Izabal

Izabal (Puerto Izabal, Puerto del Golfo), der wichtigste Handelshafen, der nach seiner Gründung im Jahr 1804 bis zur Fertigstellung der Eisenbahnstrecke Ferrocarril del Norte im Jahr 1908 aus der Karibik nach Guatemala kam. Der Hafen befand sich am Südufer des Izabal-Sees , der größte See in Guatemala, der im XNUMX. Jahrhundert als Golfo Dulce bekannt war. Der Río Dulce verbindet den See mit der Karibik. Waren und Passagiere fuhren mit dem Dampfschiff den Fluss und den See hinauf und wurden dann mit dem Saumzug von Izabal nach Guatemala-Stadt über Land gebracht, überquerten die Sierra de las Minas und folgten dem Motagua-Tal in die Stadt.

Die spanischen Behörden gründeten Izabal, nachdem sie öffentlich die Notwendigkeit einer Umsiedlung wegen ungesunder Bedingungen im alten Hafen von Bodegas, etwa 4 Meilen östlich, erklärt hatten. Aus den Archivunterlagen geht jedoch hervor, dass die Verschiebung vorgenommen wurde, um die Zollsteuern zu kontrollieren, die dann vom Dominikanerorden der römisch-katholischen Kirche erhoben wurden, der die Bodegas seit ihrer Gründung im Jahr 1567 dominiert hatte.

Großbritannien wurde der wichtigste internationale Handelspartner Guatemalas, nachdem das Land 1821 die Unabhängigkeit von Spanien erlangte. Der Handel kam per Dampfschiff über Belize, damals eine britische Kolonie, nach Izabal. Fast alle importierten Waren gelangten bis Anfang der 1850er Jahre auf diesem Weg nach Guatemala. Zu dieser Zeit machte eine Eisenbahn durch Panama den pazifischen Hafen von Iztapa näher und zugänglicher für Guatemala-Stadt, den wichtigsten Einreisehafen des Landes. Nach dieser Zeit wurde die Route hauptsächlich von Reisenden nach Guatemala auf der Atlantikroute genutzt, und Izabal war ein Umschlagplatz für Kaffee und Bananen aus dem Osten des Landes.

Mit der Ankunft der Eisenbahn in Puerto Barrios in der Karibik wurde Izabal als Hafen aufgegeben. Heute ist es ein kleines Fischer- und Bauerndorf. Die Ruinen der Kirche und der Garnison der Armee sind nach wie vor ein Beweis für ihre frühere Rolle.