In der Nähe kniet Helen

(b. 23. Februar 1904 in New York City; d. 17. September 1995 in der Nähe von Harbourside, Maine), Autor und Verfechter des ökologischen Landbaus und des Gehöfts.

Helen Nearing war die Tochter von Frank K. Knothe, einem Geschäftsmann, und Maria Obreen Knothe und wuchs in Ridgewood, New Jersey, auf. Die Knothes waren Intellektuelle und Philanthropen mit einem breiten Spektrum an Interessen und Bekannten. Sie waren gut ausgebildet und interessierten sich für Musik, Kunst, östliche Religion und Vegetarismus. Fast einem Interviewer spät in ihrem Leben gegenüber anerkannt, dass dies ungewöhnliche Interessen für die 1890er Jahre waren, und sie fühlte, dass sie eine Familie „ausgewählt“ hatte, die einzigartig für sie geeignet war. Sie studierte Geige und galt als begabte und vielversprechende junge Musikerin. Mit siebzehn Jahren entschied sie sich, nach Europa zu gehen, um ihr Musikstudium fortzusetzen, anstatt Vassar oder Wellesley zu besuchen.

Nach ihrer Rückkehr aus Europa lernte Helen Knothe 1927 Scott Nearing kennen, einen engagierten Pazifisten und Kritiker des amerikanischen Mainstream-Lebens, der aufgrund seiner politischen und sozialen Überzeugungen aus verschiedenen akademischen Positionen entlassen worden war. Knothe beschrieb sich selbst als eine Art „Flibberty-Gibberty“, als sie Scott kennenlernte und glaubte, dass ihre eigentliche Ausbildung mit dem Beginn ihres Lebens bei ihm begann. Sie gab ihr Musikstudium auf und tauchte in ein neues Leben des politischen und sozialen Aktivismus ein. Sie sagte, dass es viele Geiger gibt, aber nicht viele Menschen, die an dem Leben beteiligt sind, das sie mit Scott entwickelt hat.

Knothe und Nearing lebten zusammen in New York City (Scott war verheiratet, aber von seiner Frau Nellie getrennt) und arbeiteten für die New York Public Library, um Scotts Schreiben zu unterstützen. In den frühen 1930er Jahren hatten sie beschlossen, einfacher und billiger auf dem Land zu leben. Diese Entscheidung wurde durch das Abgleiten der Vereinigten Staaten in Depressionen und Arbeitslosigkeit sowie durch den zunehmenden Einfluss des Faschismus auf Westeuropa beflügelt. 1932 kauften sie eine Farm in Jamaika, Vermont, für 1,000 Dollar. Im Gegensatz zu vielen amerikanischen Intellektuellen, die sich entschieden haben, die Vereinigten Staaten zu verlassen, beschlossen Knothe und Nearing, in den Vereinigten Staaten zu bleiben und Teil der Entwicklung eines alternativen sozialen und wirtschaftlichen Systems zu sein. Insbesondere hatten sie drei Ziele: ein unabhängiges Leben für sich selbst zu entwickeln, ohne den Einfluss von Geschäftsleuten, Politikern oder Pädagogen; ihre Gesundheit und ihr körperliches Wohlbefinden zu verbessern; und sich so weit wie möglich von der sozialen Ausbeutung zu entfernen und auf eine neue soziale und ethische Ordnung hinzuarbeiten.

Nach dem Tod von Nellie Nearing heirateten Helen und Scott am 12. Dezember 1947. The Nearing baute ein Steinhaus aus einheimischem Granit aus Vermont und etablierte eine einfache, produktive Lebensweise, die mit der Herstellung von Ahornsirup ein Einkommen erzielte. 1952 zogen sie nach Harbourside, Maine, und gründeten die Forest Farm, die ursprünglich 140 Morgen groß war, aber zum Zeitpunkt von Helens Tod allmählich auf vier Morgen verkauft wurde. Die Nearing betonten, dass sie sich dazu verpflichtet fühlten, Menschen zu helfen, die sich wirklich für ein einfaches Leben einsetzten und kein finanzielles Vermögen für sich selbst machten. Sie verkauften Land (zu Preisen von 1938) nur an Familien, die sich für Gehöfte und einfaches Leben einsetzten. Wie in Vermont bauten sie ein Steinhaus und entwickelten eine Geldernte - in diesem Fall Blaubeeren. Die Blaubeerfarm war nicht so wirtschaftlich rentabel wie das Ahornsirupgeschäft, aber nicht so zeitaufwändig, und die Nearings waren erneut daran interessiert, ihr Leben zu vereinfachen und ihre Freizeit zum Schreiben und Lernen zu verlängern.

1954 veröffentlichten die Nearings Das gute Leben leben: Wie man in einer unruhigen Welt gesund und einfach lebt, eine Beschreibung ihrer Lebensweise in Vermont. Dies wurde gefolgt von Das gute Leben fortsetzen: Ein halbes Jahrhundert GehöftDas Ehepaar schrieb zahlreiche andere Bücher, die sich mit der Philosophie hinter ihren Lebensentscheidungen befassten und praktische Informationen zu Gehöften lieferten. Beide Nearings waren Befürworter des Fastens und des einfachen Essens, und Helen veröffentlichte auch ein „Anti-Kochbuch“ namens Einfaches Essen für das gute Leben: Ein alternatives Kochbuch Der Erlös aus den Büchern floss in die Veröffentlichung von Scotts Schriften, die bei den Mainstream-Verlegern kein Interesse weckten.

Die Forest Farm zog eine große Anzahl von Besuchern an (bis zu 2,300 in einem Sommer), als die Schriften der Nearings bekannt wurden und das Interesse der Amerikaner an alternativem Leben und ökologischem Landbau zunahm. Die Besuchszeiten wurden bekannt gegeben, aber der Besuch war eigentlich ein offener, informeller Prozess. Die Nearings lebten weiterhin privat und einfach, ohne Telefon oder die meisten anderen Annehmlichkeiten, die von der Gesellschaft um sie herum als wesentlich angesehen wurden.

Die Nearings entschieden sich dafür, sich nicht der konventionellen Medizin zu bedienen, und sahen keine Ärzte. Stattdessen vertrauten sie auf Fasten und einfaches Essen für eine gute Gesundheit. Helen behauptete, sie habe nie Kopfschmerzen gehabt. Als ein Arzt sie überzeugte, zu Tests ins örtliche Krankenhaus zu kommen, wurde festgestellt, dass beide bei ausgezeichneter Gesundheit waren.

Scott Nearing starb 1983 im Alter von einhundert Jahren zu Hause, nachdem er beschlossen hatte, zu fasten und sein eigenes Leben zu beenden. Helen lebte bis zu ihrem Tod bei einem Autounfall in der Nähe ihres Hauses im Jahr 1995 weiterhin auf der Forest Farm. Sie unterhielt weiterhin Besucher und schrieb bis zu ihrem Lebensende, wobei das Interesse an Fragen im Zusammenhang mit Altern und Sterben zunahm. Das gute Leben lieben und verlassenDie 1992 veröffentlichte Erinnerung an ihr Leben mit ihrem Ehemann zeichnete eine Beziehung auf, die sie als vollkommen harmonisch betrachtete. Wie sie und Scott beschlossen hatten, wurde Forest Farm nach ihrem Tod als Good Life Center, ein Bildungszentrum, unterhalten. Sie wurde eingeäschert und ihre Asche wurde zusammen mit Scott im Garten der Forest Farm verteilt.

Helen Nearing und ihr Ehemann haben die Ziele erreicht, die sie sich gesetzt hatten, als sie New York City in den 1930er Jahren verließen. Sie erreichten wirtschaftliche Autarkie und ein einfaches, gesundes Leben und etablierten einen persönlichen Lebensstil, der auf ihren sozialen und ethischen Prinzipien beruhte. Ihre Schriften und ihr persönliches Beispiel fanden großen Anklang bei vielen anderen, die ebenfalls nach einem einfacheren, weniger ausbeuterischen Lebensstil suchten. Ihre Überzeugungen und Lebensentscheidungen haben die Bewegung „Zurück zur Natur“ der 1960er Jahre um mehr als dreißig Jahre vorweggenommen und inspirieren weiterhin diejenigen, die daran interessiert sind, das moderne Leben neu zu erfinden.

Helen Nearings Papiere befinden sich am Thoreau Institute in Lincoln, Massachusetts. Ihre Schriften umfassen Das Good Life Album von Helen und Scott Nearing (1974), die zahlreiche Fotografien enthält; Einfaches Essen für das gute Leben: Ein alternatives Kochbuch (1980); Unser Haus aus Stein: Bauen in unseren Siebzigern und Neunzigern (1983); und Das gute Leben lieben und verlassen (1992). Mit Scott Nearing schrieb sie Das gute Leben leben: Wie man in einer unruhigen Welt gesund und einfach lebt (1954) Das gute Leben fortsetzen: Ein halbes Jahrhundert Gehöft (1979) und zahlreiche praktische Bücher zu Aspekten des ökologischen Landbaus. Ihre Freundin Ellen LaConte schrieb den biografischen Band On Light Alone: ​​Eine Guru-Meditation über den guten Tod von Helen Nearing (1996). Zwei ausführliche Interviews mit Helen Nearing erscheinen in Whole Earth Review (Winter 1994) und Mutter Erde Nachrichten (Juni-Juli 1994).

Martha E. Nelson