Kotosh

Kotosh, eine archäologische Stätte in der Huallaga-Entwässerung des peruanischen Hochlandes. Kotosh ist bekannt für seine monumentale Architektur und wurde im dritten Jahrtausend v. Chr., Jahrhunderte vor der Einführung der Keramik, erbaut. Es befindet sich in einem Regenschatten entlang der Osthänge der Anden auf 6,600 Fuß über dem Meeresspiegel. Es wird von zwei Hügeln dominiert, von denen der größere eine Höhe von 45 Fuß erreichte. Ausgrabungen zeigten, dass die merkwürdigen Hügel erodierte terrassenförmig angelegte Pyramidenplattformen waren und dass ihre beeindruckende Größe das Endprodukt jahrhundertelanger absichtlicher Befüllung und Renovierung war, ein Prozess, der manchmal als "rituelle Grablegung" bezeichnet wird. Der Kern der Hügel enthält eine Folge ähnlicher öffentlicher Strukturen, die übereinander liegen.

Das wichtigste dieser Gebäude sind kleine Steinkammern mit einem quadratischen Grundriss und einer zentralen Feuerstelle unter dem Boden, die an unterirdischen Abzügen angebracht ist. Die Strukturen verfügen häufig über einen markanten zweistöckigen Boden, in dem eine vertiefte Zone den zentralen, mit Steinen ausgekleideten Herd umgibt. Die Außen- und Innenwände dieser Kammern waren mit hellem Ton verputzt, und in einigen Fällen war der Eingang rot gestrichen. Diese Gebäude werden im Allgemeinen als Kammern interpretiert, die für Rituale mit Brandopfern konzipiert sind.

Das bekannteste der Kotosh-Gebäude, der Tempel der gekreuzten Hände, hat zwei Tonfriese, die die Hauptachse des Gebäudes flankieren: Das östliche zeigt einen kleinen Satz Hände, wobei der linke Arm den rechten überlappt, während der westliche einen zeigt ähnliches, aber etwas größeres Set mit dem rechten Arm oben links. Diese Bilder stellen eines der ältesten bekannten Beispiele öffentlicher Kunst in Amerika dar und symbolisieren möglicherweise die doppelte Opposition, ein Prinzip, das für die spätere Andenideologie von grundlegender Bedeutung ist.

Präkeramische Strukturen ähnlich denen in Kotosh wurden an anderen Stellen gefunden, darunter Shillacoto in Huánuco, Huaricoto in der Callejón de Huaylas und La Galgada in der Tablachaca-Entwässerung. Diese Strukturen beherbergten wahrscheinlich vergleichbare Zeremonien, und es wird angenommen, dass die für sie verantwortlichen Gruppen ein ähnliches Glaubenssystem geteilt haben, das manchmal als Kotosh Religious Tradition bezeichnet wird.

Nach der Besetzung durch die Vorkeramik (bekannt als Mito-Phase) war Kotosh im zweiten Jahrtausend v. Chr. Weiterhin von Bauern besetzt, die ihre Ernährung durch Jagdwild, insbesondere Hirsche, ergänzten. Diese Gruppen produzierten aufwendige Keramik-Assemblagen, die als Kotosh Waira-jirca- und Kotosh Kotosh-Stile bekannt sind. Die Form und Dekoration dieser Keramik zeigt die Stile des Tropenwaldes, des Hochlands und der Küste. Diese Keramik und gelegentliche exotische Importe aus dem östlichen Tiefland zeugen von der Rolle, die die Amazonas-Kulturen bei der Entwicklung der frühen Anden-Zivilisation spielten. Während des ersten Jahrtausends v. Chr. Entwickelte Kotosh enge Beziehungen zu Chavín de Huántar, und die lokale Bevölkerung beteiligte sich an der Interaktionssphäre von Chavín.