in den Untergrund eindringen, weisen auf eine ziemlich ausgedehnte innere Unterteilung hin, und Knochen und kleine Artefakte wurden absichtlich am Boden mehrerer Löcher platziert, bevor der Träger eingesetzt wurde. Die große Halle war sicherlich eine komplexe Konstruktion, die viel Holz sowie Rasen und Stein verbrauchte und eine bedeutende Investition in Reichtum und Prestige in dieser frühen Gemeinde darstellte.

Gleich südlich des Endes der großen Halle befand sich die von Bruun und Olsen untersuchte kreisförmige Vertiefung (Bereich G). Bruun bemerkte die große Menge an gut erhaltenem Tierknochen und beschrieb die Lagerstätte als eine Mitte, ähnlich derjenigen, die er bei seinen Ausgrabungen nordischer Stätten in Grönland angetroffen hatte. Die Erweiterung der ursprünglichen Gräben zu einer offenen Ausgrabung ergab, dass es sich bei dem Merkmal um ein außergewöhnlich großes und tiefes Grubenhaus handelte, ein altes nordisch / germanisch / slawisches Gebäudetyp, das häufig in Gebieten des frühen Siedlungszeitalters (ad 874–930) in Island gefunden wurde. Es war gefüllt mit geschichteten Schichten von gut erhaltenem Tierknochen sowie Knochen-, Stein- und Metallartefakten, Schmiedeschlacke, Holzkohle, Asche und Feuerwerkskörpern. Diese Lagerstätten werden noch analysiert, aber aus dem Müll geht hervor, dass Hofstaðir ein vollwertiger Bauernhof war, mit Knochen aller nordischen Haustiere, die in allen Stadien der Metzgerei und des Verzehrs gefunden wurden, und umfangreichen Hinweisen auf Eisenschmelze aus lokalem Moorerz . Wiedergewonnene Tierknochen liefern ein detailliertes Bild der sich wandelnden Wirtschaft an diesem wichtigen Standort und können mit ähnlichen Ablagerungen (von denen einige auch Grubenhäuser füllen) an anderen nahe gelegenen Standorten im Siedlungszeitalter verglichen werden.

Obwohl Hofstaðir im späten zehnten bis frühen elften Jahrhundert sicherlich eine Häuptlingsfarm auf ihrem Höhepunkt war, sind die gefundenen Artefakte nicht besonders reich. Ein paar kleine Fragmente von Silberschmuck, eine klassische Ringnadel aus Bronze, mehrere Glasperlen, einige abgenutzte Messerklingen und ein paar einseitige zusammengesetzte Knochenkämme sind die außergewöhnlichen Funde. verrostete Eisennägel sind bei weitem die häufigsten Artefaktfunde. Hinweise auf vulkanische Tephra unter Mauern und Radiokarbondaten deuten darauf hin, dass Hofstaðir nicht einer der ersten Bauernhöfe in der Gegend war (kurz nach 871 n. Chr.) Und dass die Spitzenzeit der großen Halle auf 950–1000 liegen könnte. Sein Aufstieg zu vorübergehender Bedeutung könnte den dynamischen und wettbewerbsorientierten Charakter der Politik während des Siedlungszeitalters widerspiegeln.

Die große Halle in Hofstaðir war sicherlich eine kurzzeitig bedeutende Häuptlingsfarm, aber sie scheint auch rituelle Assoziationen gehabt zu haben. Als die Halle cad 1000 verlassen wurde, wurden zwei Schafe enthauptet und die Leichen auf den Boden geworfen, wobei die Köpfe in der Nähe landeten. Gleichzeitig wurden Schädel von Rindern, Schafen, Ziegen und Schweinen, die anscheinend draußen auf dem Dach ausgestellt worden waren, in die Mauer geworfen und zusammen in eine Grube in einem der Nebenräume der Halle geworfen. In jede der Türen wurde ein Schafschädel gelegt, und dann wurde die gesamte Farm 150 Meter über das Heimatfeld bewegt, wo eine mittelgroße Rasenfarm und eine kleine christliche Kapelle im Mittelalter überlebten. Die Ruinen der Wikingerzeit mit der rätselhaften großen Halle wurden nie wieder besetzt und blieben tausend Jahre lang ungestört.