Krim, Arthur b.

(b. 4. April 1910 in New York City; d. 21. September 1994 in New York City), Rechtsanwalt, leitender Angestellter der Unterhaltungsindustrie und diskreter, aber einflussreicher Berater des Präsidenten mit enormen Auswirkungen hinter den Kulissen.

Krim war eines von drei Kindern von Morris Krim, einem russischen Einwanderer, der ein erfolgreicher Betreiber einer Kette von Cafeterias wurde, und Rose Ocko. Er wuchs bequem in einem Vorort von Mount Vernon, New York, auf und war in der High School Kapitän des Cross-Country-Teams und Präsident der Seniorenklasse. Er wurde am Columbia College zum Phi Beta Kappa gewählt und schloss 1930 mit einem BA ab. 1932 erwarb er einen LL.B. Abschluss an der Columbia University Law School. Als erster seiner Klasse war er von 1931 bis 1932 Chefredakteur der Rechtsrevision.

Nach seinem Abschluss wechselte Krim zu Phillips und Nizer, Spezialisten für Unterhaltungsrecht. 1933 als Rechtsanwalt in New York zugelassen, wurden er und sein Kollege Robert Benjamin Mitte der 1930er Jahre Senior Partner. Die Firma wurde in Phillips, Nizer, Benjamin und Krim umbenannt. Krim behielt seine Rechtspartnerschaft bis 1978 bei. Danach war er bis zu seinem Tod „Anwalt“. Während des Zweiten Weltkriegs diente Krim von 1942 bis 1945 in der Armee, wo er sowohl in den Vereinigten Staaten als auch im Pazifik besondere Aufgaben für das Kriegsministerium und die Streitkräfte der Armee wahrnahm und schließlich den Rang eines Oberstleutnants erreichte.

1946 wurde Krim Leiter von Eagle-Lion Films, einem Low-Budget-Produktionsunternehmen des britischen Filmmoguls J. Arthur Rank und des amerikanischen Finanziers Robert Young. Die Umstände behinderten die Bemühungen des Unternehmens. Eagle-Lion konnte nicht auf die Sterne zugreifen, die für den Verkauf seines Produkts erforderlich waren, oder auf genügend Erstveranstaltungsorte, um es zu zeigen. Darüber hinaus war die Besucherzahl in der Filmindustrie stark rückläufig, da sich der Wettbewerb um den Freizeitdollar im Nachkriegsamerika dramatisch verschärfte. Krim, der wiederholt mit Young zusammenstieß, trat 1949 zurück.

1951 übernahmen Krim und Benjamin die Leitung von United Artists, einer ehrwürdigen Filmfirma, die 1919 gegründet wurde und ihren Hauptsitz in New York hatte und zu dieser Zeit kurz vor dem Zusammenbruch stand. Krim, Benjamin und ihr Team würden die Hälfte der Aktien des Unternehmens erhalten, wenn sie in drei Jahren einen Gewinn erzielen würden. Mit Krim als Präsident und Benjamin als Vorsitzendem, Positionen, die die Männer bis 1968 innehatten, taten sie dies in sechs Monaten. Innerhalb von sechs Jahren kauften sie die überlebenden Gründer aus und nahmen 1957 das Unternehmen an die Börse, um beträchtliche Summen für sich selbst zu verdienen. Am 7. Dezember 1958 heiratete Krim die in Italien geborene Mathilde Galland, die im Kampf gegen AIDS eine medizinische Führungsrolle übernahm. Sie hatten eine Tochter.

Obwohl Krim bis zu dessen Tod 1979 eng mit Benjamin zusammenarbeitete, war Krim, der vielen als „der große weiße Vater“ bekannt war, die dominierende Figur. Der Schlüssel zur Rentabilität und zum künstlerischen Erfolg des Unternehmens lag in seiner Fähigkeit, unabhängige Produzenten anzuziehen und zu halten. United Artists haben keine Filme gemacht. Als Gegenleistung für einen erheblichen Teil des Gewinns und eine hohe Vertriebsgebühr stellte das Unternehmen Finanzmittel bereit, kümmerte sich um Vertrieb und Werbung und schuf das, was Krim das richtige „psychologische Klima“ nannte. Die Autonomie für den unabhängigen Produzenten war sicherlich nicht vollständig. Der Produzent musste mit United Artists eine Einigung über die Geschichte, die Besetzung, den Regisseur und das Budget erzielen, bevor ein Projekt genehmigt wurde. Ein Produzent erinnerte sich: "Es ist schwierig, eine Verpflichtung einzugehen, aber wenn sie einmal verpflichtet sind, erhalten Sie mehr Freiheit." United Artists wurde immer stärker und wurde 1967 der größte Filmproduzent und -verleiher der Welt. In diesem Jahr erwarb das Konglomerat Transamerica es im Rahmen einer freundlichen Übernahme.

Krim, Vorsitzender einer Tochtergesellschaft des größeren Konglomerats, konzentrierte sich auf andere Interessen. 1967 wurde er Treuhänder der Columbia University. 1977 zum Vorsitzenden gewählt, diente er bis zum Erreichen des obligatorischen Rentenalters im Jahr 1982. In den frühen 1960er Jahren sammelte er erfolgreich Spenden für die Demokratische Partei, eine Aktivität, die er bis in die 1970er Jahre fortsetzte. In den 1960er Jahren stand Krim Präsident Lyndon Johnson nahe und lehnte verschiedene Posten ab, akzeptierte jedoch Ende 1968 eine Ernennung zum „Sonderberater“ in den letzten Monaten der Johnson-Administration. Jack Valenti, ein wichtiger Berater von Johnson, behauptete, dass es in den letzten zwei Jahren von Johnsons Präsidentschaft „keine einzige Person in der Regierung gab… der Johnson mehr Vertrauen entgegenbrachte“.

Zum Teil, weil Krim sich auf seine Interessen außerhalb von United Artists konzentrierte, erlitt das Unternehmen 1970 ernsthafte finanzielle Rückschläge. Die Situation änderte sich, als Krim zu einer aktiveren Rolle zurückkehrte. In den Jahren 1976 und 1977 war United Artists führend in der Vermietung von Theatern und gewann die Best Picture Academy Awards. Krim, der sich über die Beschränkungen von Transamerica für seine Tochtergesellschaften ärgerte, bemühte sich leise um eine Abspaltung. In diesem Fall unternahm der normalerweise diskrete Krim eine sorgfältig inszenierte öffentliche Kampagne. Anfang 1978 traten Krim, Benjamin und drei weitere Führungskräfte des Unternehmens zurück und organisierten Orion Pictures mit Krim als Vorsitzendem. Krims Macht nahm im Laufe der Jahre allmählich ab. 1982 fusionierte Orion mit Filmways, die ebenfalls unterschiedliche Nichtfilminteressen hatten, und wurde eine Aktiengesellschaft.

Während eines Großteils der 1980er Jahre machte sich Orion an der Abendkasse gut. Im Jahr 1987 hatte das Unternehmen den größten Anteil an inländischen Theatervermietungen. Auch künstlerisch hat es gut geklappt. Krims Politik, „das Talent in Ruhe zu lassen“, zog kreative Filmemacher an, von denen einer sagte: „Sie können Nächte schlafen, wenn Sie einen Deal mit Arthur Krim haben.“ Zu den Hits von Orion gehörten Oscar-Preisträger; Woody Allen Filme; von der Kritik gefeierte "Nischen" -Filme, von denen die meisten ausländisch waren; und die Fernsehserie Cagney und Lacey. Überdehnung, übermäßige Schuldenzinsen und eine Reihe teurer Flops führten im Dezember 1991 zu einer Insolvenz nach Kapitel elf, obwohl 1990 und 1991 hintereinander Oscar-Preisträger gewonnen wurden. Im April 1991 übernahm Krim das Ehrenamt des Gründungsvorsitzenden. XNUMX Monate später trat er von Orion zurück.

Krim war seit seiner Herzoperation im Jahr 1993 nicht mehr gesund und starb in seinem Haus in Manhattan. Zu seinen Ehren gehörten die Presidential Medal of Freedom (1969), der Jean Hersholt Humanitarian Award der Academy of Motion Picture Arts and Sciences (1975), die Alexander Hamilton Medal (1976) des Columbia College und eine Ehrendoktorwürde der Columbia University (1982). Er ist in New York City begraben.

Als kleiner, untersetzter Mann strahlte Krim das aus, was ein Zeitgenosse als „kalkulierte Flexibilität“ bezeichnete. Einige hielten ihn für arrogant und autokratisch, aber insgesamt bewerteten ihn seine Kollegen positiv. Zu verschiedenen Zeiten wurde Krim als "der klügste Mann, der jemals in der Filmindustrie gearbeitet hat" beschrieben. In der Branche besser bekannt als in der Öffentlichkeit, war er für sein Ermessen bekannt. Ein Zeitgenosse sagte: "Man würde nie erfahren, wie viel Reichtum oder Macht Arthur Krim hatte." Nachdem Krim und seine Mitarbeiter ein Projekt genehmigt hatten, arbeitete ein Produzent in einer Atmosphäre kreativer Autonomie. Sein Management, insbesondere bei United Artists, führte zu einer neuen Freiheit für Filmemacher und einer Umstrukturierung der Branche weg von der traditionellen Studioproduktion im Fabrikstil.

Die United Artists Collection im Wisconsin Center für Film- und Theaterforschung der State Historical Society in Wisconsin, Madison, beherbergt umfangreiches Krim-Material. Tino Balio, United Artists: Das Unternehmen, das die Filmindustrie verändert hat (1987) basiert teilweise auf umfangreichen Interviews mit Krim. Kapselgeschichten von Orion Pictures sind in Jim Hillier, Das neue Hollywood (1992); Ephraim Katz, Die Filmezyklopädie, 3d ed., Überarbeitet von Fred Klein und Ronald Dean Nolen (1998); und Anthony Slide, Das neue historische Wörterbuch der amerikanischen Filmindustrie (1998). Ronald Brownstein, Die Kraft und der Glanz: Die Hollywood-Washington-Verbindung (1990) beschreibt Krims politische Karriere. Siehe auch "Die Derring-Macher des Filmgeschäfts", Vermögen (Mai 1958); "United Artists Script Call for Divorce" Vermögen (16. Januar 1978); und "Persönlichkeiten: Real-Life Movie Melodrama" New York Times (22. Juli 1962). Todesanzeigen sind in der New York Times und Los Angeles Times (beide 22. September 1994) und Columbia University Record (30. September 1994).

Daniel J. Leab