Iba, Henry Payne („Hank“)

(b. 6. August 1904 in Easton, Missouri; d. 15. Januar 1993 in Stillwater, Oklahoma), wegweisender College-Basketballtrainer, der für seine gemusterte Offensive und seinen hartnäckigen defensiven Spielstil bekannt ist.

Iba war der Sohn von Henry Burkey Iba, einem Kaufhausverkäufer, und Zylfa Dell Payne Iba, einer Hausfrau. Er hatte eine Schwester und drei Brüder, von denen zwei, Clarence und Earl, Basketball auf College-Ebene trainieren würden. Iba besuchte lokale Schulen und schloss 1923 die Easton High School ab. Er wurde sechs Fuß groß, zwei Zoll groß und 185 Pfund schwer. Während seiner Zeit am Westminster College in Fulton, Missouri, an dem er von 1923 bis 1927 teilnahm, nahm Iba an einer Vielzahl von Sportarten teil, darunter Fußball, Basketball, Baseball und Leichtathletik. Er beendete seine Schulzeit am Maryville State Teachers College in Missouri und erhielt 1928 einen BS in Sportunterricht.

1927 begann Iba seine Trainerkarriere an der Classen High School in Oklahoma City. In seinem zweiten Jahr gewann das Team die staatliche Basketballmeisterschaft. Er zog von 1929 bis 1933 nach Maryville State, um dort zu trainieren, und dann für die Saison 1933–1934 an die University of Colorado. Anschließend ging er von 1934 bis zu seiner Pensionierung 1970 als Basketballtrainer für die Cowboys zum Oklahoma A & M College in Stillwater. Von 1934 bis 1941 trainierte er auch die Baseballmannschaft und überzeugte die zukünftige Major League Pitcher Allie Reynolds, Baseball auszuprobieren. Inmitten dieser frühen Trainerjahre heiratete Iba am 25. August 1930 Doyne Williams. Sie hatten einen Sohn, Henry Williams "Moe" Iba, der für seinen Vater (1958–1962) spielte und anschließend Basketball auf College-Ebene trainierte.

Iba setzte bei seinen Basketballmannschaften wegweisende Coaching-Programme ein. Sein "Bewegungsdelikt" beruhte auf einem gründlich geübten Passspiel, um die gegnerische Verteidigung zu verbreiten. Das Team lief Spiel für Spiel, bis der Gegner einen Fehler machte, sodass ein A & M-Cowboy für eine einfache Punktzahl in den Korb streifen konnte. Iba antwortete den Kritikern seiner Ballkontrolltaktik mit den Worten: "Ich möchte, dass meine Jungs schießen. Ich liebe es, dass meine Jungs schießen. Aber, Ruhm, machen Sie es zu einem guten Schuss." Seine Verteidigungstaktik hatte einen noch nachhaltigeren Einfluss. Der Trainer schulte seine Teams, um eine physische Mann-zu-Mann-Verteidigung auf halber Strecke zu spielen, die von Spielern geprägt ist, die ihren Teamkollegen helfen. Fans hörten oft Ibas heisere Stimme brüllen: "Hilfe! Hilfe! Hilfe!" das gegnerische Vergehen am Rande zu halten.

Iba machte von Anfang an klar, dass er die Kontrolle hatte und sich der Disziplin widmete. Nachdem ein Spieler in der Praxis einen Schuss abgegeben hatte, fragte er den Trainer des ersten Jahres: "Ist das der Weg, diesen Schuss zu schießen, Hank?" Der dreißigjährige Trainer antwortete: "Sie kennen mich nicht gut genug, um mich Hank zu nennen, Sohn." Von da an war es "Mr. Iba" für alle außer seinen engen Freunden, die ihn Henry nannten. Herr Iba würde keine Fehler tolerieren, insbesondere keine mentalen Fehler. Die Spieler hörten: "Schneiden Sie das aus!" brüllte von der Seitenlinie bei einem Fehltritt in der Praxis oder einem Spiel. Iba war ein Verfechter harter Arbeit und plante insgesamt neun Stunden Training am Weihnachtstag oder Neujahr, um die Disziplin zu vermitteln, die erforderlich ist, um sowohl eine Offensive als auch eine Verteidigung zu führen, abhängig von Teamwork und engem Timing. Obwohl er schroff und fordernd war, war Iba als Gentleman außerhalb des Spielfelds bekannt, und seine ehemaligen Spieler betrachteten ihn als engen Freund fürs Leben.

Die Cowboys nahmen 1945 und 1946 an aufeinanderfolgenden Meisterschaften der National Collegiate Athletic Association (NCAA) teil. Diese Erfolge waren Produkte von Ibas Disziplin, spiegelten aber auch seine Fähigkeit zu unterrichten wider. Bob Kurland, fast sieben Fuß groß, schrieb sich 1943 für das Cowboys-Programm ein. Er war schlaksig, nicht besonders koordiniert und hatte keine Ausdauer - eine unwahrscheinliche Aussicht auf Basketballerfolg. Doch Iba drängte ihn, sich körperlich zu entwickeln, und gestaltete die Offensive und Verteidigung von A & M neu, indem er Kurland unter dem Korb stationierte, um seine Größe auszunutzen. Als Reaktion auf Ibas Taktik wurde die Torwartung nach der Saison 1943/1944 illegal. Iba billigte nicht nur das neue Urteil, sondern überarbeitete seine Verteidigung erneut, damit Kurland weiterhin eine beherrschende Präsenz ausüben konnte.

Henry G. Bennett, der Präsident von Oklahoma A & M, ernannte Iba 1935 zum Sportdirektor, um die Universität sportlich bekannt zu machen. Iba antwortete. Bis 1967 war die Oklahoma State University (der Name wurde 1957 geändert) nach der University of Southern California die zweitgrößte NCAA-Teammeisterschaft. Das Basketballteam hat viel dazu beigetragen, das Ansehen von A & M zu steigern. Zusätzlich zum Gewinn von zwei nationalen Meisterschaften spielten die Cowboys 1949 im NCAA-Endspiel und verloren gegen Kentucky 46-36. Sie spielten beim ersten Nationalen Einladungsturnier (1938) und bei drei anderen (1940, 1944 und 1956).

Iba war der Cheftrainer von drei beispiellosen olympischen Basketballteams (1964, 1968 und 1972). Nur seine Mannschaft von 1972 konnte bei einem der umstrittensten Wettbewerbe in der olympischen Geschichte keine Goldmedaille gewinnen. Die US-Mannschaft schien die Mannschaft der Sowjetunion um einen Punkt besiegt zu haben, aber ein olympischer Offizieller am Hof ​​befahl zweimal, drei Sekunden wieder auf die Uhr zu stellen. Die UdSSR machte im dritten Spiel der letzten Sekunden einen umstrittenen Korb und gewann das Gold. Das US-Team boykottierte mit Ibas Zustimmung die Medaillenzeremonie.

Das letzte Jahrzehnt der Iba-Ära war nicht so berühmt wie seine früheren Trainerjahre. Kritiker behaupteten mit einigem Recht, das Spiel sei an ihm vorbei gegangen. Das Hauptproblem war Ibas Abneigung gegen Rekrutierung. Bevor die NCAA das Training verbot, wählte er seine Spieler aus regionalen Testspielen aus. Iba fand es widerlich, junge Männer in sein Programm locken zu müssen. Ebenso abscheulich für ihn war der immer beliebter werdende Up-Tempo-Stil des Basketballs. Vierzehn Titel bei der Missouri Valley Conference, eine Big Eight-Meisterschaft im Jahr 1965 und ein Gesamtrekord von 767 Collegesiegen gegen 338 Niederlagen zeugen von seiner Trainerleistung. Die Aufzeichnungen der Männer, die er als Trainer unterrichtete - Don Haskins (Universität von Texas in El Paso), Jack Hartman (Bundesstaat Kansas), Eddie Sutton (Bundesstaat Oklahoma) - zeigten, dass der Iba-Stil, insbesondere sein defensiver Ansatz, erfolgreich umgesetzt werden konnte in ein schnelleres Spiel. Sutton und Haskins suchten Ibas Rat bis zu seinem Tod im Alter von achtundachtzig Jahren an Herzversagen. Er ist auf dem Fairlawn Cemetery in Stillwater begraben.

Ibas Ehrungen waren umfangreich: Nationaltrainer des Jahres 1945 und 1946, Basketball Hall of Fame, Olympische Hall of Fame sowie Missouri und Oklahoma Halls of Fame. Die Ehrungen waren verdient. Iba war ein einflussreicher Taktiker und außergewöhnlicher Trainer. Wenn er gute, aber nicht großartige Spieler hatte, formte er sie zu einem reibungslos arbeitenden Team, das das Tempo eines Spiels bestimmen und normalerweise gewinnen konnte. Als er außergewöhnliche Spieler wie Kurland hatte oder entwickelte, war Iba flexibel genug, um seinen Stil auf die Talente seines Teams abzustimmen und jeden zu besiegen.

John Paul Bischoff, Mr. Iba: Aggie Iron Duke vom Basketball (1980) behandelt Ibas Leben und Karriere während der Olympischen Spiele 1972 ausführlich. In einem funkelnden Überblick über Ibas Karriere präsentiert Michael McKenzie Vignetten und Anekdoten in Oklahoma State University: Geschichtsschreibender Basketball (1992). Für eine fachmännischere Behandlung siehe Doris Dellinger, Eine Geschichte der Intercollegiate Athletics der Oklahoma State University (1987), der einen jährlichen Rückblick auf Ibas Basketball-Spielzeiten liefert und Details zu seiner Rolle als Sportdirektor hinzufügt. Todesanzeigen sind in der New York Times (16. Januar 1993) und der Täglich Oklahoman (16. und 17. Januar 1993).

William H. Mullins