Jackson, reginald martinez („reggie“)

(b. 18. Mai 1946 in Wyncote, Pennsylvania), ausgesprochener und extravaganter Baseball Hall of Fame-Outfielder und ausgewiesener Schlagmann, der für seine "Tape Measure" -Home-Runs berühmt ist und für seine unglaublichen Leistungen nach der Saison den Spitznamen "Mr. October" trägt.

Jackson war eines von sechs Kindern von Martinez Jackson, einem Schneider und ehemaligen Spieler der Negro League, und Clara Jackson. Clara Jackson zog mit den drei jüngsten Kindern aus dem Haushalt, als Reggie sieben Jahre alt war. Jackson war ein Fußballstar an der Cheltenham High School und erhielt 1964 ein Sportstipendium an der Arizona State University, ebenfalls eine der besten Baseballschulen. Im Baseball-Entwurf von 1966 wählte Charles Finley von den Kansas City Athletics (auch bekannt als A's) Jackson und bot ihm einen Signing-Bonus von 85,000 US-Dollar an, den Jackson akzeptierte.

Jackson stieg im Minor-League-System der A schnell auf und erreichte 1967 die höchste Minor-League-Stufe in Birmingham, Alabama, als er zum Spieler des Jahres der Liga gewählt wurde. Vierzehn Monate nach seiner Unterzeichnung wurde er zu den Majors gerufen. Am 8. Juli 1968 heiratete Jackson seine College-Freundin Juanita Campos, bekannt als "Jennie". Das Ehepaar wurde im Februar 1973 geschieden.

Zu diesem Zeitpunkt waren die A's von Kansas City nach Oakland, Kalifornien, gezogen, wo Jackson sich als Experte erwies, um die Aufmerksamkeit der Medien zu gewinnen. "Es war, als ob die Kraft der Erde und des Himmels und des Sandes und des Wassers in diesen Händen wäre", sagte er einmal über einen seiner Homeruns. 1969 war Jackson auf dem besten Weg, den Single-Season-Homerun-Rekord von einundsechzig zu brechen. Der zunehmende Druck verursachte jedoch einen nervösen Magen, Augenzuckungen und Hautausschläge, und er beendete die Saison mit siebenundvierzig Heimläufen.

Die ausgelassenen Oakland A's, eine äußerst talentierte Gruppe, waren als "die Schnurrbartbande" bekannt, das erste Team in der Neuzeit, das Gesichtsbehaarung aufwies. Im Jahr 1972, als das Team den Wimpel angriff, riss Jackson seine Kniesehne in einem gewagten Diebstahl von zu Hause. Er war gezwungen, Oaklands World Series-Sieg auf Krücken zu verfolgen. 1973 kehrte er jedoch zurück, um einstimmig den MVP-Preis (American League Most Valuable Player) zu gewinnen, und als Schlüsselfigur beim zweiten Sieg der Mannschaft in Folge in der World Series gewann er auch den MVP-Preis der Serie. Trotz der Kämpfe mit Finley um die Gehälter gewann das Team 1974 seinen dritten Sieg in Folge in der World Series, und Jackson war auf den Titelseiten beider zu sehen Zeit und Sports Illustrated in einem Zeitraum von zwei Wochen. Der unbändige Jackson begann 1975 mit seiner Autobiografie: "Mein Name ist Reggie Jackson und ich bin der Beste im Baseball."

Nach einem weiteren Gehaltsstreit rief Finley Jackson an und sagte: "Reggie, das ist Charlie. Wir haben dich nach Baltimore gebracht. Viel Glück." 1976 führte Baseball seinen ersten Entwurf für den Wiedereintritt von Free Agents ein. Jacksons Verfügbarkeit führte zu einem Preiskampf, den der Yankee-Besitzer George Steinbrenner gewann, der fünf Jahre lang 3 Millionen Dollar mit den Möglichkeiten kombinierte, in Amerikas Medienhauptstadt zu spielen, um Jackson zum Big Apple zu locken.

Billy Martin, der kämpferische Yankee-Manager, widersetzte sich Jacksons Unterschrift, und die Yankee-Spieler ärgerten sich über Jacksons protzigen Lebensstil und das, was sie als seine Phoniness und Arroganz betrachteten. "Ich bin ein Nigger für sie", bemerkte Jackson. "Ich weiß nicht, wie ich unterwürfig sein soll." Der Teamleiter, der Fänger Thurman Munson, brodelte bei einem Artikel, in dem Jackson erklärte: "Dieses Team, alles fließt von mir. ... Ich bin der Strohhalm, der das Getränk rührt." Jackson behauptete, das Zitat sei aus dem Zusammenhang gerissen worden, er meinte, er sei das letzte Puzzleteil, das die Yankees zu einer Meisterschaft führen würde.

Am 18. Juni 1977 verfolgte ein nationales Fernsehpublikum eine Konfrontation zwischen Jackson und Martin, die Jackson wegen mangelnden Spiels im Außenfeld aus einem Spiel in Boston entfernt hatten. Trotzdem war Jackson in der World Series 1977 in seiner üblichen Form nach der Saison und traf mit 450 Heimläufen .5. In einer Leistung, die von einem Schriftsteller als die größte eintägige sportliche Einzelleistung des Jahrhunderts beschrieben wurde, traf Jackson im entscheidenden Spiel der Serie drei aufeinanderfolgende Heimrennen mit drei verschiedenen Pitchern. Es war fünfzehn Jahre her, seit die Yankees eine World Series gewonnen hatten. Ein begeisterter Jackson kommentierte: "Sie gewinnen eine World Series und dann gewinnen Sie in New York, und erst dann verstehen Sie den Unterschied."

Jackson hatte gesagt: "Wenn ich in New York spielen würde, würden sie einen Schokoriegel nach mir benennen." 1978 taten sie es. Am Eröffnungstag verschenkte eine Süßwarenfirma jedem Fan eine kostenlose Reggie-Bar. Später in der Saison suspendierte ein verbitterter Martin Jackson für fünf Tage in einem Streit um ein buntes Schild. Martins Ressentiments wuchsen über Jacksons enge Beziehung zu Steinbrenner. Schließlich sagte Martin zu Reportern: "Die beiden verdienen einander, einer ist ein geborener Lügner und der andere wird verurteilt." Er wurde als Manager entlassen und durch den zugänglicheren Bob Lemon ersetzt.

Als Free Agent unterzeichnete Jackson 1982 einen Vierjahresvertrag mit den California Angels über die damals erstaunliche Summe von fast 1 Million US-Dollar pro Jahr. Als er in einer Angels-Uniform zum Yankee Stadium zurückkehrte, brüllte die Menge: "Reg-gie, Reg-gie, Reg-gie", und er reagierte mit einem Homerun. Er führte die Angels zu einem Titel in einer Division und fuhr fort, seine patentierten Homeruns zu absolvieren, wobei er 536 Mickey Mantles Karriere von insgesamt 1986 absolvierte. 1987 kehrte Jackson für eine große Abschiedstour zu den Oakland A zurück, wonach er sich zurückzog.

Im Jahr 1993, seinem ersten Jahr der Eignung, war Jackson die einzige Person, die in die Baseball Hall of Fame aufgenommen wurde. "Wenn Coopers-Town nicht existiert hätte, hätte Reggie Jackson sie erfunden, nur damit er diesen Sommer einen Ort hätte, an dem er eine Rede über sich selbst halten könnte", kommentierte der Sportnachrichten. Jackson bemerkte später, dass er nur wegen seiner Nachsaison-Heldentaten für den ersten Wahlgang ausgewählt wurde, da er nur ein Leben lang .262 Schlagmann war und den Rekord in der Hauptliga von 2,597 Streikenden aufstellte. Zum Zeitpunkt seiner Pensionierung war er jedoch mit 563 und einer von nur 4 Personen, die 500 Homeruns erreichten und 200 Basen stahlen, Sechster auf der Liste der Home Runs. Er wurde vierzehn Mal für das All-Star-Team ausgewählt. In einundzwanzig Hauptligasaisonen hatte Jackson den Titel "Mr. October" gerechtfertigt. Er spielte gegen elf Divisionssieger, sechs Wimpelsieger und fünf Weltmeister. Er hatte einen lebenslangen World Series-Durchschnitt von 357 und zu der Zeit den besten Slugging-Durchschnitt der World Series von 755.

Nach seiner Pensionierung machte Jackson seinen Ruhm in einer Vielzahl von Aktivitäten und Geschäften geltend. In Fortsetzung seiner Achterbahn-Beziehung mit Steinbrenner wurde Jackson als "Sonderberater" der Yankees eingestellt, trat 14,000 wegen eines Streits über Reisekosten in Höhe von 1999 US-Dollar zurück und wurde im folgenden Jahr wieder eingestellt. Er baute ein "Ein-Mann-Konglomerat" auf, das Softwareverkäufe, Immobilien, eine millionenschwere Oldtimersammlung, Versicherungen, Sportmemorabilien und Autogrammshows umfasste. Im Jahr 1999 Forbes Das Magazin schätzte sein Nettovermögen auf 20 Millionen Dollar. Jackson finanziert auch eine Wohltätigkeitsorganisation namens Mr. October Foundation for Kids.

Jackson bemerkte einmal ziemlich demütig, dass er sich damit zufrieden geben würde, "die Hälfte des Spielers zu sein, der Willie Mays war". Jackson hatte einen enormen Einfluss auf das Spiel. Er war der erste große Oktober-Spieler, und er war es in den Worten der Sportnachrichten, "Der erste afroamerikanische Major Leaguer, der Flamboyance in Mode gebracht hat. Jackie Robinson hat die Farbbarriere durchbrochen. Reggie Jackson hat die Hot-Doggism-Barriere durchbrochen." Jacksons Teams haben fast immer gewonnen. Er hatte "es", eine schwer zu definierende Sternqualität. Ein Psychiater bemerkte: "Reggie wäre bei jedem Unterfangen, das er versucht, erfolgreich. Wenn er ein Gehirnchirurg wäre, wäre er der Beste. ... Einige Leute haben nur diese Aura." Jackson fasste seine Karriere zusammen: "Ich wurde abgeholt, aufgegriffen und habe mich wieder erholt. Lebe groß, stirb groß. Das ist mein Weg."

Eine gute Biographie ist Maury Allen, Mr. October: Die Reggie Jackson Geschichte (1980), aber es deckt nur bis 1980 ab. Unter den verschiedenen Biografien für Kinder ist Andrew Woods, Junge Reggie: Hall of Fame-Champion (1996).

Louise A. Mayo