Kubanische Intervention in Afrika

Im Rahmen ihrer Bemühungen, eine wichtige Rolle in Angelegenheiten der Dritten Welt zu spielen, beteiligte sich die kubanische Regierung von Fidel Castro direkt an militärischen und diplomatischen Bemühungen im Namen mehrerer afrikanischer sozialistischer Bewegungen. Die Beziehungen Kubas zu Afrika verstärkten jedoch auch den Widerstand gegen diese Bewegungen und erhöhten die Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion im Kalten Krieg.

Das kubanische Interesse an afrikanischen antikolonialen Bewegungen begann kurz nach der Machtübernahme von Fidel Castro. Kuba sandte militärische und medizinische Versorgung an die Algerische Nationale Befreiungsfront. Nach Erreichen der Unabhängigkeit Algeriens im Jahr 1962 gründete Castro eine kubanische Militärmission in Algerien. Er hatte 1961 eine ähnliche militärische Mission nach Ghana geschickt.

Eine stärkere Beteiligung an afrikanischen Angelegenheiten begann 1964, als Ernesto "Che" Guevara mit Führern fortschrittlicher Bewegungen in den portugiesischen Kolonien besuchte. Ein Jahr später begann Kuba, ihnen militärische Missionen zu schicken. Der Hauptempfänger der kubanischen Militärhilfe war Angolas Volksbefreiungsbewegung (MPLA). Obwohl es in Angola mehrere revolutionäre Bewegungen gab, erhielt die MPLA kubanische Unterstützung, weil ihre sozialistische Ideologie die der kubanischen Revolution am ehesten widerspiegelte, während andere Tribalismus und Rassismus betonten oder pro-westlich waren. Die kubanische Unterstützung afrikanischer sozialistischer Bewegungen in den frühen 1960er Jahren begann, die rückläufige sowjetische Hilfe für diese Bewegungen zu ersetzen, und Kuba kritisierte die UdSSR offen, weil sie keine weitere Hilfe anbot. Dieser Streitpunkt behinderte sogar einige Jahre lang die kubanisch-sowjetischen Beziehungen.

Die Unterstützung anderer Regierungen für verschiedene angolanische Bewegungen veranlasste Kuba und die UdSSR, ihre Differenzen in Einklang zu bringen und die MPLA zu unterstützen. Die Vereinigten Staaten, China und Südafrika unterstützten die Nationale Union für die völlige Unabhängigkeit Angolas (UNITA) und die Befreiungsfront Angolas (FNLA). Obwohl die Vereinigten Staaten beschuldigten, die Sowjets hätten Kubas Aktionen in Angola diktiert, deuten wissenschaftliche Untersuchungen zu diesem Thema darauf hin, dass Kuba bei der Initiierung der Hilfe für die MPLA weitgehend in eigenem Namen handelte.

Das kubanische Engagement verstärkte sich nach dem Zusammenbruch der Friedensverhandlungen in Portugal im Jahr 1975. Als die Kämpfe eskalierten, sandte Kuba 230 Militärlehrer zur MPLA. Südafrika begann unterdessen, FNLA- und UNITA-Truppen in Namibia auszubilden. Als diese Truppen keine Folgewinne gegen die MPLA erzielten, griffen die südafrikanischen Streitkräfte direkt ein. Südafrika bemühte sich um die Aufrechterhaltung der Instabilität in der Region, was hoffentlich die anhaltende wirtschaftliche Abhängigkeit der südafrikanischen Nationen von Südafrika gewährleisten würde. Südafrika wurde auch von den Vereinigten Staaten gefördert. Mit einer starken antikommunistischen Rhetorik führte Südafrika die Anwesenheit kubanischer Truppen als Gründe an, um sowohl die Unabhängigkeit Namibias zu verzögern als auch seine Apartheidpolitik fortzusetzen.

Die direkte südafrikanische Intervention in Angola veränderte den Umfang des dortigen Kampfes. Es veranlasste die Organisation der Afrikanischen Einheit (OAU), Südafrika sofort zu verurteilen und gleichzeitig jegliches Urteil gegen Kuba oder die Sowjetunion zu vermeiden. Nigerias starker Protest gegen Südafrika, verbunden mit dem Lob der sowjetischen und kubanischen Aktion in Angola, zeigte, dass der Kampf mehr als einen Ost-West-Wettbewerb auf internationaler Ebene verkörperte. Nigeria war einer der stärksten Verbündeten des Westens in der Region südlich der Sahara gewesen, aber hier auf der Seite des Antikolonialismus und gegen das rassistische Südafrika.

Die kubanische Militärhilfe war entscheidend für einen MPLA-Sieg. Bis März 1976 befanden sich rund 24,000 kubanische Truppen in Angola, eine Zahl, die bis 40,000 auf fast 1984 angewachsen war. Mit dieser Hilfe vertrieb die MPLA die Südafrikaner aus Angola. Verhandlungen über die Unabhängigkeit Namibias hatten das Problem kompliziert. Namibia (Südwestafrika vor 1968) war nach der Niederlage Deutschlands im Ersten Weltkrieg nach Südafrika versetzt worden. Nach dem Zweiten Weltkrieg weigerte sich Südafrika, nachdem es seine Apartheidpolitik auf das Territorium ausgedehnt hatte, den Vereinten Nationen zu gestatten, die Verwaltung der USA zu überwachen Bereich. Obwohl die Vereinten Nationen 1966 die südafrikanische Gerichtsbarkeit für nichtig erklärten, kam die Beilegung des Streits nur langsam zustande. In den Verhandlungen verband Südafrika die Unabhängigkeit Namibias mit dem Rückzug Kubas aus Angola. Die Kubaner waren jedoch nicht bereit, Südafrika den strategischen geografischen Vorteil zu verschaffen, den ein Abzug der kubanischen Truppen mit sich bringen würde. Darüber hinaus bestand Kuba, wie GR Berridge betont hat, darauf, dass der Rückzug so durchgeführt werden müsse, dass ein positives Erbe des kubanischen Einflusses in der afrikanischen Geschichte betont werde. 1988 wurde eine Reihe von Abkommen mit Kuba, Angola, Namibia und Südafrika unterzeichnet, wobei Kuba und Angola vereinbarten, die kubanischen Truppen bis Juli 1991 zu entfernen.

Kubas Präsenz in Mosambik war verhaltener und umfasste Mitte der 1980er Jahre siebenhundert kubanische Militärs und siebzig Zivilisten. Während Kubas Präsenz in Angola für die Verschiebung des Kräfteverhältnisses in Südwestafrika von entscheidender Bedeutung war, war seine Präsenz in Mosambik relativ unbedeutend.

In Äthiopien spielten auch die Kubaner eine Rolle, eng im Einklang mit der sowjetischen Politik. Vor 1974 hatten sowohl die UdSSR als auch Kuba Äthiopiens Gegner Somalia unterstützt. Aber in diesem Jahr begann sich Äthiopien, das unter vielen inneren Turbulenzen litt, nach links zu bewegen. Nach dem Sturz von Kaiser Haile Selassie im Jahr 1974 führte ein erbitterter militärischer Kampf 1977 zum Sieg der sozialistischen Fraktion. In der Zwischenzeit sponserte Kubas ehemaliger Verbündeter Somalia eine revolutionäre Gruppe in Ogaden, das historisch ein Teil Äthiopiens gewesen war. Als Äthiopien seine internationalen Allianzen neu mischte, befand sich Somalia außen vor. Nur zwei Monate nach der Lieferung von Hilfe an Somalia begann Kuba 1977 in Zusammenarbeit mit der Sowjetpolitik, Waffen und Berater nach Äthiopien zu schicken. Nach unproduktiven Verhandlungen brach Somalia die Beziehungen zu Kuba ab und schickte seine eigenen Truppen nach Ogaden. Kuba reagierte mit der Entsendung von 17,000 Soldaten in das vom Krieg heimgesuchte Äthiopien, das 1987 einen marxistisch-leninistischen Staat gegründet hatte und unter massiven wirtschaftlichen und sozialen Verwüstungen litt, die durch Hungersnot und Dürre noch verstärkt wurden. Das Ende des Kalten Krieges führte zum Rückzug der Ausländer aus dem Gebiet, so dass Äthiopien und Somalia mit internen Konflikten und anhaltenden wirtschaftlichen und physischen Schwierigkeiten zu kämpfen hatten.

Obwohl Kubas Präsenz in Afrika Angola, Äthiopien und mehreren anderen Nationen zugute kam, waren die Kosten für Leben und Material hoch. Kuba hatte sowohl Gewinne als auch Verluste durch seine Intervention in Afrika. Sie stärkte ihre Beziehungen zur Sowjetunion erheblich und entfremdete sie weiter von den Vereinigten Staaten zu einer Zeit, als die Bereitschaft zur Normalisierung der Beziehungen zwischen den USA und Kuba begonnen hatte. Tatsächlich förderte es den Bruch Kubas mit dem Westen und festigte seine Mitgliedschaft im wirtschaftlichen und politischen Block der Sowjetunion.

Die Beziehungen Kubas zu Afrika änderten sich nach dem Zerfall der Sowjetunion im Jahr 1991. Ohne sowjetische Unterstützung trat Kuba in den neunziger Jahren und zu Beginn des 1990. Jahrhunderts in eine ausgedehnte Wirtschaftskrise ein und verringerte folglich sein Engagement in Afrika dramatisch. Trotz seiner Schwierigkeiten schickte Kuba seine Ärzte weiterhin auf medizinische Missionen. Im Jahr 2002 arbeiteten in Kuba mehr als zweitausend Ärzte an zahlreichen Projekten auf dem gesamten Kontinent.