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Manteño ist der Name für die prähistorische Kultur, die während der Integrationsperiode (500–1531) einen Großteil der ecuadorianischen Küste einnimmt. Manteños territoriale Grenzen erstreckten sich von der Bahía de Caráquez im Norden bis zum Golf von Guayaquil im Süden, wo sie manchmal als Huancavilca-Kultur bezeichnet wird. Es gilt weithin als die herausragende Gesellschaft an der Küste Ecuadors vor der spanischen Eroberung, da es ein Monopol auf die Balsa-Floßschifffahrt und ein weit entferntes Netz des Seehandels hat, das eine Vielzahl von kostbaren Gütern wie Artefakte aus Gold, Silber und Gold umfasst Kupfer; aufwendige Textilien aus Baumwolle und Wolle; reich verzierte Keramikgefäße und Figuren; Türkis, Grünstein und Lapislazuli; und die hoch geschätzten Chaquira (kleine Perlen aus roter und weißer Meeresmuschel).

Mit den Puná-Inselbewohnern bildeten die Manteños eine Liga der Kaufleute, obwohl unklar ist, inwieweit dieser Austausch rein kommerziell war oder eine Extraktion religiöser Tribute von dominierten Küstenvölkern. Die Manteños selbst waren wahrscheinlich in einer Randzone dieses expandierenden Reiches dem Einfluss der Inkas ausgesetzt. Obwohl an der Küste Ecuadors keine dauerhafte Inka-Präsenz dokumentiert wurde, hat die Insel La Plata vor der Küste des südlichen Manabí eindeutige Beweise für ein königliches Inka-Bestattungsritual erbracht, das üblicherweise in ganz Tawantinsuyu als territoriale Markierung eingesetzt wird.

Die größten regionalen Zentren der Manteño-Kultur waren vierteilig aufgeteilt, wobei eine der vier lokalen Gemeinschaften eine herausragende gesellschaftspolitische Rolle spielte. Die beiden wichtigsten dieser Zentren, oder Lordschaftenwaren Salangome im Süden von Manabí (im heutigen Agua Blanca) und Jocay im Zentrum von Manabí (im heutigen Manta). Andere existierten in Flussgebieten im Landesinneren, wie Picuazá (in der Nähe des heutigen Portoviejo), haben jedoch weniger archäologische Aufmerksamkeit erhalten. Viele dieser Standorte sind echte städtische Zentren mit gut geordneten Plattformhügeln und zahlreichen öffentlichen Gebäuden mit Steinmauerfundamenten, die nach den Prinzipien der doppelten Teilung, Dreiteilung und Vierteiligkeit organisiert sind. Jocay soll einen wichtigen religiösen Schrein gehabt haben, in dem regelmäßig zu rituellen Anlässen pilgerte. Es gibt auch eine bedeutende Manteño-Siedlung im Hügelland von Zentral- und Süd-Manabí in Gebieten wie Cerro de Hojas, Cerro Jaboncillo und Cerro de Paco. Die Standorte hier sind normalerweise kleiner als an der Küste und stellen Wohnorte dar, die häufig mit landwirtschaftlichen Terrassen an Hängen verbunden sind.

Eines der Hauptmerkmale der Manteño-Kultur ist die Verwendung von Steinmetzarbeiten zur Herstellung großer zeremonieller Gegenstände. Dazu gehören schwere U-förmige Sitze über dreidimensionalen Katzen- oder anthropomorphen Bildern sowie große rechteckige Stelen mit heraldischen weiblichen Figuren, die in ein Basrelief geschnitzt sind. Die Sitze werden allgemein als mit hochrangigen bürgerlichen / zeremoniellen Funktionen verbunden angesehen, die formelle Sitzrituale beinhalten, und können maßgebliche Befugnisse der hauptsächlich Elite symbolisieren.

Ein zweites Kennzeichen der Manteño-Kultur ist die unverwechselbare Keramik, die sich durch brünierte schwarze Designs auf Graustufenschalen mit Sockel auszeichnet Kompott mit zoomorph modellierten Figuren, grauem Ollas mit feinem Einschnitt und anthropomorphen Figurengefäßen mit aufgeweitetem Rand am Kopf und Sockelbasis. Massive Formenfiguren sowie größere, hohle, modellierte Figuren sind üblich. Letztere zeigen oft Elite-Persönlichkeiten mit aufwändigen tätowierten Mustern, insbesondere an Schultern und Hals.

Eine komplexe soziale Arbeitsteilung zeigt sich in der beruflichen Spezialisierung auf wirtschaftliche Tätigkeiten sowie auf die Herstellung von Kunsthandwerk. Bestimmte Siedlungen waren ausschließlich einem engen Bereich von Subsistenz- und Handwerksberufen gewidmet. Zum Beispiel zahlreiche Albarradasoder von Menschen geschaffene irdene Einzugsgebiete, die in der gesamten Küstenprovinz Guayas zu finden sind, spiegeln die Komplexität der landwirtschaftlichen Aktivitäten in Manteño wider und zeigen ein ausgeklügeltes Management hydrologischer Ressourcen. Aufgedeckt in Los Frailes in der Herrenhaus of Salangome war eine umfangreiche Werkstatt für Muschelartefakte, die sich der Herstellung von Plaketten, Pailletten, Perlen und anderen Ornamenten aus Perlenaustern widmete. Sterne Pterias und Pinctada mazatlanticasowie Perlen und Anhänger der dornigen Auster Spondylus. Aufgrund ihrer sehr starken symbolischen Konnotation waren diese Luxusartikel in der gesamten Andenregion sehr gefragt.

Die Existenz einer komplexen sozialen Hierarchie in diesen Lordschaften Dies wird auch durch die Vielfalt menschlicher Bestattungsmuster im gesamten Gebiet von Manteño nahegelegt. Dazu gehören Primärbestattungen in einfachen Gruben, Primärbestattungen in Plattformhügeln, Sekundärurnenbestattungen und tiefe Schacht- und Kammergräber in Zeremonienzentren auf Hügeln wie Loma de los Cangrejitos im südlichen Manteño-Gebiet.