Jagen, Fangen und Fischen

Obwohl Sklaven im Allgemeinen lange Stunden und viele Tage im Jahr arbeiteten, fanden sie oft Zeit für die Ernte von Fisch und Wild. Außer in Pflanz- oder Erntezeiten hatten die meisten Sklaven Sonntag als Tag ohne Feldarbeit und viele Meister gaben auch die Hälfte des Samstags als Freizeit. Selbst wenn Sklaven den ganzen Tag arbeiteten, waren ihre Nächte normalerweise frei. Junge Sklavenkinder verbrachten viel Zeit mit Jagen und Fischen in den Jahren, bevor sie schwer belastet wurden. Frederick Douglass (1817–1895) erinnerte daran, dass auf der Plantage, auf der er als Kind lebte, die Tage zwischen Weihnachten und Neujahr als Feiertag angesehen wurden. "Die tüchtigen, nüchternen, denkenden und fleißigen unserer Zahl würden sich mit der Herstellung von Maisbesen, Matten, Pferdehalsbändern und Körben beschäftigen", erinnerte er sich, "während eine andere Klasse von uns die Zeit damit verbringen würde, Opossums und Hasen zu jagen." und Coons "(1986, S. 114). Viele Plantagenbesitzer unterstützten ihre Sklavenjagd; aber selbst wenn es verboten war, jagten einige Sklaven trotzdem. James Bolton, ein ehemaliger Sklave in Georgia, erinnerte sich daran, dass sein Meister die Jagd verboten hatte, aber "genauso" hatten wir viele "Opossums, eine Axt ohne Kumpel", wie wir sie fesseln "(Proctor 2002, S. 162).

Sklaven suchten aus all den Gründen, die andere taten, nach wildem Fisch und Wild - als Erholung, als Nahrung und als Mittel, um etwas zu bekommen, das mit anderen geteilt oder verkauft oder gehandelt werden könnte. Der Historiker Nicolas Proctor merkt an, dass die Jagd auch "ein gewisses Maß an Autonomie" für Sklaven darstellte. Indem der Sklavenjäger einen Teil dessen, was seine eigene Familie konsumierte, zur Verfügung stellte oder einer anderen Sklavenfamilie Wild schenkte, bestritt er die totale Kontrolle des Meisters über sein Leben und seine Arbeit (2002, S. 3, 144).

Neben der Jagd auf eigene Faust wurden Sklaven oft zusammen mit ihrem Herrn auf die Jagd genommen. Wenn eine Gruppe weißer Männer auf eine lange Jagd ging, könnten mehrere Sklaven sie begleiten, um die niedere Arbeit im Lager zu verrichten und als Schläger oder Fahrer zu dienen, die dazu beitrugen, das Spiel auf wartende Jäger zu lenken. Manchmal schickten die Meister Sklaven aus, um selbstständig nach Nahrung zu suchen, die am Tisch des Meisters verwendet oder als Ergänzung zu den Rationen verwendet werden konnte, die den Sklaven gegeben wurden. Sklavenjäger wurden bei der Jagd allein oder mit ihren Herren häufig unter bestimmten Umständen mit einer Schusswaffe betraut. Die Meister beobachteten die Menge des verwendeten Schusses und Pulvers genau, um festzustellen, ob das eingebrachte Spiel mit der verbrauchten Munition übereinstimmte. Wenn sie keinen Zugang zu Waffen hatten, benutzten Sklaven Fallen und primitive Waffen. Opossums und Waschbären waren manchmal in ihren Höhlen zu finden und wurden mit einem Verein versandt. Hunde könnten ein Tier jagen und töten. Jungen jagten oft mit Schleudern, Stöcken oder Steinen. Der frühere Sklave Robert Wilson erinnerte sich an die Jagd mit Steinen als kleiner Junge, gab jedoch zu, nur begrenzten Erfolg zu haben: "Weuns töten nicht viel Wild, aber es war gut, die Zeit zu vertreiben" (Proctor 2002, S. 147). .

Sklaven fingen nicht nur, um Pelze für den Markt zu ernten, sondern auch, um Wildtiere und Vögel zum Essen zu fangen. Manchmal wurden handelsübliche Stahlfallen verwendet, aber Sklaven waren auch genial darin, eine Vielzahl hausgemachter Fallen herzustellen, darunter Kastenfallen, Schlingen aus Draht oder Schnur und Stürze. Marktfähige Häute und Felle, die von Sklaven geerntet wurden, wurden auf den informellen Märkten verkauft, auf denen Sklaven Lebensmittel aus ihren eigenen Gärten, handgefertigte Gegenstände oder Fisch, Wild und andere aus der Natur gesammelte Lebensmittel verkauften oder eintauschten.

Sklaven und Schusswaffen

Die Tatsache, dass Sklaven manchmal mit ihren Herren oder allein mit Schusswaffen jagten, mag einige moderne Leser überraschen, aber es gibt viele Hinweise darauf, dass einige Sklaven in verschiedenen Situationen Waffen verwendeten. Die meisten Sklavenstaaten hatten Gesetze, die es Sklaven untersagten, Waffen zu tragen, aber diese Gesetze sahen normalerweise vor, dass Sklaven mit Erlaubnis ihres Herrn Waffen tragen konnten. Sicher gab es viele Meister, die niemals einen Sklaven in die Nähe einer Waffe ließen. Wenn Südstaatler jedoch über die Möglichkeit von Sklavenaufständen diskutierten, gingen sie oft davon aus, dass die Sklaven Wege finden würden, sich zu bewaffnen. Waffen waren nicht die einzige mögliche Waffe. Die durchschnittliche Farm oder Plantage hatte viele Werkzeuge, die als Waffen dienen könnten. Obwohl die Angst vor Gewalt durch ihre Sklaven einige Herren verfolgte, ging man höchstwahrscheinlich davon aus, dass ein rebellischer Sklave einfach weglaufen würde, anstatt eine Waffe gegen den Meister oder seine Familie zu ergreifen.

QUELLE: Proctor, Nicolas W. In Blut gebadet: Jagd und Meisterschaft im alten Süden. Charlottesville: University of Virginia Press, 2002.

Das Fischen war bei Sklaven beliebt und wie beim Jagen und Fangen sowohl eine Form der Erholung als auch eine Möglichkeit, Nahrung zu beschaffen oder eine Ressource zu ernten, die an andere vermarktet werden konnte. Das Fischen war nicht so geschlechtsspezifisch wie das Jagen, und Frauen, insbesondere junge Mädchen, fischten oft, während nur wenige jagten. Fische konnten mit einfacher Ausrüstung gefangen werden, und Sklaven benutzten Haken und Leinen, Gigs oder Speere, Netze und Fischfallen. Entlang der Küsten und der großen Flusswege waren Sklaven auch stark in die kommerzielle Fischerei involviert. Fisch war ein wichtiger Bestandteil der Ernährung von Sklaven auf Plantagen in der Tidewater-Region. Der Historiker David Cecelski hat die große Anzahl von Sklaven in der Küstenfischerei in North Carolina zur Kenntnis genommen. Entlang der Outer Banks haben Sklaven möglicherweise bis zu 50 Prozent der Fischer und Frauen ausgemacht. Wie Cecelski bemerkt, scheint Zwangsarbeit im Widerspruch zu dem Gefühl von Freiheit und Offenheit zu stehen, das das maritime Leben in den Köpfen vieler Menschen symbolisiert (2001, S. xix-xx). Wie Sklaven, die jagten, fanden Sklavenfischer oft ein Maß an Unabhängigkeit und Autonomie, das nur wenige andere Sklaven erlebten.

Literaturverzeichnis

Cecelski, David S. Das Lied des Wassermanns: Sklaverei und Freiheit im maritimen North Carolina. Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 2001.

Douglass, Frederick. Erzählung über das Leben von Frederick Douglass, einem amerikanischen Sklaven, geschrieben von ihm [1845]. Nachdruck, New York: Pinguin, 1986.

Greenberg, Kenneth S. Ehre und Sklaverei: Lügen, Duelle, Nasen, Masken, Kleidung als Frau, Geschenke, Fremde, Humanität, Tod, Sklavenaufstände, das Argument der Sklaverei, Baseball, Jagd und Glücksspiel im alten Süden. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1996.

Marks, Stuart. Südliche Jagd in Schwarz und Weiß: Natur, Geschichte und Ritual in einer Carolina-Gemeinde. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1991.

Proctor, Nicolas W. In Blut gebadet: Jagd und Meisterschaft im alten Süden. Charlottesville: University of Virginia Press, 2002.

                                               Mark S. Joy