Juden Südamerikas

ETHNONYME: keine

Juden in Südamerika sind eine kleine, wenn auch eigenständige ethnische und religiöse Minderheit. Die jüdische Bevölkerung in den zehn südamerikanischen Ländern, in denen sie leben, war Ende der 1980er Jahre wie folgt: Argentinien, 228,000; Bolivien, 6,000; Brasilien, 150,000; Chile, 17,000; Kolumbien, 7,000; Paraguay, 900; Peru, 5,000; Suriname, 350; Uruguay, 44,000; und Venezuela 20,000. Juden in Südamerika sind meistens Aschkenasim, die von Juden abstammen, die aus Deutschland, Osteuropa und Russland nach Südamerika gekommen sind. Sephardische Juden (Nachkommen von Juden aus Spanien und Portugal) bilden eine Minderheit der jüdischen Bevölkerung und machen 50 Prozent der jüdischen Bevölkerung in Venezuela, 20 Prozent in Brasilien, 15 Prozent in Argentinien und Peru und 12 Prozent davon aus in Uruguay. Die sephardische Gemeinschaft besteht sowohl aus Nachkommen früher Siedler aus Spanien und Portugal als auch aus Nachkommen, deren sephardische Vorfahren später aus Ländern des Nahen Ostens wie Marokko, Syrien und dem Libanon stammten. Die sephardische Identität bleibt ein wichtiger Marker für die soziale Identität innerhalb der jüdischen Gemeinde.

Die ersten jüdischen Siedler waren Conversos (Marranos), die die frühesten spanischen und portugiesischen Entdecker nach Südamerika begleiteten. Einige der Siedler durften in Spanien und Portugal kein Judentum praktizieren und bildeten praktizierende jüdische Gemeinden in der Neuen Welt. Mit Ausnahme einiger weniger Gemeinden in Brasilien wurden die meisten dieser frühen sephardischen Siedler jedoch schließlich in die christlich-europäische Gesellschaft in Südamerika aufgenommen. Der größte Zustrom von Juden kam in der Zeit von 1880 bis 1914, als viele aus dem Nahen Osten und Osteuropa kamen und sich in Brasilien, Argentinien und Uruguay niederließen. Die meisten Juden in Südamerika sind Nachkommen dieser Menschen, deren Zahl durch Flüchtlinge, die in den 1930er Jahren aus Deutschland und Osteuropa kamen, etwas gestiegen ist. Die jüdische Siedlung in Südamerika ist im Vergleich zu Nordamerika durch eine hohe Abwanderungsrate gekennzeichnet, insbesondere nach Israel. Dies spiegelt möglicherweise die nicht vollständige Akzeptanz der Juden in der südamerikanischen Gesellschaft wider. Die jüdische Gemeinde altert und nimmt aufgrund der Abwanderung, einer hohen Mischehenrate und der Ablehnung jüdischer Werte durch einige der jüngeren Generationen ab.

Die frühesten jüdischen Siedler neigten dazu, sich als Kleinhändler und Handwerker zu etablieren. Im Laufe der Generationen weiteten sich diese Aktivitäten auf das Eigentum an Großindustrien sowie Groß- und Einzelhandelsgeschäften und später auf die Beschäftigung in den Berufen und im Dienstleistungssektor aus. Trotz des wirtschaftlichen Erfolgs einiger haben Juden in keiner südamerikanischen Nation einen Wirtschaftssektor dominiert. Obwohl einige Personen persönlichen politischen Einfluss erlangt haben, waren Juden als Gruppe nie eine politische Kraft, auch nicht wegen ihrer geringen Anzahl. Anders als in Nordamerika besteht in Südamerika eine deutliche Tendenz, dass der wirtschaftliche Erfolg der Juden mit einer Assimilation in die christliche europäische Gesellschaft einhergeht. Bis vor kurzem folgten religiöser Glaube und religiöse Praxis streng der orthodoxen Tradition. Erst seit den 1970er Jahren wurden konservative und reformierte Traditionen akzeptiert.

Juden waren das häufige Ziel des Antisemitismus, der in Südamerika Teil der Populärkultur ist, häufig von rechten politischen Bewegungen und Regierungen unterstützt wurde und in letzter Zeit auch von einigen sympathisierenden linken Organisationen übernommen wurde mit der palästinensischen Sache im Nahen Osten.

DAVID LEVINSON

Literaturverzeichnis

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