Iwry, Samuel

(b. 25. Dezember 1910 in Bialystok, Polen; d. 8. Mai 2004 in Baltimore, Maryland), zionistischer Aktivist, renommierter hebräischer Gelehrter und verehrter Professor für Nahoststudien, dessen Seminararbeit (1940er Jahre) und Dissertation (1951) die Antike der Schriftrollen vom Toten Meer vermuteten, die später durch Kohlenstoffdatierung als zutreffend erwiesen wurden ( 1991).

Iwry war der erste von zwei Söhnen und vier Töchtern, die Jacob Iwry, einem Geschäftsinhaber für Textilbedarf, und Deena (oder Dinah) Epstein-Hepner Iwry, einer Hausfrau, geboren wurden. "Iwry" ist die polnische Übersetzung des hebräischen "Ivry", die die Familie Iwry auf den Gründer der chassidischen Bewegung des Judentums, Rebbe Israel Baal Shem Tov (1700–1760), zurückführte.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs betrat der vierjährige Iwry Boyalskys, eine Privatschule in Bialystok. Sechs Jahre später floh seine Familie aus Polen nach Uman in der Ukraine. Sie kehrten 1922 nach Hause zurück, und Iwry besuchte ein weltliches Gymnasium (Sekundarschule), das er mit 1926 Jahren abschloss. XNUMX trat Iwry in eine Jeschiwa in Lomzah, Litauen, ein, wo er die ersten fünf Bücher von Moses, der Mischna, den Midraschim, dem babylonischen Talmud und dem Jerusalemer Talmud studierte. Er absolvierte drei Semester und erinnerte sich später an die Betonung der Jeschiwa, ein Gelehrter zu werden, „um zu lernen, um zu lernen“.

Iwry setzte seine Entwicklung als Gelehrter am Wilnaer Lehrerseminar in Wilna, Litauen (1928–1932) fort und studierte weltliche Geschichte und jüdische Geschichte. Wilna war berühmt für sein jüdisches Lernen und galt als das Jerusalem Litauens. Dr. P. Kyle McCarter, Professor für Bibelstudien und WF Albright-Professor für Nahoststudien an der Johns Hopkins University, erinnert sich an seinen Kollegen: „Sam Iwry wurde ein Gelehrter im Geiste des Vilna Gaon.“ Elijah ben Solomon Zalmen (1720–1792), bekannt als Vilna Gaon, galt als der größte jüdische Gelehrte seit babylonischer Zeit.

1937 erhielt Iwry ein Master-Diplom vom Higher Institute for Judaic Studies der Warschauer Universität. Nach seinem Abschluss leitete er eine jüdische Schule und wurde ein unterirdischer Widerstandsführer, der gegen die deutschen Besatzer in Polen kämpfte. 1939 half ihm seine Familie bei der Flucht nach Litauen; Er fuhr in ganz Russland fort und erreichte 1941 Japan. Er wurde von David Ben-Gurion zum Vertreter des Fernen Ostens der Jewish Agency for Palestine (einer amerikanischen philanthropischen Organisation) ernannt. Ben-Gurion schickte Iwry als Unterhändler mit den britischen Behörden für jüdische Flüchtlinge nach Shanghai. Dort half Iwry bei der Organisation einer Talmud-Tora-Schule, unterrichtete an der Shanghai Jewish School und kopierte Visa, um Tausende jüdischer Familien während des Holocaust zu retten. Leider konnte er seine eigene Familie in Polen, die von den Nazis hingerichtet wurde, nicht retten. Iwry sagte, er sei dazu bestimmt, "den Staub des Krieges zu tragen".

In Shanghai wurde Iwry von den japanischen Besatzungsmächten gefangen genommen, eingesperrt, wegen seiner Untergrundaktivitäten gefoltert und von Nina Rochman, einer Krankenhausverwalterin, die seine Freilassung in ein Krankenhaus arrangierte, gerettet. 1943 befahlen die japanischen Behörden Iwry und 17,000 andere, in ein „ausgewiesenes Gebiet“ in Hongkong zu ziehen, wo er bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs blieb. 1946 heirateten Rochman und Iwry in Shanghai, erhielten Visa von einem amerikanischen GI als Hochzeitsgeschenk und wanderten in die USA aus. Sie ließen sich in Baltimore, Maryland, nieder, wo er ein Lehrangebot am Baltimore Hebrew College (später Baltimore Hebrew University) annahm. Sie hatten einen Sohn.

Zu dieser Zeit bat Iwry auch um ein Interview mit dem orientalistischen Gelehrten und Archäologen William Foxwell Albright im Rahmen des Nahost-Studienprogramms an der Johns Hopkins University. Als Albright entdeckte, dass Iwry bei dem akkadischen Gelehrten Moses Shorr studiert hatte, ließ er Iwry in die Abteilung ein. Iwry begann dort 1946 mit der Promotion. Albright beauftragte Iwry mit dem Damaskus-Dokument, einem hebräischen Text, der fünfzig Jahre zuvor gefunden wurde und die Migration einer Gruppe von Juden nach Damaskus aufzeichnete. Iwry setzte diese Analyse für den Rest seines Lebens fort.

1947, mit der Entdeckung der Schriftrollen vom Toten Meer, diente Iwry einem von Albright geleiteten Team, das die Schriftrollen authentifizierte. Iwrys Arbeit datierte sie. Sein Vergleich der Sprache des Damaskus-Dokuments mit den Schriftrollen vom Toten Meer erwies sich als entscheidend für diese Untersuchung. 1951 promovierte Iwry in Nahost an der Johns Hopkins University und wurde in die Phi Beta Kappa gewählt. Iwrys Doktorarbeit über die Schriftrollen war die erste, die zu diesem Thema verfasst wurde, aber auf Albrights Empfehlung ließ er sie unveröffentlicht. In seinen Achtzigern bedauerte Iwry, dass er dem Rat seines Mentors gefolgt war.

Nach seinem Abschluss nahm Iwry eine Fakultätsstelle bei Johns Hopkins an. Als beliebter Professor unter seinen Studenten wurde er von Kollegen für seine Fachkenntnisse in altorientalischen Studien, biblischer Archäologie, Geschichte der hebräischen Sprache, jüdischer Zivilisation und moderner hebräischer Literatur anerkannt. Er war ein lebenslanger Sprachschüler, der Polnisch, Latein, Russisch, Französisch, Englisch und Hebräisch sprach und im Gymnasium lernte. Iwry sprach auch fließend fünf semitische Sprachen und Griechisch. An der Hebräischen Universität in Jerusalem wurde ihm gesagt, dass er Hebräisch so sprach, wie es gehört werden sollte.

1958 wurde Iwry zum New American of the Year ernannt, eine Auszeichnung, die für ihn aufgrund seines Auftretens an der Johns Hopkins University besonders bedeutsam war. Während er einen Hebräisch-Literaturkurs unterrichtete, bemerkte er nicht, dass eine Mitarbeiterin mit einem Fernseher eintrat. Seine Schüler riefen: "Schau her!" als der Universitätspräsident Milton Eisenhower (Bruder von Präsident Dwight D. Eisenhower) die Ehre bekannt gab.

Iwry war von 1951 bis 1991 an der Johns Hopkins-Fakultät tätig und trat als ordentlicher Professor in den Ruhestand. Nach seiner Pensionierung war die Schlagzeile der Universitätszeitung das, was Iwry als „großes Geschenk“ bezeichnete. Das Anzeiger Lesen Sie: "Iwrys Schriftrollentheorie vom Toten Meer bestätigt." Die Führung fuhr fort: "Carbon-14-Test beweist, dass Professor vor vierzig Jahren Schriftrollen vom Toten Meer genau datiert hat." Sein Kollege Professor McCarter erkannte Iwrys Leistung an und sagte: "Sams Hebräischkenntnisse aller Epochen waren unübertroffen und entscheidend für den Nachweis der Antike der Schriftrollen."

Zusätzlich zu seiner Amtszeit bei Johns Hopkins war Iwry von 1947 bis 1985 als angesehener Professor für Literatur und Dekan des Baltimore Hebrew College (jetzt Baltimore Hebrew University) tätig, wo er die Ehrendoktorwürde für hebräische Buchstaben erhielt. In den 1970er Jahren war er Gastprofessor an der University of Maryland und lehrte regelmäßig an den hebräischen Universitäten in Jerusalem und Haifa.

Weitere Auszeichnungen waren ein Fakultätsstipendienfonds der University of Maryland College Park, der seinen Namen trägt, Schlüssel zur Stadt Baltimore, eine Festschrift von Kollegen (1985) und die Blum-Iwry-Professur für Nahoststudien bei Johns Hopkins (2002). Er war auch Vizepräsident und Mitglied des Exekutivkomitees der World Zionist Organization.

Iwry starb an einem Schlaganfall im Sinai-Krankenhaus in Baltimore, Maryland, und ist auf der Arlington Cemetery-Chizuk Amuno Congregation begraben.

Es gibt keine Biographie von Samuel Iwry. Die beste Quelle für sein Leben ist seine Autobiographie, Den Staub des Krieges tragen: Von Bialystok über Shanghai ins gelobte Land, in seinen Achtzigern an LJH Kelley, Hrsg., transkribiert und posthum veröffentlicht (2004). Todesanzeigen sind in der Miami Herald und Charlotte Observer (beide 12. Mai 2004), Die Washington Post und San Francisco Chronicle (beide 13. Mai 2004), Contra Costa Times (15. Mai 2004), der Anzeiger der Johns Hopkins University (17. Mai 2004) und der New York Times (22. Mai 2004).

Sandra Redmond Peters