Killebrew, Harmon Clayton

(b. 29. Juni 1936 in Payette, Idaho), Mitglied der National Baseball Hall of Fame, deren Heimlauf insgesamt 573 zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts den sechsten Platz in der Geschichte der Major League belegte.

Killebrew war eines von vier Kindern von HC Killebrew und Katherine Pearl May Killebrew. Sein Vater war ein ehemaliger College-Football-Spieler und professioneller Wrestler, der 1922 von Illinois nach Payette zog. Während Killebrew in Payette aufwuchs, diente sein Vater als Sheriff und baute seine lebenden Malerhäuser, eine Aufgabe, bei der der Sohn seinem Vater oft half . Der jüngere Killebrew war jedoch am bekanntesten für seine Bemühungen auf dem Sportplatz. An der Payette High School schrieb er in Baseball, Basketball und Fußball. Als er 1953 die High School abschloss, wurde Killebrews Trikotnummer für die High School zurückgezogen. Obwohl ihm von der University of Oregon ein Sportstipendium angeboten wurde, entschied sich Killebrew für das College of Idaho, wo er sich für ein Semester einschrieb.

Im Sommer 1954 spielte Killebrew in der semiprofessionellen Grenzliga Idaho-Oregon, wo er einen erstaunlichen Durchschnitt von 847 erreichte und die Aufmerksamkeit der Pfadfinder der großen Liga auf sich zog. Senator Herman Welker aus Idaho, gebürtiger Payette, forderte Clark Griffith, den Besitzer der Washington Senators, auf, den jungen Schläger zu untersuchen. Ossie Bluege, der Direktor des Farmsystems der Senatoren, unterzeichnete mit Killebrew einen Vertrag über 30,000 US-Dollar - drei Jahre lang 6,000 US-Dollar pro Jahr mit einem Bonus von 12,000 US-Dollar.

Nach der damals geltenden "Bonus Baby" -Regel des Baseball der Major League musste Killebrew zwei Jahre bei den Senatoren verbringen, bevor er in die Minor League aufgenommen werden konnte, wo er seine Treffer verbessern und an Defensivfähigkeiten arbeiten konnte. Wie die meisten "Bonusbabys" sah er in seinen ersten beiden Spielzeiten bei den Senatoren wenig Spielzeit. Im Jahr 1954 hatte er vier Treffer in dreizehn bei Fledermäusen ohne Home Runs. In der folgenden Saison schaffte Killebrew achtzig Plattenauftritte mit sechzehn Treffern, von denen vier Heimrennen waren. Er spielte hauptsächlich auf der dritten Basis, aber seine Defensivfähigkeiten waren kaum in einer großen Liga. 1955 heiratete Killebrew Elaine Roberts, seine Liebste aus Kindertagen. Sie hatten fünf Kinder.

Von 1956 bis 1958 pendelte Killebrew zwischen Washington und den Tochtergesellschaften der Senatoren in Chattanooga, Tennessee, und Indianapolis, Indiana. Während einige bereit waren, Killebrew aufzugeben, tauschte Calvin R. Griffith, der nach dem Tod seines Onkels 1955 die Senatoren übernommen hatte, den amtierenden dritten Basenmann Eddie Yost gegen die Detroit Tigers. Der Clubbesitzer befahl daraufhin dem Manager Cookie Lavagetto, Killebrew für die Saison 1959 auf der dritten Basis in die Startaufstellung aufzunehmen.

Während er noch defensiv kämpfte, belohnte Killebrew Griffiths Selbstvertrauen mit 1960 Heimläufen bis zur Saisonmitte und wurde für das All-Star-Team ausgewählt. In der zweiten Saisonhälfte sackte er etwas zusammen, beendete das Rennen jedoch mit zweiundvierzig Heimläufen und verband Clevelands Rocky Calavito mit der Führung in der American League. 1960 sank Killebrews Homerun auf einunddreißig. Killebrews Karriere begann wirklich, als Griffith, der nach höheren Einnahmen strebte, nach der Saison 1961 das Washingtoner Franchise nach Minnesota verlegte. Im Jahr 288 erzielte Killebrew einen Durchschnitt von XNUMX und schlug sechsundvierzig Heimrennen, doch mit dem Medienrummel um Roger Maris 'Angriff auf Babe Ruths Saison-Heimrennen von sechzig wurden Killebrews Erfolge überschattet.

Killebrew wurde jedoch nicht lange ignoriert. Von 1962 bis 1964 führte er die American League in Heimrennen an und sammelte insgesamt achtundvierzig, fünfundvierzig und neunundvierzig. 1965 gewannen die Minnesota Twins den Wimpel der American League und trafen die Los Angeles Dodgers in der World Series. Killebrews Homeruns fielen auf fünfundzwanzig, da er einen guten Teil dieser Saison wegen eines verrenkten linken Ellbogens verpasste. Er kehrte für die Serie zurück, aber die Zwillinge verloren gegen die Dodgers.

Killebrew wechselte in die erste Base, verbesserte sein Defensivspiel und war in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren weiterhin ein dominierender Spieler für die Zwillinge. 1967 führte er die Liga mit 44 Heimläufen und 131 ausgetragenen Läufen an. Die Zwillinge gewannen 1969 die Divisionsmeisterschaft, und Killebrew, der 49 Homer und 140 gefahrene Läufe sammelte, wurde zum wertvollsten Spieler der Liga gewählt.

Obwohl sich die Zwillinge 1970 als Divisionsmeister wiederholten, ging der Rekord des Vereins im Laufe des Jahrzehnts zurück, da es für den hartgesottenen Griffith zunehmend schwieriger wurde, mit steigenden Spielergehältern zu konkurrieren. Auch die Produktionszahlen für einen alternden Killebrew begannen zu sinken. Im Jahr 1974, seiner letzten Saison bei den Twins, schlug Killebrew mit 222 Heimläufen nur .13. Er wurde an die Kansas City Royals verkauft, wo er seine letzte Kampagne mit 14 Home Runs und einem Schlagdurchschnitt unter 200 abschloss.

Nach der Saison 1975 zog sich Killebrew aus der Major League Baseball zurück. Während seiner zweiundzwanzig Jahre in den großen Ligen schlug er 573 Heimrennen, den sechsten Platz auf der Liste aller Zeiten zu Beginn des einundzwanzigsten Jahrhunderts; fuhr in 1,584 Läufen; und verzeichnete einen Slugging-Prozentsatz von .509. Er erzielte im Durchschnitt alle 14.22 einen Homerun bei Fledermäusen, der viertbeste Prozentsatz in der Geschichte der Major League seiner Zeit. Obwohl sein Karriere-Schlagdurchschnitt nur 242 betrug, hatte Killebrew 2,086 Treffer und 1,559 Spaziergänge. Killebrew wurde für dreizehn All-Star-Spiele ausgewählt und 1984 in die National Baseball Hall of Fame aufgenommen.

Als Baseballspieler war Killebrew für seine Macht bekannt, aber als Person ist er ruhig und zurückhaltend. Als frommer Mormone raucht und trinkt er weder. Seine Lieblingserholung ist die Jagd. Seine bescheidene Art zeigt sich in dem Kommentar seiner Frau: "Er sagt nicht viel über das Ballspiel, wenn er nach Hause kommt, aber ich kann sagen, wann er einen weiteren Homerun geschlagen hat. Er kommt immer verlegen ins Haus."

Nach seiner aktiven Karriere arbeitete Killebrew als Baseball-Ansager für die Twins, die Oakland A's und die California Angels. Er wohnt in Scottsdale, Arizona, ist jedoch weiterhin an einer Versicherungs- und Wertpapierfirma in Boise, Idaho, beteiligt. Da Homerun-Hitter wie Mark McGwire, Barry Bonds und Ken Griffey Jr. lebenslange Homerun-Marken in Frage gestellt haben, wurden die Erfolge des bescheidenen Killebrew von Baseballfans wiederentdeckt.

Eine Akte über Killebrew befindet sich in der National Baseball Hall of Fame in Cooperstown, New York. Für eine lobende Sportbiographie siehe Wayne J. Anderson, Harmon Killebrew: Baseball's Superstar (1965). Für die Minnesota Twins und Killebrew siehe Dave Mona und Dave Jarzyna, Fünfundzwanzig Jahreszeiten (1986). Für journalistische Berichte über Killebrews Baseballkarriere siehe Shirley Povich, "Starker Junge der Zwillinge", Saturday Evening Post (15. September 1962); und "The Nuclear Bomber" Zeit (14. August 1964).

Ron Briley