Hopkins, Edward Augustus (1822–1891)

Edward Augustus Hopkins (b. 1822; d. 10. Juni 1891), US-Diplomat und Unternehmer in Paraguay und Argentinien. Hopkins, der Sohn eines bischöflichen Bischofs in Vermont, war zweiundzwanzig Jahre alt, als er beschloss, eine ins Stocken geratene Karriere bei der US Navy aufzugeben und sein Glück als Unternehmer in Südamerika zu versuchen. Er erhielt 1845 einen Auftrag als US-Agent nach Paraguay.

Präsident Carlos Antonio Lopéz begrüßte den jungen Mann, als wäre er ein vollwertiger Botschafter. Hopkins ermutigte diese Haltung tatsächlich, indem er seine eigene Autorität übertrieb und behauptete, er sei befugt, zwischen der paraguayischen Regierung und der Regierung zu vermitteln Buenos Aires Diktator Juan Manuel de Rosas. Schließlich musste das US-Außenministerium die grandiosen Ansprüche seines Agenten zurückweisen und seine Rückkehr nach Washington anordnen.

Hopkins weigerte sich aufzugeben. In den nächsten Jahren kehrte er fünfmal nach Paraguay zurück. Er erkundete seine Flüsse und erlangte ein umfassendes Wissen über sein kommerzielles Potenzial. Obwohl López durch seine früheren Erfahrungen etwas züchtigt war, erklärte er sich bereit, Hopkins eine Reihe von Handelsprivilegien zu gewähren, falls die Vereinigten Staaten die Unabhängigkeit Paraguays anerkennen sollten.

Als die Vereinigten Staaten 1853 Paraguay anerkannten, kehrte Hopkins als Konsul nach Asunción zurück und nutzte schnell López 'Angebot. Er hatte bereits ein Unternehmen organisiert - die USA und die Paraguay Navigation Company - und mit dem bereitgestellten Kapital ein halbes Dutzend Unternehmen in Paraguay gegründet. Dazu gehörten eine Zigarrenfabrik, eine Ziegelfabrik, ein Sägewerk und eine Brennerei, die alle unter Lizenz von López betrieben wurden. Der paraguayische Präsident gewährte Hopkins sogar Kredite sowie die Arbeit staatlicher Gefangener für die verschiedenen Projekte.

Die Dinge liefen nicht wie geplant. Hopkins 'tosender persönlicher Stil hatte den pünktlichen López immer verärgert, aber die offenen Versprechen des Nordamerikaners hatten ihn immer dazu gebracht, seine Instinkte zu ignorieren. López widerrief jedoch die Konzessionen, die Hopkins gewährt wurden, und vertrieb ihn 1854 aus der Republik.

Zu diesem Zeitpunkt waren die schlechten Gefühle zwischen den beiden Männern zu einem diplomatischen Vorfall geworden, der letztendlich zu einer fehlgeschlagenen Intervention der US-Marine führte. López stimmte widerstrebend einer Mediation zu, um den Streit beizulegen.

Nach seinem paraguayischen Fiasko blieb Hopkins in der Region Platine. Er lebte weitere siebenunddreißig Jahre in und um Buenos Aires, wo er sich einen Namen machte, um Telegraphenfirmen, Dampfschiffe und Eisenbahnen zu fördern. Während dieser Zeit hatte er eine quasi offizielle Position innerhalb der argentinischen Regierung inne und war ein persönlicher Freund vieler hochrangiger argentinischer Politiker. In den frühen 1890er Jahren kehrte er als Sekretär der argentinischen Delegation zu einer internationalen Eisenbahnkonferenz in die USA zurück. Er starb in Washington, DC