König, don (ald)

(b. 20. August 1931 in Cleveland, Ohio), wilder, schlauer Sportimpresario von beispiellosem Charisma, der in den 1970er Jahren an Bedeutung gewann und mehr als zwei Jahrzehnte lang der unangefochtene Herrscher des professionellen Boxens war.

King war der Sohn von Clarence und Hattie King. Nachdem sein Vater, ein Stahlarbeiter, bei einem Arbeitsunfall ums Leben gekommen war, lebte King mit seiner Mutter und sechs Geschwistern in einem bescheidenen bürgerlichen Viertel, in dem die Familie Erdnüsse und hausgemachte Kuchen verkaufte, um über die Runden zu kommen. King, der den Sportunterricht an der Audubon Junior High School nicht bestanden hatte, schnitt an der John Adams High School nicht besser ab, wo er während seiner volatilen akademischen Karriere als Kämpfer im Fliegengewicht mit 108 Pfund antrat. Ironischerweise erreichte er im Erwachsenenalter eine imposante Statur mit einem Gewicht von 240 Pfund.

Von seinem frühesten Beruf in den 1950er Jahren an als König eines illegalen Zahlenschlägers in Cleveland nutzte King eine angeborene Verkaufsfähigkeit und ein Gespür für Überzeugungsarbeit. Innerhalb von fünfzehn Jahren verdiente er schätzungsweise 15,000 US-Dollar pro Tag aus illegalen Straßenoperationen, während er unter dem Deckmantel einer zweiten, legitimen Organisation als Eigentümer der New Corner Tavern arbeitete. King, der sich eines langen Rap-Blattes rühmte, war der Auslöser einer Schießerei von 1954, entkam jedoch einer Mordanklage wegen berechtigten Mordes. Bei einer anderen Gelegenheit nahm er eine Kugel in den Kopf und überlebte.

Das Glück des Königs lief 1966 aus, als er wegen schwerer Körperverletzung verhaftet wurde. Im Gegensatz zur Affäre von 1954 wurde er dieses Mal im ersten Grad nach dem Tod des Opfers wegen Totschlags verurteilt. Ein späterer Aufenthalt im Marion Correctional Institute in Ohio führte King zu einer neuen Wertschätzung seiner eigenen bürgerlichen Freiheiten. Unter Gerüchten, er habe Zeugen ausgezahlt und die Justiz auf andere Weise behindert, diente er einer von Kritikern als unangemessen kurzzeitig inhaftierten Haftstrafe von insgesamt drei und elf Jahren Monate. Später erhielt er 1983 eine vollständige Begnadigung von Gouverneur James Rhodes aus Ohio.

Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 1971 begann King eine lukrative Karriere im Kampfförderungsspiel und war eine Zeit lang mit Video Technologies, einem Satellitensender von Boxveranstaltungen, verbunden. 1973 trat er bei einem Titelkampf im Schwergewicht in Kingston, Jamaika, mit dem Titelverteidiger Joe Frazier auf. Nach diesem Kampf, in dem der Herausforderer George Foreman als neuer Champion hervorging, wechselte King ordentlich die Seite und wurde Foremans Vertrauter. King beauftragte Foreman, gegen den Konkurrenten Ken Norton zu kämpfen, bevor er sich die Rechte für Video Technologies sicherte, ein Titelmatch zwischen Foreman und dem ehemaligen Champion Muhammad Ali zu übertragen. Berichten zufolge erhielt King Foremans Unterschrift für das Ali-Match auf einem leeren Blatt Papier und fügte die Vertragsdetails nachträglich hinzu.

Der Foreman-Ali-Kampf, der als "Rumble in the Jungle" bezeichnet wird, wurde zum Sprungbrett für Kings Karriere. Es war der erste von sieben Titelwettbewerben mit Ali, für die seine Organisation Don King Productions werben würde. King handelte eine historische Auszahlung von 11 Millionen Dollar für den Kampf aus, der am 30. Oktober 1974 in Kinshasa, Zaire (später Demokratische Republik Kongo) stattfand. Er war Mitbegründer des Festivals in Zaire (FIZ), um mehrere Tage Prefight-Feierlichkeiten zu organisieren und die Veranstaltung zu einer Medienextravaganz zu machen.

1975 organisierte King einen spektakulären Titelkampf zwischen Ali und Frazier, den "Thrilla in Manila" - einen der berühmtesten Kämpfe aller Zeiten - für den Ali 6 Millionen Dollar erhielt. Andere Kämpfer, die im späten XNUMX. Jahrhundert an von King geförderten Kämpfen teilnahmen, waren Ernie Shavers, Jeff "Candy Slim" Merritt, Sugar Ray Leonard, Roberto Duran und Mike Tyson. King übernahm auch die Leitung des Schwergewichts Larry Holmes, nachdem Holmes den Titel von Ali übernommen hatte.

König heiratete Luvenia Mitchell 1950; Sie hatten eine Tochter, geboren 1955. King hatte auch einen unehelichen Sohn. Nachdem seine erste Ehe geschieden war, heiratete er 1962 Henrietta Renwick, die Witwe eines seiner Mitarbeiter, und adoptierte ihren kleinen Sohn John Carl Renwick. Als König noch ein Gefängnisinsasse war, finanzierte er am 26. März 1971 den Kauf einer 50 Hektar großen Farm und verlieh seinem damals vierzehnjährigen Adoptivsohn den Titel. Der Junge, später bekannt als Carl King, wurde ein Boxmanager, der Berichten zufolge mit seinem Stiefvater zusammenarbeitete, um bis zu XNUMX Prozent jedes Preisgeldes für die Kämpfe zu behalten, die sie abwickelten.

Aufgrund seiner überlebensgroßen Kühnheit wurde King zahlreicher Unregelmäßigkeiten im beruflichen Umgang verdächtigt. Es ist bekannt, dass seine Kollegen zwischen 100 und 1974 mehr als 1994 Klagen gegen ihn eingereicht haben. Ab 1977 richtete sich die Bundesregierung gegen ihn wegen Einkommenssteuerverstößen und Erpressung. Abgesehen von den Vorwürfen erließ ein Londoner Gericht 1999 ein Urteil in Höhe von 12 Millionen US-Dollar gegen den Promoter Frank Warren während eines Streits über die Beendigung ihrer Geschäftspartnerschaft.

King wurde 1997 in die International Boxing Hall of Fame gewählt und erhielt 1998 die Ehrendoktorwürde für menschliche Briefe von der Shaw University in North Carolina. Als geschickter und extravaganter Publizist war King eine der farbenfroheren und faszinierenderen Persönlichkeiten in der modernen Sportgeschichte. Er war leicht an seinem markanten, unverschämten Haar zu erkennen, das fast gerade stand. Er war sowohl für seine rücksichtslose Taktik als auch für seine Überzeugungskraft bekannt. Als er in den 1970er Jahren in das Profiboxen eintrat, schwelten die Vereinigten Staaten im Zuge der Bürgerrechtsbewegung, und afroamerikanische Kämpfer dominierten die lukrative Schwergewichtsboxabteilung nach dem Rücktritt des kaukasischen Schwergewichts-Champions Rocky Marciano im Jahr 1956. King kapitalisierte nicht nur auf seine Identität als Afroamerikaner, aber auch auf das unregulierte Boxgeschäft, um seine Schlagkraft zu entfalten und seinen Einfluss zu erhöhen. Bis 2001 hatte er mehr als 300 Kämpfe in einer Karriere gefördert, die sich über ein Vierteljahrhundert erstreckte.

Für eine informative Biographie von King siehe Jack Newfield, Nur in Amerika: Das Leben und die Verbrechen von Don King (1995). Essaylange Stücke über König erscheinen in Nachrichtenmacher (1989) Zeitgenössische Schwarzbiographie, vol. 14 (1997) und Jet (17. November 1997).

Gloria Cooksey