Hügel

Cerros, eine spätpräklassische Maya-Stätte (300 v. Chr. - 250 v. Chr.) In Belize an einem schmalen, sumpfigen Landstrich, an dem der New River in die Chetumal Bay mündet. Cerros erlebte in der späten vorklassischen Zeit einen dramatischen Wandel von einer egalitären Fischerei- und Handelsgemeinschaft zu einer kosmopolitischen politischen Hauptstadt.

Die Einwohner fischten in Süß- und Salzwasser und bearbeiteten auch ausgiebig Holz, wobei sie wahrscheinlich Einbaum-Kanus herstellten. Erhöhte landwirtschaftliche Felder befanden sich sowohl im Standortzentrum als auch in der Nähe der Flussmündung. Eine große, niedrige Plattform an der Küste des kernhaltigen Dorfes scheint ein Dock gewesen zu sein. Importierte Keramik und ausländische Stilverwandtschaft weisen darauf hin, dass Cerros eine Handelsgemeinschaft war.

Die Anfangsphase der Besiedlung (300–200 v. Chr.) War ein kernhaltiges Dorf. Etwas später wurde eine kunstvoll verzierte Pyramide gebaut. Die Südseite und die unteren Terrassen, die die Treppe der Pyramide flankierten, waren mit polychrom bemalten Paneelen und modellierten Stuckmasken verziert. Die Verwendung dieser Pyramide und der kernhaltigen Siedlung endete in einem aufwändigen Ritual, das durch Keramik und Jade belegt wurde, die zerschlagen und an Ort und Stelle belassen wurden. Auf demselben Gebiet wurden später Elite-Residenzen und zeremonielle Strukturen errichtet.

Von 200 bis 50 v. Chr. Wurde die Wohnsiedlung allmählich zerstreuter. Der Übergang von kernhaltiger zu zerstreuter Siedlung und die Erweiterung der zeremoniellen Architektur im Zentrum wurden um 150 ce abgeschlossen. In dieser Zeit wurde ein ausgeklügeltes System zur künstlichen Entwässerung eingesetzt, um die saisonale Verfügbarkeit von Süßwasser auszugleichen. Ein massiver künstlicher Kanal grenzte an die verstreute Siedlungszone und entwässerte den zentralen Bezirk. Dieses Hydrauliksystem verschlechterte sich nach dem späten vorklassischen Zusammenbruch von Cerros als politischer Hauptstadt rapide. Die Besiedlung von Cerros blieb nach 250 v. Chr. Fortbestehen, aber der Ort erlangte nie wieder die politische, wirtschaftliche oder religiöse Bedeutung, die er während des späten Vorklassizismus hatte.