Holzhandwerk

Obwohl es nur noch wenige Artefakte ihrer Arbeit gibt, waren viele afrikanische und afroamerikanische Sklaven Holzschnitzer. Sie gehörten zu den zahlreichen Handwerkern - darunter Weber, Näherinnen, Metallarbeiter, Tischler und Silberschmiede -, die als versklavte Facharbeiter arbeiteten. Diese qualifizierten Sklaven arbeiteten in Plantagenbetrieben oder ihre Arbeitskraft wurde als Einkommensquelle für den Sklavenhalter eingestellt. George Washingtons Liste seiner Sklaven aus dem Jahr 1799 berichtet beispielsweise, dass etwa ein Viertel Facharbeiter wie Tischler, Schmiede, Küfer und Maurer waren. Die von Sklaven in Amerika geschaffenen Holzarbeiten können in zwei Kategorien eingeteilt werden: Arbeiten, die in direktem Zusammenhang mit dem Unternehmen der Sklavenhalter standen, und Arbeiten, die für den persönlichen Gebrauch bestimmt waren.

Auf Plantagen bauten versklavte Zimmerleute und Holzschnitzer Gebäude für Sklavenhalter, verschönerten ihre Außen- und Innenräume häufig mit architektonischen Verzierungen und bauten zweckmäßige Strukturen für Plantagenunternehmen. Sklaven wurden gewöhnlich in der Lehre ausgebildet oder an Tischler und Tischler vermietet; Anfang des 1800. Jahrhunderts spielten Sklavenlehrlinge in New Orleans eine herausragende Rolle bei der Herstellung von Möbeln.

Im Tiefland an der Küste von South Carolina und Georgia standen die Fähigkeiten der Holzbearbeitung in direktem Zusammenhang mit der Reisproduktion. Die dortigen Pflanzer zahlten höhere Preise für Sklaven von der Windward Coast Westafrikas (vom heutigen Senegal bis zur Elfenbeinküste), die Fähigkeiten mitbrachten, die für den Reisanbau und die Reisverarbeitung unerlässlich waren. Erfahrene Sklaven schufen traditionelle Werkzeuge für die Verarbeitung der Körner, einschließlich Körbe und Mörser. Der Reismörser wurde aus einem ausgehöhlten Abschnitt eines Baumstamms in einem deutlich westafrikanischen Stil hergestellt. es wurde zusammen mit einem geschnitzten Holzstößel verwendet, um die äußere Schale der Reiskörner zu entfernen. Der geschnitzte Holzmörser und Stößel wurden im XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert im Tiefland verwendet. Ähnliche Werkzeuge wurden noch zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts auf den georgischen Meeresinseln verwendet.

Die geschnitzten Holzobjekte, die von Sklaven für ihren eigenen Gebrauch geschaffen wurden, sind mit afrikanischen Holzbearbeitungstraditionen verbunden und können, wie John Michael Vlach vorschlägt, "das empfindliche kulturelle Gleichgewicht zwischen der afrikanischen Vergangenheit und der amerikanischen Gegenwart" (1990, S. 5) veranschaulichen. Zu den ältesten geschnitzten Artefakten gehört eine Holztrommel aus dem kolonialen Virginia, die 1645 von Hans Sloane aus London erworben wurde. Es handelt sich um eine reich geschnitzte Nachbildung der Trommel eines westafrikanischen Häuptlings, die vermutlich das Werk eines hochqualifizierten versklavten Holzschnitzers ist. Die Bedeutung der Trommel in der westafrikanischen Kultur als Instrument für Ritual, Tanz und Kommunikation legt die kulturelle Bedeutung des Holzschnitzers sowohl in Westafrika als auch in den transplantierten Sklavenkulturen in Amerika nahe. Viele Sklavenhalter untersagten die Herstellung und Verwendung von Trommeln (und South Carolina verbot sie 1739 gesetzlich) und befürchteten offenbar ihre mögliche Verwendung für Rebellionen. Daher ist die Knappheit solcher Artefakte trotz ihrer kulturellen Bedeutung kaum überraschend.

Ein weiteres geschnitztes Holzartefakt, das erhalten bleibt (hauptsächlich in späteren Arbeiten afroamerikanischer Volkskünstler), ist der Spazierstock, der mit dem westafrikanischen Ritual und der Figur des Stammeshäuptlings verbunden ist. Die Stöcke waren in Flachreliefs geschnitzt, oft mit Motiven, die Reptilien, Reptilien und menschliche Figuren zusammen oder nur menschliche Figuren zeigten. Ein kunstvoll geschnitzter Spazierstock, der sich heute in der Kunstgalerie der Yale University befindet, wird Henry Gudgell zugeschrieben, der 1826 in Kentucky als Sklave geboren wurde. Obwohl der 1867 zum Verkauf angebotene Stock mit einer Eidechse, einer Schildkröte und einer menschlichen Figur geschmückt ist, gilt er als hervorragendes Beispiel für eine afrikanische Holzschnitztradition, die die Sklaverei in Amerika überlebt hat.

Literaturverzeichnis

Morgan, Philip. Sklavenkontrapunkt: Schwarze Kultur im Chesapeake und im Tiefland des XNUMX. Jahrhunderts. Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 1998.

Patton, Sharon F. Afroamerikanische Kunst. Oxford und New York: Oxford University Press, 1998.

Vlach, John Michael. Die afroamerikanische Tradition in der dekorativen Kunst. Athen: University of Georgia Press, 1990.

                                       Dorothy Bauhoff