Kreide, (Oscar) Roy

(b. 7. Juni 1907 in London, England; d. 1. Dezember 1995 in New York City), extravaganter Geschäftsmann mit verschiedenen Beteiligungen in den Bereichen Transport, Immobilien und Verlagswesen.

Chalk war eines von drei Kindern eines russischen Vaters, Bennett Chalk, und einer polnischen Mutter, Sophie Stern Clark. Als Chalk drei Jahre alt war, zog seine Familie in die USA, wo sie sich in der Bronx in New York niederließen. Bennett Chalk war ein Ladenbesitzer, der als Kantor in der Synagoge in der Nähe des Familienhauses im Mondlicht stand. Die Kreiden zogen bald nach Manhattans Upper West Side, wo Chalk die öffentliche Schule besuchte und darauf bestand, dass seine Freunde ihn Roy nannten. (Sein ganzes Leben lang war es eine Einladung zur Zurechtweisung, ihn Oscar zu nennen). Chalk spielte Stickball mit Jungen aus der Nachbarschaft, darunter George und Ira Gershwin und Lou Gehrig.

Schon in jungen Jahren mit einem Gefühl der Selbstversorgung ausgestattet, trat er nach seinem Abschluss an der High School of Commerce in die Nachtschule der New York University ein und arbeitete tagsüber an Gelegenheitsjobs. Er erhielt 1931 sein Jurastudium und wurde 1932 als Rechtsanwalt in New York zugelassen. Chalk war auf Immobilientransaktionen und Mieterstreitigkeiten spezialisiert und eröffnete ein Büro in Midtown Manhattan.

Am 24. Dezember 1931 heiratete Chalk Claire Cole; Sie hatten ein Kind. Seine Ehe war ein Schlüsselereignis für seinen Aufstieg auf der sozialen Leiter. Mit der finanziellen Hilfe seines Schwiegervaters Herman Cole, eines bekannten New Yorker Immobilieninvestors, kaufte Chalk ein sechzehnstöckiges Apartmenthaus in der Fifth Avenue für eine Million Dollar. Die Investition erwies sich als sinnvoll und führte Chalk in Bau und Immobilien ein. Er besaß bald eine Reihe wertvoller Immobilien in Manhattan und der Bronx. Chalk, der Sohn eines Einwanderers, war mit dreißig Jahren Millionär.

Trotz seines Erfolgs bemühte sich Chalk ständig und erfand sich neu. Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete er beim Militär, zuerst als Zivilanwalt, dann als Berater für Luftfahrtausbildung. In letzterer Position sah er eine Gelegenheit und gründete eine lukrative Firma, Metal Associates, Inc., um elektronische Trainingsgeräte für Armee und Marine herzustellen. Als der Krieg endete, kaufte Chalk zwei zerlumpte DC-3-Flugzeuge und startete Trans Caribbean Airways. Er führte außerplanmäßige Flüge zwischen New York City und San Juan, Puerto Rico, durch und konnte niedrigere Tarife und besseren Service anbieten als seine Konkurrenten Pan American und Eastern. Als Tochtergesellschaft der Fluggesellschaft erwarb er International Railways, eine 795 Meilen lange Eisenbahnlinie, die Bananen durch Mittelamerika transportierte. Kreide besaß sogar für kurze Zeit eine Bananenplantage.

Als 1950 der Koreakrieg ausbrach, sah Chalk eine weitere Gelegenheit. Der Armee fehlten Transportflugzeuge für Fracht und Truppen, und sie wandte sich an den Verband der außerplanmäßigen Fluggesellschaften, den Air Coach Transport Association (ACTA), der das Geschäft zu gleichen Teilen an seine Mitgliedsfluggesellschaften verteilte. Chalk gründete eine konkurrierende Vereinigung, die Independent Military Air Transport Association (IMATA), die seiner Fluggesellschaft Trans Caribbean einen größeren Geschäftsanteil einräumte, als wenn sie in der ACTA geblieben wäre. In diesem und anderen Heldentaten zeigte Kreide die Fähigkeit, Politiker zu kultivieren. 1957 wurde Trans Caribbean Airways vom Civil Aeronautics Board für das Fliegen von Linienflügen zertifiziert. Damit war Trans Caribbean Airways die erste außerplanmäßige Fluggesellschaft seit zwei Jahrzehnten, die eine Zertifizierung erhielt.

Chalk wandte seine Aufmerksamkeit von der Luft auf den Boden und kaufte 1956 das kaputte Transitsystem in Washington, DC, von einem privaten Finanzier, um das Angebot eines Konkurrenten durch den Handel mit seinen politischen Verbindungen zu verdrängen. Es gelang ihm, sich für eine Preiserhöhung um fünf Cent, Befreiungen von der Kraftstoffsteuer und eine Subvention für die Beförderung von Schulkindern zu ermäßigten Tarifen einzusetzen. Chalk zahlte die Unterstützung seiner politischen Freunde und Investoren zurück, verjüngte das Unternehmen, indem er die Busse aufpeppte und klimatisierte Busse, Expressstrecken und Dienste in die Vororte einbaute. Der Nettogewinn hat sich fast verdoppelt, und Chalk hat in zwei Jahren ein Darlehen in Höhe von 9 Mio. USD zurückgezahlt, lange bevor es fällig wurde.

1962 trat Chalk mit dem Erwerb der spanischsprachigen Tageszeitung in die Verlagswelt ein Das New York Journal, mit einer großen Auflage unter New Yorks puertoricanischer Bevölkerung. Bald machte sich Chalk daran, die Konkurrenzzeitung zu unterbieten La Prensa indem man El fallen lässt Täglich Preis des Zeitungskiosks. Innerhalb von sechs Monaten kaufte Chalk aus La Prensa und verschmolz die beiden Papiere. Die neu zusammengeführt Das Tagebuch - Die Presse wurde eine starke Stimme in der Stadt- und Nationalpolitik. Obwohl Chalk zu der Zeit, als er DC Transit kaufte, ein Anhänger des republikanischen Präsidenten Dwight Eisenhower gewesen war, lobten seine Leitartikel Demokraten und Republikaner mit Blasen. In den 1960er Jahren wurde er ein bedeutender Geldbeschaffer für die Demokratische Partei. Zusätzlich zu seinem ständig wachsenden Portfolio an Immobilienbeständen kaufte er eine Werbeagentur, drei Fernsehsender in Puerto Rico und eine Reihe von Radiosendern.

In der zweiten Hälfte der 1960er und frühen 1970er Jahre begann das Vermögen von Chalk jedoch zu schwinden. Trans Caribbean Airways wies große Defizite auf und wurde an American Airlines verkauft, um Aktienabspaltungen und einen Beratungsvertrag abzuschließen. DC Transit wurde ebenfalls unrentabel und verlor die Gunst der Öffentlichkeit. Kreide selbst wurde in Washington zu einer umstrittenen Persönlichkeit und zu einem Blitzableiter für die öffentliche Unzufriedenheit mit dem städtischen Nahverkehr in Privatbesitz. Wiederholte Preiserhöhungen, verbunden mit hohen Dividenden für die Aktionäre, führten zu Klagen und Boykotten (eine von der jugendlichen Marion Barry, die später selbst als Bürgermeisterin Washingtons umstritten war) und veranlassten den Kongress, die Regierung zu übernehmen, die sie übernimmt tat im Jahr 1973.

Kreide verkauft Das Tagebuch - Die Presse 1981 zur Gannett Company, aber er weigerte sich, langsamer zu werden. Er half bei der Gründung der amerikanisch-koreanischen Stiftung, um engere Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Südkorea zu fördern, und erhielt die nationale Ehrenmedaille der südkoreanischen Regierung und die Ehrenbürgerschaft. Er war auch Vorsitzender des American Jewish Committee und des Finanzausschusses der Vereinten Nationen.

Im Alter von dreiundachtzig Jahren schien sich der Kreis von Chalks Leben zu schließen. Er wurde vom russischen Präsidenten Boris Jelzin und Premierminister Ivan Silaev als Lobbyist und Finanzier engagiert, um Geld für die Russische Republik zu sammeln und gleichzeitig Beziehungen in den Vereinigten Staaten aufzubauen. Der Job ermöglichte es ihm, seine russischen Wurzeln, seinen Jet-Setting-Lebensstil und seine wilde Kultivierung des amerikanischen politischen und geschäftlichen Establishments zu heiraten.

Chalk war ein Rückfall in die Ära der selbstgemachten Tycoons im 165. Jahrhundert und berühmt für sein großes Vermögen und seinen extravaganten Geschmack. Neben einer Wohnung mit zwölf Zimmern in der Fifth Avenue in Manhattan besaßen Chalk und seine Frau ein XNUMX Hektar großes Anwesen in Falls Church, Virginia, und ein Haus in Palm Beach, Florida. Sie reisten häufig nach London und Monaco, wo er seine XNUMX-Fuß-Yacht festmachte, die Blue Horizon. Er schwelgte in seiner Vorliebe für Kunst und Mode und besaß Gemälde von Renoir und teure Anzüge im Dutzend. Kreide starb im New Yorker Krankenhaus an Krebs. Als aggressiver Geschäftsmann handelte Chalk oft zuerst und dachte später über die Konsequenzen nach. "Ein Mangel an Wissen ist ein großer Vorteil", sagte er einmal. "Mit Unwissenheit gehen Sie mit Zuversicht vor, wo Sie sonst mit Angst vorgehen würden."

Der beste Überblick über Chalks Leben ist in Aktuelle Biografie (1971). Er war auch ein häufiges Thema für Reporter und Zeitschriftenschreiber und wurde in vorgestellt Krone (Aug. 1966), Forbes (1 Juni 1965), New York Herald Tribune (8. Dezember 1962), Newsweek (4. Juni 1962 und 17. Juli 1967), Kategorie (Jan.-Feb. 1966), Zeit (4. Mai 1970) und insbesondere Artikel in der Die Washington Post von 1962 bis 1991. Todesanzeigen sind in der New York Times und Die Washington Post (beide 2. Dezember 1995).

Timothy Kringen