Johnson, William d. („Rechnung“)

(b. 1961 in Los Angeles, Kalifornien), US-amerikanischer Skimeister, der 1984 als erster Amerikaner eine olympische Goldmedaille bei der Abfahrt der Männer gewann.

Johnson war der Sohn von Wallace Johnson, einem Computeranalysten, und DB Johnson, einem ehemaligen Büroleiter. Als er noch recht jung war, zog die Familie nach Brightwood, Oregon, wo Johnson und seine drei älteren Geschwister sich alle mit dem Skifahren beschäftigten. Johnson zeigte von Anfang an ein echtes Talent für den Sport. Sein waghalsiger Streifen tauchte früh auf, als er im Alter von vier Jahren von seiner Großmutter kaum daran gehindert wurde, von einem Dach zu springen. Seine Eltern hatten wenig Geld und brachten erhebliche Opfer, um sicherzustellen, dass Johnson und seine Geschwister Gelegenheit zum Skifahren hatten. Sie brachten die Familie zu Skitreffen in einem Kombi, der sich auf den letzten Beinen befand, und schliefen manchmal auf Parkplätzen.

Als kluger Student wandte sich Johnson von Akademikern ab, um seine ganze Energie auf das Skifahren zu konzentrieren. Er verließ das Junior College, um sich auf das Training für die Weltcup-Abfahrtsrennen zu konzentrieren. Johnson war fest entschlossen, den europäischen Skifahrern, die bis zu diesem Zeitpunkt den Sport dominiert hatten, eine glaubwürdige Herausforderung zu stellen, und gewann im Vorfeld der Olympischen Spiele 1983 in Sarajevo, Jugoslawien, sowohl die US-Downhill-Meisterschaft 1984 als auch 1984.

Bei den Olympischen Spielen irritierte Johnson fast jeden im Skigebiet mit seiner übermütigen Flut von Vorhersagen, dass er alle Ankömmlinge leicht besiegen würde, um Gold in der Abfahrt der Männer zu gewinnen. Obwohl seine Vorhersagen des Sieges ihm einen hohen Bekanntheitsgrad einbrachten, betrachteten ihn nur wenige sachkundige Beobachter als einen echten Faktor im Downhill-Rennen. Seine Dreistigkeit wurde durch den Chor von Experten, die zuversichtlich voraussagten, dass er keine Chance hatte, in keiner Weise gemindert. Bis zum Tag des Rennens sagte er jedem, der zuhören würde: "Alle anderen können um den zweiten Platz kämpfen." Dann verwirrte der dreiste Kalifornier alle - insbesondere seine Mitbewerber Peter Müller aus der Schweiz und Franz Klammer aus Österreich -, indem er mit etwas mehr als einer Viertelsekunde zum Sieg raste, ein respektabler Vorsprung.

Obwohl die Neinsager Johnson schnell als "nur ein Segelflugzeug" abtaten, was darauf hindeutete, dass sein Wachstechniker die erstaunliche Leistung des Skifahrers mit einer perfekten Wachskombination ausgeführt hatte, weigerte sich Johnson, seine Übermut einzudämmen. Nach seinen Siegen bei den Weltcup-Wettbewerben des Internationalen Skiverbandes im Jahr 1984 schaltete er die Kritiker ein und erklärte: "Ich habe drei Weltmeisterschaften und die Olympischen Spiele gewonnen - ich muss ein paar gute Kurven gemacht haben." Leider sollte Johnsons Ruhm dieses Jahres nicht wiederholt werden. Zwei Jahre später, als er auf der Abfahrt im italienischen Val Gardena Ski fuhr, riss er sich bei einem heftigen Crash auf den berüchtigten "Kamelunebenheiten" in der Nähe des Bodens die Kniebänder schwer. Johnson fuhr den Rest des Jahrzehnts mit dem Skifahren fort, aber ein Mangel an angemessenem Training und anhaltende Verletzungen, einschließlich Rückenproblemen, beeinträchtigten seine Karriere und zwangen ihn 1990, sich vom Wettkampfskifahren zurückzuziehen.

1987 hatte er Gina Ricci geheiratet. Nachdem er das Skifahren verlassen hatte, konzentrierte er sich zunächst auf Immobilien - das Bauen, Renovieren und Verkaufen von Häusern. Sein nächstes Unterfangen war ein erfolgloser Angriff auf das Profigolf, der schnell verblasste, nachdem er es nicht geschafft hatte, die professionelle Rennstrecke zu erreichen. Er versuchte sich an einer Reihe anderer Unternehmungen, einschließlich des Handels mit Finanztagen und der Arbeit als Elektriker, aber er hatte eine kurze Aufmerksamkeitsspanne und verlor schnell das Interesse an diesen Unternehmungen. Seine Mutter erklärte: "Er war immer unruhig. Immer auf der Suche nach etwas anderem."

1991 ereignete sich eine Tragödie, als Johnsons einjähriger Sohn im Whirlpool der Familie in Lake Tahoe, Nevada, ertrank. Gina brachte später zwei weitere Söhne zur Welt, aber die Ehe scheiterte an Johnsons Unfähigkeit, sich niederzulassen und eine feste Arbeit zu finden. Gina war beunruhigt über die zunehmend nomadischen Verhaltensweisen ihres Mannes und nahm ihre Söhne mit. 1999 zog sie nach Sonoma, Kalifornien. Das Ehepaar wurde im Jahr 2000 geschieden.

Einige Jahre lang betrieb Johnson ein Skirenncamp in Crested Butte in Colorado. Als Salt Lake City, Utah, das Nicken des Internationalen Olympischen Komitees für die Ausrichtung der Olympischen Winterspiele 2002 gewann, entschied er, dass es Zeit war, seine Skier abzuwischen und zu sehen wenn er noch die Fähigkeiten hätte, das US-Downhill-Team zu machen. Johnsons unglücklicher Versuch, ein Ski-Comeback zu inszenieren, war auch ein letzter Versuch, seine Ex-Frau und seine Söhne zurückzugewinnen, indem er zu seiner einzigen Karriere zurückkehrte, in der er erfolgreich gewesen war.

Der Cheftrainer Bill Egan ermutigte den lang untätigen Johnson, es zu versuchen, und sagte: "Es ist ein langer Schuss, aber machen Sie es. Wenn er es kann, mehr Kraft für ihn." Weniger ermutigend für Johnson war der Rat seines ehemaligen Trainers Erik Steinberg. Obwohl Steinberg anerkannte, dass Johnsons Comeback erfolgreich sein könnte, und sagte: "Er hat das Talent - alles ist möglich, wenn er in eine bombensichere Form kommt", warnte der Trainer, dass es einen guten Grund gab, warum nur wenige Skifahrer im Alter von vierzig Jahren ein Comeback versuchten. "Mark Spitz versucht ein Comeback, und was ist das Schlimmste, was ihm passieren kann? In unserem Sport können sich Menschen umbringen."

Steinbergs Warnung erwies sich als unheimlich prophetisch. Am 22. März 2001 hätte sich Johnson bei einem Trainingsunfall in Big Mountain in der Nähe von Whitefish, Montana, bei einem schrecklichen Unfall beinahe umgebracht. Johnson erwischte eine Kante, als er mit mehr als fünfzig Meilen pro Stunde den tückischen Korkenzieherkurs hinunter raste, und krachte mit dem Gesicht zuerst gegen den eisigen Hang. Er stolperte durch zwei Sicherheitsnetze und biss sich fast durch die Zunge. Seiner Ex-Frau, die zu Hause in Sonoma war, wurde von den Behörden des Kalispell Regional Medical Center mitgeteilt, dass Johnson nur eine Überlebenschance von 25 Prozent habe. Johnson schlug diese düsteren Chancen; Nachdem er aus einem wochenlangen Koma herausgekommen war, sah er sich einer langen und mühsamen Rehabilitation gegenüber, um wieder auf die Beine zu kommen.

Johnson hat das Glück, seine Verletzungen überlebt zu haben, die sicherlich seine Karriere als Skifahrer beendet haben. Er wird jedoch als mutiger, furchtloser Konkurrent in Erinnerung bleiben, der es immer wieder geschafft hat, durchzukommen, als ihn fast alle anderen ausgezählt hatten.

Das tragische Ende von Johnsons Comeback-Versuch wird in einer Reihe von Artikeln ausführlich untersucht, darunter EM Swift, "Last Run". Sports Illustrated (16. April 2001); "Gebrochener Traum: Bill Johnson hoffte, dass seine Rückkehr zum Skifahren dazu beitragen würde, seine Familie zurückzugewinnen." Personen (14. Mai 2001); und Paula Parrish, "Downhill King" Rocky Mountain Nachrichten (2 Juni 2001).

Don Amerman