Kiphuth, Robert John Hermann („Bob“)

(b. 17. November 1890 in Tonawanda, New York; d. 7. Januar 1967 in New Haven, Connecticut), Schwimmtrainer an der Yale University, Verfechter der körperlichen Fitness und Innovator in Trainingstechniken, der Yale vierzig Jahre lang zum dominierenden Kraftpaket im amerikanischen College-Schwimmen machte und fünf US-olympische Schwimmmannschaften trainierte.

Kiphuth war das älteste der sechs Kinder von John Kiphuth, einer Holzmühlenhand, und Mary Benin, die ihn lehrte, Gott zu fürchten und hart zu arbeiten. Als Mitglied der Evangelischen Kirche hat er sein ganzes Leben lang weder geraucht noch getrunken. Als Junge engagierte er sich im YMCA für Leichtathletik und wurde 1910 mit einem stämmigen Abstand von fünfeinhalb Fuß als Sportdirektor eingestellt. Im "Y" traf er Louise DeLaney aus Buffalo, New York, die sein Interesse an Fitness teilte. Aufgrund ihrer Bekanntschaft mit einem ehemaligen Beamten aus Yale wurde Kiphuth 1914 die Stelle eines stellvertretenden Sportlehrers an der Universität angeboten, und er zog nach New Haven. Kiphuth und DeLaney waren am 7. Juni 1917 verheiratet. Sie hatten einen Sohn, DeLaney Kiphuth.

1917 wurde Kiphuth gebeten, den Carnegie Pool in Yale zu beaufsichtigen, weil sein Superintendent krank geworden war. Im nächsten Jahr wurde Kiphuth zum Schwimmtrainer ernannt, und er lernte eilig so viel er konnte über den Sport. Da der Carnegie Pool zu klein war, um das gesamte Yale-Team aufzunehmen, unterzog er eine Gruppe von Zweitschwimmern einer speziellen Reihe von Landübungen, die er aus seinem Wissen über körperliche Kondition entwickelte. Die Gruppe hat sich anschließend im Pool hervorgetan. Er verwandelte das Experiment in ein regelmäßiges Trainingsprogramm für das, was einige als "Muskeln und Kilometerstand" bezeichneten - nachdem seine Schwimmer zwei Monate lang Calisthenics absolviert und mit Gewichten und Riemenscheiben gearbeitet hatten, bevor sie sich auf ein langes Training im Wasser stürzten. Die Innovation trug dazu bei, einen Wettbewerbserfolg zu erzielen, der zuvor oder seitdem im College-Schwimmen seinesgleichen sucht. Von 1918 bis 1958, als Kiphuth in den Ruhestand ging, gewannen seine Yale-Teams 528 Doppel-Meetings und verloren nur zwölf, das letzte im Jahr 1945.

Kiphuth trainierte 1928 (Amsterdam) die US-amerikanische olympische Frauenschwimmmannschaft und 1932 (Los Angeles), 1936 (Berlin), 1948 (London) und 1952 (Helsinki) die Männerschwimmmannschaft. Bei den London Games gewannen die amerikanischen Schwimmer alle acht Schwimm- und Tauchveranstaltungen, eine beispiellose Leistung. Für Kiphuth war der aufregendste Moment seiner Trainerkarriere 1942 gegen die University of Michigan in ihrem Heimpool. Michigan war stark, das Wasser schien rau und die Yale-Schwimmer waren nervös. Sie zerschmetterten jedoch Michigan 70-16 und gewannen jedes Rennen, während sie entweder einen Weltrekord, einen amerikanischen Rekord, einen Michigan-Rekord oder einen Yale-Rekord aufstellten.

Kiphuth meinte, ein Trainer sollte sich wie ein strenger, aber verständnisvoller Vater verhalten und erklärte: "Die Jungen mit starkem Charakter und Topflight-Fähigkeiten werden ihn mögen; die Drücker und Heulsusen werden es nicht. Das ist so, wie es sein sollte." Wenn er übt, was er predigt, schreit er vielleicht nachlässige Schwimmer an: "Wenn Sie ein Bad nehmen wollen, holen Sie sich einen Seifenkuchen." oder sogar einen siegreichen Schwimmer nach einem Rennen wegen schlechter Leistung tadeln. Aber er züchtigte sanft und auf Schwimmmannschaftsausflügen unterhielt er sich mit den Teammitgliedern, jubelte und beruhigte sie. Er achtete darauf, sowohl zweitrangige Schwimmer als auch Champions zu ermutigen, und war ebenso stolz auf ihre Verbesserung wie auf die seiner Flitzer.

Obwohl er ein harter Zuchtmeister war, wurde Kiphuth von Yale-Studenten in großer Zuneigung gehalten, von denen viele er kannte, weil die Universität verlangte, dass alle Absolventen schwimmen konnten. Es wurde lange gemunkelt, dass Kiphuth selbst nicht schwimmen konnte; Er ließ die Gerüchte 1948 vor einer großen Menschenmenge zum fünfzigsten Jahrestag des Schwimmens in Yale ruhen, indem er voll bekleidet ins Wasser tauchte und über den Pool paddelte. 1946 wurde er zum Leichtathletikdirektor ernannt, ein Posten, den er 1949 nach einem Herzinfarkt aufgab und der dann von seinem Sohn DeLaney besetzt wurde. 1950 wurde er zum ordentlichen Professor für Leibeserziehung in Yale befördert. Kiphuth war seit seiner Zeit am YMCA Sportstudent und beschäftigte sich weiterhin mit Trainings- und Schwimmtechniken. Er verbrachte viele Sommer zwischen den Weltkriegen und studierte Sport in England, Frankreich, Deutschland und Japan. Als Evangelist für Schwimmen und Fitness veröffentlichte er Artikel in Zeitschriften und schrieb oder verfasste mehrere Bücher zu beiden Themen, darunterBaden (mit AS Barnes, 1942) und Grundlegendes Schwimmen (1950). Seine Wie man fit ist, 1942 erstmals für junge Männer veröffentlicht, die zum Militär gingen, wurde 1950 in einer überarbeiteten Ausgabe neu herausgegeben, die sich sowohl an Frauen als auch an Männer richtete. Viele Männer und Frauen, schrieb er heute, "müssen besonders auf ihren Körper achten und ihre Muskeln trainieren, um die beunruhigenden Auswirkungen des heutigen Lebens zu überwinden, die Erweichung, die sich aus dem Reiten zur Schule oder zur Arbeit anstatt aus dem Gehen ergibt." Stunden in sitzender Arbeit verbringen. "

Obwohl Kiphuth nur durch die High School formell erzogen wurde, war er ein kultivierter Mann. Er prüfte Kurse in Yale, las eifrig und entwickelte eine Reihe literarischer und künstlerischer Interessen. Seine Beschäftigung mit Körpermechanik machte ihn zu einem Anhänger des Balletts. Seine Suite am Timothy Dwight College, wo er Stipendiat war, enthielt rund 4,000 Bücher, darunter eine Reihe von Erst- oder seltenen Ausgaben. Kunst war Gegenstand vieler Bände. Ölgemälde und Aquarelle schmückten die Wände, Skulpturen besetzten die Nischen und in den Schränken befanden sich zahlreiche Aufnahmen klassischer Musik.

1967 starb Kiphuth, nachdem er gesehen hatte, wie die Schwimmmannschaft von Yale West Point besiegte. Er ist auf dem Evergreen Cemetery in Hartford, Connecticut, begraben.

Kiphuth erlangte internationales Ansehen in der Welt des Wettkampfschwimmens. Seine Betonung auf Kondition und Technik veränderte den Sport und trug dazu bei, die aufkommende Hingabe einer wohlhabenden Gesellschaft an Fitness zu fördern. Schwimmer kamen aus der ganzen Welt, um mit ihm zu trainieren, und in den 1950er und frühen 1960er Jahren leitete er Schwimmkliniken in einer Reihe von Ländern, darunter Deutschland, Island, Südafrika, Israel, Indien, Japan und Mexiko. 1963 erhielt er die Presidential Medal of Freedom für seine Rolle als "fortwährender Sprecher für körperliche Fitness und Entwicklung in den Vereinigten Staaten".

Die wichtigsten Informationsquellen über Kiphuth sind Ordner mit Zeitungsausschnitten, Artikeln und Pressemitteilungen in der Leichtathletikabteilung der Yale University. und ein Eintrag in Aktuelle Biografie (1957). Ein Nachruf ist in der New York Times (9. Januar 1967).

Daniel J. Kevles