Kuba, Unabhängigkeitskrieg

Kuba: Unabhängigkeitskrieg (1895–1898), der Höhepunkt des Kampfes der Kubaner um ihre Freiheit von der spanischen Kolonialherrschaft. Die bewaffneten Separatisten waren mehr als nur der Unabhängigkeit verpflichtet. Die kreolische Bourgeoisie war ebenso der Feind von Cuba Libre wie die spanischen Amtsträger, und die Revolutionäre erkannten, dass Ungleichheit nicht so sehr durch die spanische politische Herrschaft als durch das kubanische Sozialsystem verursacht wurde. Sie glaubten, dass eine Transformation der kubanischen Gesellschaft das einzige Mittel sei. Ursprünglich war der Krieg hauptsächlich zwischen der Kolonie und der Metropole, aber nach 1896 weitete sich der Konflikt zu einem Kampf zwischen der kreolischen Bourgeoisie und einer populistischen Koalition um konkurrierende Ansprüche auf Hegemonie innerhalb der Kolonie aus. Der Aufstand bot unterdrückten Gruppen - armen Schwarzen und Weißen, Bauern und Arbeitern, Bedürftigen und Enteigneten - das Versprechen von sozialer Gerechtigkeit und wirtschaftlicher Freiheit.

Jose Martí, der Vater der kubanischen Unabhängigkeit, Máximo Gómez y Báez, Antonio Maceo und andere Veteranen des Zehnjährigen Krieges koordinierten die Kriegsanstrengungen in Kuba. Am 24. Februar 1895 begann der Aufstand mit dem Grito De Baire (Erklärung von Baire). Am 24. März präsentierte Martí das Manifest de Montecristi, in dem die Kriegspolitik der Aufständischen dargelegt wurde: Der Krieg sollte von Schwarzen und Weißen gleichermaßen geführt werden (die Teilnahme aller Schwarzen wurde als entscheidend für den Sieg angesehen); Spanier, die nichts gegen die Kriegsanstrengungen einzuwenden hatten, sollten verschont bleiben; private ländliche Grundstücke sollten nicht zerstört werden; und die Revolution sollte Kuba neues wirtschaftliches Leben bringen. Martí sagte: "Die Kubaner fordern von der Welt nicht mehr als die Anerkennung und den Respekt für ihre Opfer."

Martís Tod im Jahr 1895 hat die Unabhängigkeitsbewegung nicht aufgehalten. Im September proklamierten Vertreter der fünf Zweige der Befreiungsarmee die Republik in Waffen. Im Juli 1895 schickten Gómez und Maceo den Befehl, alle wirtschaftlichen Aktivitäten auf der Insel zu beenden, die für die Royalisten von Vorteil sein könnten. Die Niederlage der Spanier erforderte die Zerstörung der sozialen und wirtschaftlichen Macht der Bourgeoisie, und so wurde der Aufstand zu einem Wirtschaftskrieg. Die Aufständischen verbrannten Felder, um die Zuckerproduktion zu stoppen. Die Bevölkerung unterstützte den Aufstand trotz seiner wirtschaftlichen Folgen weiterhin, und der Krieg zerstörte tatsächlich die spanische Bourgeoisie als soziale Klasse und beendete die Kolonialherrschaft.

Die spanischen Behörden waren vom Aufstand fassungslos. Sie erweiterten ihre Armee auf 200,000 Mann und ernannten General Valeriano Weyler y Nicolau, um die Kriegsanstrengungen zu verstärken. Er führte die Rekonzentrationspolitik ein, nach der die Landbevölkerung angewiesen wurde, das Land zu evakuieren und in speziell ausgewiesene befestigte Städte umzuziehen. Die Subsistenzlandwirtschaft wurde verboten und Dörfer, Felder, Häuser, Nahrungsreserven und Vieh wurden zerstört. Über 300,000 Kubaner wurden in diese Konzentrationslager umgesiedelt. Massensterben waren darauf zurückzuführen, dass die Stadtverwaltung nicht bereit war, die Verantwortung für die Betreuung der internen Flüchtlinge zu übernehmen. Die Politik erwies sich als kontraproduktiv. Infolge der Lager unterstützten mehr Kubaner den Aufstand; Auch in den Vereinigten Staaten und sogar in Spanien gab es eine starke öffentliche Reaktion gegen die spanische Politik.

Die Spanier kontrollierten die Städte und griffen die Bauern an, während die Kubaner die Landschaft kontrollierten und die Pflanzer angriffen. Ende 1897 war ein kubanischer Sieg unvermeidlich. Weyler war nicht in der Lage, die Aufständischen aus dem westlichen Teil der Insel zu vertreiben, und die kubanischen Eliten appellierten an die Vereinigten Staaten, einzugreifen und die Ordnung wiederherzustellen. Die Explosion am 15. Februar 1898 der USS Maine, die zum Schutz der US-Bürger in den Hafen von Havanna geschickt worden waren, töteten 260 Mannschaften und Offiziere. Diese Tragödie gab den Vereinigten Staaten eine Entschuldigung, in den Krieg einzutreten. Am 25. April 1898 erklärte der US-Kongress Spanien den Krieg, aber der Teller-Zusatz erklärte, dass die Vereinigten Staaten keinen Versuch unternehmen würden, eine dauerhafte Kontrolle über die Insel zu erlangen. Im Juni 1898 landeten rund 17,000 US-Soldaten östlich von Santiago in Kuba. Am 3. Juli wurde die spanische Flotte zerstört und einige nachfolgende Landsiege veranlassten die spanische Kapitulation am 12. August.

Obwohl die kubanischen Streitkräfte maßgeblich am Ausgang des Krieges beteiligt waren, wurden sie von den Friedensverhandlungen ausgeschlossen, die zum Vertrag von Paris führten. Die Bestimmungen des Vertrags, die es den Vereinigten Staaten ermöglichten, Kuba zu beherrschen, spiegelten die Ansicht wider, dass der schnelle Sieg über Spanien ausschließlich den Vereinigten Staaten zuzuschreiben war. Diese Ansicht erkannte nicht an, dass der kubanische Unabhängigkeitskampf die Ressourcen der Krone seit mehreren Jahrzehnten erschöpft hatte, insbesondere in den letzten drei Jahren. Am 1. Januar 1899 zog sich die spanische Regierung aus Kuba zurück, und General John R. Brooke setzte eine Militärregierung ein, die die US-Besetzung der Insel begründete, die 1902 endete.