Kleist, heinrich von (1777–1811)

Heinrich von Kleist, ein deutscher Dramatiker, Dichter und Schriftsteller, wurde in Frankfurt an der Oder geboren. Nach einer Familientradition trat Kleist mit vierzehn Jahren in den preußischen Militärdienst ein, verließ ihn jedoch 1799 unzufrieden. Da er sich nicht sicher war, welchen Beruf er annehmen sollte, bereitete sich Kleist auf die Universität vor, indem er privat Philosophie, Mathematik und klassische Sprachen studierte. Eine intensive Untersuchung von Immanuel Kant oder vielleicht von Johann Gottlieb Fichte führte im März 1801 zu einer spirituellen Krise. Die Relativität allen Wissens schien Kleist das Leben, insbesondere ein Leben, das dem Streben nach Wissen gewidmet war, sinnlos zu machen. Angewidert brach er sein Studium ab und reiste nach Paris und in die Schweiz. Seine Entscheidung, eine literarische Karriere zu verfolgen, führte zu einer zweiten Krise: Aus Angst, kein Talent zu haben, verbrannte er seine Tragödie Robert Guiskard 1803. Es folgte eine Zeit unruhiger Aktivität. 1805 erhielt er eine kleinere Stelle im öffentlichen Dienst in Königsberg, was ihn von seinen unmittelbaren Sorgen befreite. Seine zwei Komödien, Amphitryon und Der zerbrochene Krugwurden zu dieser Zeit geschrieben. Eifrig, der anti-napoleonischen Sache zu helfen, verließ er Königsberg nach Berlin, wo er 1807 als Spion beschlagnahmt und in Frankreich ins Gefängnis gebracht wurde. Nachdem seine Schwester freigelassen worden war, versuchte Kleist, sich von 1807 bis 1809 in Dresden niederzulassen. Mit Adam Müller gründete er das Literaturmagazin Phöbus, was jedoch bald scheiterte. Versuche, der patriotischen Sache bei seinen literarischen Bemühungen zu helfen (Hermannsschlacht, 1808) stieß auf wenig Resonanz. Er kehrte nach Berlin zurück, wo er eine Zeitlang die veröffentlichte Abendblätter. Als dieses Projekt auch scheiterte, teilweise aufgrund des politischen Drucks, blieb Kleist ohne Mittel. Am 21. November 1811 beging Kleist mit Henriette Vogel in der Nähe von Berlin Selbstmord.

Kleists Kant-Lektüre lehrte ihn, dass alle Versuche, den Schleier der Phänomene zu durchdringen, erfolglos waren und dass die Welt keine höhere Bedeutung besitzt. In seinem ersten Stück Die Familie Schroffenstein (1803), Liebe, der einzige Wert, wird durch die Kraft der Illusion und der Umstände zerstört - ein Thema, das in solchen Geschichten wie wiederkehren sollte Die Verlobung in St. Domingo und Das Erdbeben in Chile. Wie GWF Hegel sah Kleist das Leben als wesentlich tragisch an, aber im Gegensatz zu Hegel sah er eine Tragödie in Absurdität, in der Gleichgültigkeit der Welt gegenüber den Forderungen des Menschen nach Liebe und Bedeutung. Kleists Helden konfrontieren diese Absurdität mit dämonischem Trotz. So wird Michael Kohlhaas in der gleichnamigen Novelle (1810) unmenschlich in seinem Streben nach Gerechtigkeit; und die Heldinnen von Kleists Stücken Penthesilea (1808) und Das Käthchen von Heilbronn (1810) werden unmenschlich in ihrem Streben nach Liebe - einer durch völlige Aggressivität, der andere durch völlige Unterwürfigkeit. In seinem letzten Stück Der Prinz von Homburg (1810) versuchte Kleist, die vom Staat erteilte Anordnung den Unsicherheiten der menschlichen Situation entgegenzusetzen. Der Prinz missachtet Befehle, gewinnt eine Schlacht und wird dennoch zum Tode verurteilt. Zunächst unfähig, dieses Urteil zu verstehen, und nur von seiner Angst vor dem Tod getrieben, erlangt er die Kontrolle über sich selbst zurück, wenn er über seine eigenen Handlungen urteilt, und akzeptiert das Urteil frei.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Fichte, Johann Gottlieb; Hegel, Georg Wilhelm Friedrich; Kant, Immanuel; Love.

Literaturverzeichnis

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Arbeitet an Kleist

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Karsten Harries (1967)