Irwin, James Benson

(b. 17. März 1930 in Pittsburgh, Pennsylvania; d. 8. August 1991 in Glenwood Springs, Colorado), Astronaut und der achte Mann, der auf dem Mond wandelt.

Irwin war der Älteste von zwei Söhnen, die dem Klempner James Benson und der Hausfrau Elsie Strebel geboren wurden. Seine Familie zog nach Florida, Oregon, und dann nach Salt Lake City, Utah, wo Irwin die East High School besuchte. Irwin schrieb später, dass sein erstes Date in der High School mit der Tochter von Utahs Gouverneur war. 1951 absolvierte er die US Naval Academy in Annapolis und gewann einen Auftrag bei der Air Force, jedoch nicht die Ausbildung des Testpiloten, die er sich erhofft hatte. Im Dezember 1952 heiratete er Mary Etta Wehling, eine junge Frau, die er in Texas kennengelernt hatte. Die Ehe endete jedoch im Sommer 1954 mit einer Scheidung. Er ertrug jahrelange Beharrlichkeit bei Schreibtischarbeiten und hoffte auf eine weitere Chance auf eine Ausbildung zum Testpiloten. Ebenfalls in den 1950er Jahren absolvierte er ein Studium der Luft- und Instrumententechnik an der University of Michigan, für das er 1957 einen Master-Abschluss erhielt.

Nach einem Trainingsflug nach Kalifornien traf Irwin Mary Ellen Monroe in San Jose und die beiden heirateten am 4. September 1959. Es gab einen religiösen Unterschied, da Mary eine hingebungsvolle Adventistin des siebten Tages und Irwin eine Baptistin war. Er schlug vor, dass die religiöse Ausbildung ihrer Kinder nach Geschlecht entschieden werden sollte: Ihre Söhne würden in seine Kirche gehen und ihre Töchter würden zu ihrer gehen. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts hatte das Paar fünf Kinder.

Nach drei Jahren als Projektleiter in Ohio wechselte Irwin 1961 zur Testpilotenschule an der Edwards Air Force Base in Kalifornien. Irwin gab zu, dass er als Testpilot so etwas wie ein Show-Off war. Das Fliegen von fünf Fuß über Eisenbahnschienen angesichts entgegenkommender Züge und summender Fischerboote gehörte zu den Stunts, zu denen er zugab, auf Trainingsflügen aufzutreten. 1963 besuchte er spezielle Ausbildungskurse in Luft- und Raumfahrt.

Irwin bewarb sich erstmals 1963 als Astronaut, wurde jedoch zweimal abgelehnt, bevor er 1966, nur einen Monat vor der Altersgrenze, aufgenommen wurde. Irwin schrieb, dass die erste Ablehnung auf die Tatsache zurückzuführen sei, dass er sich von einem schweren Flugzeugunfall erholte, der sich während eines Trainingsfluges ereignete, der ihn mit zwei gebrochenen Beinen und einer schweren Gehirnerschütterung zurückgelassen hatte. Zum zweiten Mal interessierte sich die Agentur mehr für Wissenschaftler als für Testpiloten. Irwin war Mitglied der Support-Crew für die Apollo 10-Mission und war der Pilot des Backup-Mondmoduls auf Apollo 12, aber seine einzige abgeschlossene Mission war Apollo 15, die ihn am 30. Juli 1971 an die Mondoberfläche brachte.

Auf der Apollo 15-Mission waren Irwin und Colonel David R. Scott die ersten Astronauten, die auf dem Mond tief und fest schliefen, weil sie ihre Raumanzüge im Mondmodul ausziehen konnten. Ihr sechsundsechzigstündiger, vierundfünfzigminütiger Aufenthalt auf der Mondoberfläche stellte einen Rekord auf. Sie waren die ersten Astronauten, die ein batteriebetriebenes Mondfahrzeug namens Lunar Rover verwendeten, das mit einer Geschwindigkeit von sechs Meilen pro Stunde arbeitete und es ihnen ermöglichte, bis zu drei Meilen vom Mondexkursionsmodul entfernt zu sein und 175 Pfund zu sammeln Gesteinsproben, einschließlich eines Gesteins, von dem viele glauben, dass es das wichtigste Beispiel einer der Apollo-Missionen ist. Diese kristalline Probe, bekannt als Genesis Rock, wurde im Alter von 4.15 Milliarden Jahren getestet - nur 100 Millionen Jahre neuer als das geschätzte Alter des Sonnensystems. Es wurde angenommen, dass es Teil der ursprünglichen Mondkruste ist. Das dritte Besatzungsmitglied, Major Alfred M. Worden, pilotierte das Apollo-Kommandomodul im Mondorbit, während sich die beiden anderen Astronauten an der Oberfläche befanden.

Während ihm als junger Mann die Religion wichtig gewesen war, schrieb Irwin später, dass er bis zu dem Zeitpunkt, als er zum Mond ging, von der Kirche abgefallen war. Dort erlebte er ein religiöses Gefühl der Allwissenheit. Er schrieb, dass er wusste, welche Bestellungen Sekunden vor ihrer Ankunft aus Houston kommen würden.

Nach der Rückkehr vom Mond wurde festgestellt, dass die drei Apollo 15-Astronauten mit einem deutschen Briefmarkenhändler einen Vertrag abgeschlossen hatten, um Briefmarken zum Wiederverkauf zum Mond zu bringen, wenn sie zur Erde zurückkehrten. Die Astronauten wurden gerügt und die Briefmarken beschlagnahmt. Ein Jahrzehnt später zwang ein Gerichtssieg die Regierung, die Briefmarken an die drei Astronauten zurückzugeben. Irwin entschuldigte sich für sein schlechtes Urteilsvermögen und verließ die NASA und die Luftwaffe am 1. Juli 1972. Zum Zeitpunkt seiner Pensionierung hatte er den Rang eines Obersten erreicht. Eine Rede vor 50,000 Christen im Houston Astrodome brachte Irwin in eine zweite Karriere als Evangelist. Kurz darauf gründete er mit dem Baptistenminister William H. Rittenhouse die High Flight Foundation, eine gemeinnützige religiöse Organisation. Irwin bereiste das Land, sprach in Kirchen und sammelte Geld für seine Organisation. 1973 schrieb er mit William A. Emerson Jr. ein Buch über seine religiösen und astronautischen Erfahrungen. Um die Nacht zu regieren: Die Entdeckungsreise des Astronauten Jim Irwin, das mehrmals überarbeitet wurde, um seine Erfahrungen nach dem Verlassen des Programms zu decken.

In seinen Jahren nach dem Flug führte Irwin sechs Expeditionen zum Berg Ararat, um Noahs Arche zu finden. 1982 erlitt er einen Sturz, der ihn fast umgebracht hätte. Trotz eines Aufruhrs in der Öffentlichkeit im Jahr 1984, als die Partei eine „bootförmige Formation“ fand, fand Irwin keine eindeutigen Beweise für die Existenz der Arche. Seine Suche wurde von türkischen Bürokraten beendet, die dachten, die Expeditionen könnten ein Deckmantel für Spionage sein, und 1985 schrieb Irwin mit Monte Unger Mehr als eine Arche auf Ararat.

Irwin, ein dünner und ernsthaft aussehender Mann mit dunklem Haar, den Freunden als Jim bekannt, schrieb, dass er der Figur Alfalfa aus der Our Gang Filmkomödien. Er bemerkte später, dass er mit fünf Fuß, acht Zoll, der kürzeste der drei Astronauten auf Apollo 15 war.

Während der anstrengenden Tage auf dem Mond hatten Irwin und Scott beide unregelmäßige Herzrhythmen erlebt. Die Astronauten waren sich dieses Problems nicht bewusst, obwohl es bei der Missionskontrolle überwacht wurde. Weniger als zwei Jahre später, im Alter von 1986 Jahren, erlitt Irwin beim Handballspielen einen schweren Herzinfarkt. Beim Joggen erlitt er 1991 einen zweiten schweren Herzinfarkt. Ein dritter Herzinfarkt war XNUMX die Todesursache und machte ihn zum ersten der zwölf Mondlandungsastronauten, die starben. Er starb im Valley View Hospital in Glenwood Springs und ist auf dem Arlington National Cemetery in Arlington, Virginia, begraben.

Irwins Autobiographie, Die Nacht regieren (1973) ist eine gute Informationsquelle. Es gibt auch eine umfassende Berichterstattung über Irwin und die Apollo 15-Mission in Ein Mann auf dem Mond von Andrew Chaikin (1994). Ein Nachruf ist in der New York Times (11. August 1991).

Terry L. Ballard