Industriearbeit

Die meisten Sklaven in der Neuen Welt arbeiteten auf den Feldern, aber einige arbeiteten zunehmend in industriellen Berufen wie der Verarbeitung von Weizen oder der Herstellung von Eisen, als die amerikanische Sklaverei expandierte. Dies traf insbesondere auf Richmond, Virginia, zu, wo die Sklavenbevölkerung bis 1860 weiter zunahm, im Gegensatz zu anderen südlichen Städten wie Baltimore, Charleston und New Orleans, die alle einen entsprechenden Rückgang in der späten Antebellum-Ära erlebten. Sklavenhandwerker waren seit der Kolonialzeit immer präsent, und ihre Handarbeiten aus Ton und Eisen wurden sowohl von westafrikanischen als auch von westeuropäischen Stilen beeinflusst. Das Vertrauen von Industrial Richmond in Sklavenarbeit war relativ neu; jedoch; Freie weiße Arbeitskräfte dominierten im ersten Jahrzehnt des 1820. Jahrhunderts die ersten Arbeitskräfte der Stadt für kleine Tabak- und Mühlen. Trotzdem begannen Unternehmer in Richmond und im gesamten amerikanischen Süden ab XNUMX schnell, Sklavenarbeit der freien Arbeit vorzuziehen, und sahen insbesondere europäische Einwanderer als teurer und problematischer an als Bondmen und -frauen.

Kanal- und Eisenbahnunternehmen hatten keine andere Wahl, als auf Sklaven zurückzugreifen, wenn Einwanderer sich weigerten, in unsicheren und von Krankheiten heimgesuchten Umgebungen zu arbeiten. Die Tabakindustrie in Richmond und im nahe gelegenen Petersburg zum Beispiel stellte fast ausschließlich männliche Sklaven ein, die dann das Tempo und die Qualität ihrer Produktion in bemerkenswertem Maße kontrollierten. In der Tat halfen die Kennzeichen der städtischen Sklaverei, wie die Einstellung und das getrennte Leben, die Sklavenarbeit für Arbeitgeber attraktiv machten, den Sklaven, innerhalb und außerhalb der Fabrik ein unterschiedliches Maß an Autonomie auszuüben. Verbote der Selbsteinstellung wurden häufig von Sklaven umgangen, die weiterhin mit unterschriebenen Erlaubnisscheinen ihrer Besitzer nach Jobs suchten. Diese relative Freiheit war mit eigenen Kosten verbunden; Industriearbeit im neunzehnten Jahrhundert war von Natur aus mühsam und gefährlich. Sklaven in der Bau-, Fischerei-, Kanal-, Dampfschifffahrts-, Holz- und Zuckerraffinerieindustrie haben die längsten Stunden verbracht. Ihre Tage könnten die Norm von zwölf bis sechzehn Stunden überschreiten, und ihre Besitzer könnten alle üblichen Pausen für den Sabbat oder die Feiertage verhindern. Brände und Explosionen am Arbeitsplatz beendeten vorzeitig das Leben vieler Sklaven, wobei Bergbau und Transport die tödlichsten Beschäftigungen von allen waren.

Die Gefahren und die Monotonie, die mit industrieller Arbeit verbunden waren, drängten die Angestellten, endgültig wegzulaufen, selbst wenn sie relativ mehr Kontrolle über ihr Leben hatten als Feldarbeiter oder Hausangestellte. Historiker haben festgestellt, dass städtische Facharbeiter ebenso wahrscheinlich wie Plantagenarbeiter fliehen wollten und ihre Versuche aufgrund persönlicher Verbindungen entlang der Docks und Kanäle eher erfolgreich waren. Für die Zurückgebliebenen, zumindest in Richmond, wurden Industriesklaven zu den Hauptstützen aufstrebender schwarzer Gemeinschaften und Institutionen. Sklaven konnten Geld verdienen und ihre Ersparnisse zusammenlegen, um Kirchen zu bauen und zu kaufen. Diese befreiende Wirkung ihres Vertrauens in halbunabhängige Arbeiter wurde von einigen ängstlichen Weißen bemerkt, die sich Sorgen machten, dass sorglose Besitzer die Saat der Sklavenrebellion säen könnten. In Richmond erinnerten sich viele an Gabriel Prosser (1776–1800), den gemieteten Schmied um die Jahrhundertwende, der geplant hatte, alle Weißen außer armen Frauen, Quäkern, Methodisten und Franzosen zu töten. Diese Bedenken waren jedoch durch den Ausbruch des Bürgerkriegs (1861–1865) weitgehend abgeklungen, als südliche Nationalisten mit Stolz auf die wirtschaftlichen Erfolge der industriellen und städtischen Sklavensysteme hinwiesen, wobei bis zu einem Fünftel der amerikanischen Produktionsleistung aus dem Alter Süden.

Sich auf Sklavenarbeit verlassen

Industrielle Sklavenarbeit umfasste eine Reihe von Berufen und baute buchstäblich den amerikanischen Süden auf. Zuwanderer galten im frühen neunzehnten Jahrhundert als weniger zuverlässig und teurer, weshalb Sklaven zu Arbeitskräften in Fabriken, Minen, Booten und Geschäften wurden. Richmond, Virginia, war der Inbegriff einer Industriestadt, die auf Sklavenarbeit angewiesen war. Die Eisenwerke von Tredegar wurden schließlich zum Arsenal der Konföderation. Während Industriearbeiter besonders düster und belastend sein könnten, ermöglichten die Einstellung und Trennung von Komponenten der industriellen Sklaverei den Bondmen und Frauen etwas mehr Kontrolle über ihr Leben im Vergleich zu Hausangestellten und Feldarbeitern.

QUELLE: Starobin, Robert S. Industrielle Sklaverei im alten Süden. New York: Oxford University Press, 1970.

Ironischerweise würde der Bürgerkrieg die Abhängigkeit des Südens von industrieller Sklavenarbeit vertiefen, da die Konföderation eingezogene Arbeiter brauchte, um Verteidigungsanlagen aufzubauen, während weiße männliche Arbeiter der Armee beitraten. Während des Krieges wurde versucht, die Bewegung und das Verhalten der industriellen Sklavenarbeit genauer als je zuvor einzuschränken, aber selbstinteressierte Eigentümer halfen ihrem Eigentum, unangenehme Arbeiten wie das Graben von Gräben oder den Abbau von Blei zu vermeiden. Feldarbeiter, denen die konföderierte Regierung befahl, Brücken zu bauen und Fracht zu entladen, nutzten diese Wendung zu ihrem Vorteil, um ihre Flucht zu planen oder sich auf ihre Emanzipation unter den Yankees vorzubereiten. Schließlich wollte die Konföderation so verzweifelt gewinnen, dass sie versuchte, Sklaven von einer nicht kämpfenden Unterstützung bei der Mobilisierung zu bewaffneten Soldaten zu machen, aber eine solche virtuelle Abschaffung war zu spät, um die Unabhängigkeit des Südens zu bewahren.

Literaturverzeichnis

Boles, John B. Black Southerners, 1619–1869. Lexington: University Press of Kentucky, 1984.

Starobin, Robert S. Industrielle Sklaverei im alten Süden. New York: Oxford University Press, 1970.

Takagi, Midori. Aufzucht von Wölfen zu unserer eigenen Zerstörung: Sklaverei in Richmond, Virginia, 1782–1865. Charlottesville; London: University Press of Virginia, 1999.

                                        Charles H. Ford