Kincaid, Jamaika (1949–)

Elaine Potter Richardson (Jamaica Kincaid) wurde am 29. Mai 1949 in St. John's auf der ostkaribischen Insel Antigua geboren. Sie wurde im britischen Kolonialsystem erzogen und von ihrer halbkaribischen Mutter und ihrem Vater, einem Zimmermann, aufgezogen. Ein Großteil von Kincaids Arbeiten ist von ihrem frühen Leben inspiriert: ihrem Roman Autobiographie meiner Mutter (1996) stellt sich das Leben einer Halbkaribikfrau in Dominica und ihren Roman vor Annie John (1985) und ihre Kurzgeschichtensammlung Am Grund des Flusses (1983) beschäftigen sich mit Mädchen in der kolonialen Karibik.

1965, kurz bevor Antigua seine Unabhängigkeit von Großbritannien erlangte, verließ Kincaid ihr Zuhause in Richtung Westchester, New York, um als Au Pair zu arbeiten - ein Diener, würde sie später sagen. Ihr Roman Lucy (1990) basiert auf dieser Erfahrung im Ausland, um Geld an ihre Familie nach Hause zu schicken. Sie besuchte das Franconia College in New Hampshire, bevor sie an der New School für Sozialforschung in New York City Fotografie studierte.

Sie wurde 1973 Jamaica Kincaid in einem Moment inspirierter Selbsterfindung. Ihre Gründe für die Wahl dieses Namens sind vage, außer dass Jamaika für die Karibik und ihre Kolonialgeschichte repräsentativ war und Kincaid gut mit Jamaika zusammenpasste. Diese Umbenennung war strategisch: Sie erreichte die Anonymität, die erforderlich war, um über ihre Erfahrungen im In- und Ausland zu schreiben, ohne dass jemand, insbesondere Antiguaner, ihre frühen Bemühungen anerkannte.

Mit der Ermutigung von George Trow, einem Freund und Schriftsteller für die New YorkerSie reichte ihre Arbeit bei der Zeitschrift ein. Ihr Schreiben erregte die Aufmerksamkeit des Herausgebers William Shawn, und 1976 war Kincaid dem beigetreten New Yorker als Mitarbeiter Schriftsteller. Sie schreibt Shawn und die New Yorker mit der Möglichkeit, ihr das Schreiben zu lernen. Bei der New Yorker Kincaid entwickelte einen charakteristischen Stil, der ein Gleichgewicht zwischen Fiktion und Sachliteratur herstellte. Ihre Artikel für die Kolumne "Talk of the Town" sind in anthologisiert Geschichten erzählen (2001).

Ihre Erzählungen sind inspiriert von den Ereignissen und Menschen in ihrem Leben, deren Fakten durch den Filter ihrer Wahrnehmung fiktionalisiert werden. Sie nutzt diese vertrauten Beziehungen, um die Dynamik zwischen Mächtigen und Machtlosen zu diskutieren, meistens im Zusammenhang mit dem britischen Kolonialismus und dem nordamerikanischen Neokolonialismus in der Karibik. Mehr als ihre Themen ist es ihre schockierend ehrliche, ausgesprochen weibliche westindische Stimme, die ihre Arbeit autobiografisch macht. Die Dringlichkeit und Direktheit dieser narrativen Stimme scheint manchmal wütend, wie in dem antikolonialen, antitouristischen Aufsatz "A Small Place" (1988), und manchmal unsympathisch, wie in Mein Bruder (1997), ihre Lebenserinnerung an den Tod ihres jüngsten Bruders an AIDS.

Kincaid identifiziert Schriftsteller aus einer englischen literarischen Tradition, darunter Charlotte Brontë und Virginia Woolf, als Haupteinflüsse. Dies erschwert kritische Lesarten, die die Oralität ihrer Arbeit im Kontext des afrikanischen Geschichtenerzählens verstehen oder ihre postkolonialen Themen und karibischen Landschaften als aus einer westindischen literarischen Tradition abgeleitet interpretieren.

Kincaid hat zwei Kinder aus ihrer Ehe mit dem Komponisten Allen Shawn (William Shawns Sohn). Sie unterrichtet an der Harvard University, lebt aber in Bennington, Vermont, wo sie eine begeisterte Gärtnerin ist. In der Aufsatzsammlung Mein Garten (Buch) (1999) und die Reiseerzählung Unter Blumen (2005) Kincaid erforscht Gartenarbeit als ultimative Form der Eroberung.