Homosexuell, John (1699–1745)

John Gay, der englische Moralphilosoph, war Mitglied des Sidney Sussex College in Cambridge und später Pfarrer von Wilshampstead in Bedfordshire. Seine kurze "Dissertation über das Grundprinzip der Tugend oder Moral" wurde erstmals als Vorwort zu Edmund Laws Übersetzung von William Kings Latein veröffentlicht Essay über den Ursprung des Bösen (1731). (Law war Bischof von Carlisle und King war Erzbischof von Dublin.) Die "Dissertation" ist eines der wegweisenden Werke in der Geschichte des englischen Utilitarismus. Im achtzehnten Jahrhundert findet sich sein Einfluss in den Werken der theologischen Utilitaristen Abraham Tucker (Das Licht der Natur verfolgt7 Bde., 1768–1778) und William Paley (Prinzipien der moralischen und politischen Philosophie1785). David Hartley sagte, dass Gays Behauptung, die Bedeutung der psychologischen Assoziation für die menschliche Natur zu haben, der Ursprung seiner sei Beobachtungen am Menschen (1749).

Gay hoffte, die Verwirrung in der Moralphilosophie zu beseitigen und die konkurrierenden Theorien über das Kriterium der Tugend zu harmonisieren. Bei seiner Befragung von Kandidaten für das Kriterium der Tugend bemerkte Gay, dass er der Natur gegenüber angenehm handelte. im Einklang mit der Vernunft handeln; Konformität mit der Fitness der Dinge; Übereinstimmung mit der Wahrheit; Förderung des Gemeinwohls; und Übereinstimmung mit dem Willen Gottes. Im Gegensatz zu der Behauptung, dass ein Kriterium der Tugend angegeben werden kann, bemerkte Gay die Protagonisten des moralischen Sinnes, die behaupten, dass unsere Urteile über Tugend und Laster nur die instinktiven Bestimmungen eines moralischen Sinnes sind. Gay stellte sich die Aufgabe zu zeigen, dass alle oben genannten Kriterien der Tugend vereinbar sind und nicht mit unserem moralischen Sinn unvereinbar sind.

Gay bestand auf dem Unterschied zwischen einer Definition und einem Kriterium und behauptete, man müsse wissen, was eine Sache ist, bevor man sie messen kann. Deshalb definierte er Tugend zunächst als Konformität mit einer Lebensregel. Er erweiterte das Konzept der "Lebensregel", indem er sagte, dass es eine Regel ist, die die Handlungen aller rationalen Kreaturen in Bezug auf das Glück des anderen lenkt und dass die Regel so verstanden werden muss, dass sie in jedem Fall für alle verbindlich ist.

Als nächstes wandte sich Gay der Frage zu: Was kann jeden in jedem Fall dazu verpflichten, einer Lebensregel zu folgen? Er argumentierte, dass eine vollständige Verpflichtung nur aus der Autorität Gottes entstehen kann, weil nur Gott in allen Fällen einen Menschen glücklich oder elend machen kann. Gay sagte dann, dass das Kriterium der Tugend der Wille Gottes ist. Aber welche Lebensregel will Gott, dass wir folgen? Wenn wir uns um Gottes Natur kümmern, finden wir ihn überaus glücklich. Aus Gottes Güte schließen wir, dass er Menschen so gestaltet hat, dass sie glücklich sind, und dass er die Mittel zum menschlichen Glück gewollt hat. Daher sollte sich ein Mensch immer so verhalten, dass er ein Mittel zum Glück der Menschheit ist. Ausgehend vom Willen Gottes gelangte Gay auf diese Weise zu einem Kriterium der Tugend, das einmal entfernt worden war.

Der obige Bericht behandelt den ersten Teil des Gay-Systems. Darin fand er die Hinweise für die Harmonisierung der verschiedenen Kriterien der Tugend, die er von früheren Schriftstellern gesammelt hatte. Er fand, dass die Konformität mit dem Willen Gottes das grundlegende Kriterium der Tugend ist, aber die anderen Kriterien sind notwendig, um dieses zu erklären. Das Kriterium des Willens Gottes in Bezug auf die Tugend ist also das, was das Glück der Menschheit oder das Gemeinwohl fördert. Homosexuell definierte Dinge, die der Natur angemessen und angenehm sind, als solche Dinge oder Handlungen, die verwendet werden können, um das Glück der Menschheit hervorzubringen. Er beklagte sich über frühere Schriftsteller, die die Ausdrücke "Eignung der Dinge" oder "Verträglichkeit mit der Natur" bedeutungslos ließen, indem sie nicht sahen, dass sie in Bezug auf ein bestimmtes Ziel verwendet werden müssen, nämlich das Glück der Menschheit.

Um die Übereinstimmung mit der Vernunft als Kriterium der Tugend zu erklären, schloss Gay unter seinen Begriff der Vernunft nicht nur die Vernunft ein, dh das Voraussehen der Unannehmlichkeiten bestimmter Dinge und Handlungen durch Betrachtung ihrer Natur, sondern auch das Erleben oder Wahrnehmen dieser Unannehmlichkeiten, wenn sie passieren. Vernunft in diesem erweiterten Sinne ist das Kriterium für die Eignung und Unfähigkeit von Dingen und Handlungen, da sie zum menschlichen Glück beitragen. Gay fügte hinzu, wenn die Vernunft den Dingen entspricht, wie sie wirklich sind, sagen wir, dass wir den "Grund" der Dinge oder die "Wahrheit" der Dinge haben. Somit passt er in Übereinstimmung mit der Wahrheit als ein weiteres Kriterium der Tugend. Obwohl es ihm gelungen war, all diese Kriterien in eine Darstellung der Tugend einzubeziehen, warnte er auch, dass einige Kriterien weiter entfernt sind als andere.

Gay brachte den moralischen Sinn in seine Darstellung der Tugend ein, indem er leugnete, dass sie angeboren ist oder instinktiv funktioniert. Männer müssen den moralischen Sinn erlangen, insbesondere indem sie lernen, sich über jene Handlungen zu freuen, die das menschliche Glück fördern, und über diejenigen, die das Gegenteil tun, unzufrieden zu sein. Homosexuell erlaubt, dass, sobald es gelernt ist, die Funktionsweise des moralischen Sinnes gewohnheitsmäßig sein kann. Er erlaubte auch, dass ein Großteil der Menschheit durch Beispiel und Beobachtung lernen kann, was Tugend ist, ohne in der Lage zu sein, ihre Urteile zu begründen.

Gay erklärte auch, warum eine Person tugendhaft sein kann. Seltsamerweise machte er wenig aus der Verpflichtung des Menschen, dem Willen Gottes zu gehorchen. Vielmehr appellierte er an die Universalität der Neigung des Menschen, Vergnügen zu suchen und Schmerzen zu vermeiden; und er setzte das Glück eines Menschen mit seiner Zufriedenheit gleich. Es gibt also zwei Motive für tugendhaftes Verhalten. Erstens, wenn ich sehe, dass mein eigenes Glück vom Glück anderer abhängt, werde ich versuchen, ihr Glück zu fördern, in der Hoffnung, dass sie wiederum mein Glück fördern. Zweitens, da Wertschätzung und Verdienst mit Tugend verbunden sind, kann ich mich tugendhaft verhalten, um das Vergnügen zu genießen, geschätzt zu werden. Ebenso werde ich diejenigen schätzen, die mein Glück fördern, um sie zu ermutigen.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Ethik, Geschichte von; Hartley, David; Paley, William; Tugend und Laster.

Literaturverzeichnis

Die "Dissertation" ist abgedruckt in Britische MoralistenVol. 2, herausgegeben von LA Selby-Bigge (Oxford: Clarendon Press, 1897). Gay schrieb auch ein Vorwort zu Edmund Laws Untersuchung der Idee von Raum, Zeit usw.. (London, 1734). Zur kritischen Diskussion siehe Ernest Albee, Eine Geschichte des englischen Utilitarismus (New York: Macmillan, 1902).

Elmer Sprague (1967)