Kuhn, Margaret Elizabeth („Maggie“)

(b. 3. August 1905 in Buffalo, New York; d. 22. April 1995 in Philadelphia, Pennsylvania), Kreuzfahrer gegen Altersdiskriminierung, der zur Gründung der Grey Panthers beitrug, einer Aktivistengruppe, die sich der Verbesserung des Lebens älterer Amerikaner widmet.

Maggie Kuhn war die Älteste der beiden Kinder von Minnie Louise Kooman und Samuel Frederick Kuhn. Ihr Vater leitete das Büro der konservativen Bradstreet Company in Memphis, Tennessee (später Dun und Bradstreet), aber sowohl Maggie als auch ihr Bruder Samuel Kooman wurden im Haus ihrer Großmutter Kooman in Buffalo, New York, geboren, weil Minnie es nicht ertragen wollte ihre Kinder im getrennten Süden.

Samuel Kuhns Job führte die Familie nach Louisville, Kentucky (1910–1915), Cleveland (1915–1930) und schließlich nach Philadelphia (1930). Maggie besuchte Schulen in Cleveland und absolvierte 1926 Flora Stone Mather, das Frauencollege der heutigen Case Western Reserve University, wo sie Englisch als Hauptfach studierte und Soziologiekurse bei Charles Elmer Gehlke belegte, einem überzeugten Befürworter des Community-Aktivismus. Er führte sie in die Werke von August Comte, Karl Marx und Max Weber ein, und Klassenbesuche in Stadtgefängnissen, Sweatshirts und Slums machten einen bleibenden Eindruck. Ihr erster Job war in Cleveland bei der Young Women's Christian Association (YWCA), damals eine aktive Anwältin für berufstätige Frauen und eine Verfechterin der Vorstellung, dass eine starke Gruppe den Einzelnen stärken und die Gesellschaft verändern kann. Es war der Beginn ihrer langen Karriere im sozialen Aktivismus. 1929 schickte das YWCA sie nach New York City, um Kurse in Sozialarbeit und Theologie zu besuchen, die vom christlichen Aktivisten und Prediger Harry Emerson Fosdick und dem Theologen Reinhold Niebuhr am Columbia University Teacher's College und am Union Theological Seminary unterrichtet wurden.

Während der nächsten elf Jahre arbeitete Kuhn sowohl in Cleveland als auch in Philadelphia für das YWCA und organisierte Sozial- und Bildungsprogramme für junge Frauen, die in Fabriken beschäftigt waren, und für schlecht bezahlte Büroangestellte. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs zog sie nach New York, wo sie von 1941 bis 1945 die Programme der United Service Organization (USO) koordinierte, um weibliche Arbeiter in Verteidigungsanlagen zu unterstützen, die unter miserablen Bedingungen arbeiten. Viele dieser Frauen hatten aus Mangel an Wohnraum keinen Platz zum Schlafen, und bei der Arbeit handhabten sie unsichere Chemikalien, die ihr Haar ausfallen ließen. Die Arbeit mit diesen Frauen machte Kuhn noch bewusster für die Lebenserfahrungen der Armen und sozial Randgruppen. Nach dem Krieg arbeitete sie kurz in Boston für die Unitarian Church (1948–1950), bevor sie nach Philadelphia zurückkehrte, um sich um ihre alternden Eltern zu kümmern und in der Nähe ihres Bruders zu sein, der an einer psychischen Erkrankung leidet. Sie trat dem nationalen Personal der Abteilung für soziale Bildung und Aktion der Presbyterianischen Kirche bei und gab deren Zeitschrift heraus. Sozialer Fortschrittund forderte die Kirchenleitung auf, sich zu Desegregation, Armut, Atomwaffen und älteren Menschen zu äußern. Doch 1970, nach zwanzig Dienstjahren und sieben Monaten vor ihrem fünfundsechzigsten Geburtstag, wurde Kuhn gebeten, in den Ruhestand zu gehen.

Betäubt und empört organisierte Kuhn zusammen mit fünf Freunden die Konsultation älterer und jüngerer Erwachsener zum sozialen Wandel und eröffnete 1970 ein Geschäft in einem umgebauten Hausmeisterschrank im Keller der Tabernacle Church in Philadelphia. Kuhn bestand darauf, dass die junge Gruppe alle Altersgruppen repräsentiert - nicht nur die alten -, die durch ein Interesse an sozialem Wandel vereint sind. Zu den frühen Ursachen gehörte nicht nur die Abschaffung des obligatorischen Ruhestands, sondern auch die Opposition gegen den Vietnamkrieg. Kuhn lehnte den Begriff „Senioren“ ab („alte Menschen sind alt“, sagte sie) und befürwortete den Platz älterer Menschen am Tisch: „Wir werden es mit Militanz, Demonstrationen, Abzeichen - allem tun.“ Sie ermutigte ältere Menschen, die Kontrolle über ihr Leben zu übernehmen und „sich zu äußern, auch wenn Ihre Stimme zittert“.

Bis 1971 hatte Kuhn nationale Aufmerksamkeit erlangt. Ein Nahkampf vor den Toren des Weißen Hauses zwischen Kuhns Streikposten und der berittenen Polizei veranlasste den Moderator einer New Yorker Fernseh-Talkshow, Reverend Reuben Gums, sie als Grey Panthers zu bezeichnen. Der Name blieb. Kuhn erschien bei Johnny Carson Tonight Show und schalt den Gastgeber für seine "Tante Blabby" Darstellung, und sie ermahnte Präsident Gerald Ford bei einem Treffen im Weißen Haus, sie eine "junge Dame" zu nennen. "Ich bin eine alte Frau", sagte sie ihm. 1979 forderte die Gruppe 30,000 Mitglieder, Mitwirkende und Unterstützer in 25 Bundesstaaten, wobei XNUMX Prozent aus Grey Panther-Jungen oder Mitgliedern unter XNUMX Jahren bestanden.

Die Panther wurden Teil der zeitgenössischen Gegenkultur. Es führte gemeinsame Kampagnen mit Ralph Naders Professional Action Group im Ruhestand, der Nationalen Organisation der Frauen, Hospice International und der Union of Concerned Scientists durch, die sich an Pflegeheime, die American Medical Association, die National Gerontological Society sowie verschiedene Gerichte, Banken und Versicherungen richteten Unternehmen. Spirituelle Demonstrationen und Kundgebungen forderten die Befreiung der Bewohner von unsicheren Pflegeheimen, ein Ende der obligatorischen Pensionierung, das öffentliche Eigentum und die Kontrolle der Versorgungsunternehmen, die Aufhebung der Einkommensobergrenze für Sozialversicherungsleistungen, nukleare Abrüstung, Gefängnisreform und ein nationales Gesundheitsprogramm . 1978 wurde die Weltalmanach nannte sie eine der einflussreichsten Personen der Welt, und die Grey Panthers veröffentlichten ihre eigene Zeitung, führten Radioprogramme in mehreren Städten durch, führten eine Medienüberwachung durch, um die Berichterstattung über alte Menschen in der Presse zu überwachen, und produzierten Über Easy, eine öffentliche Fernsehsendung zu sozialen Themen. 1981 wurden die Grey Panthers als Nichtregierungsorganisation anerkannt und erhielten bei den Vereinten Nationen den Beraterstatus. Es eröffnete auch ein Büro in Washington, DC

Auf lokaler Ebene hat Kuhn den Chief Executive Officer von Philadelphias größter Bank dazu gebracht, gebührenfreie Zahlungsanweisungen und kostenlose Girokonten zu gewähren, und die Bedingungen für Bankdarlehen für Personen über fünfundsechzig Jahren gelockert. Kuhn hat nie geheiratet - "reines Glück", sagte sie. In ihren Achtzigern prahlte sie mit Liebesbeziehungen mit einem verheirateten Minister und einem fünfzig Jahre jüngeren Mann. Sie starb im Schlaf in dem großen viktorianischen Zwillingshaus aus Stein, das sie mit mehreren jungen Menschen teilte, nur einen Monat bevor sie von einer Konferenz des Weißen Hauses über das Altern geehrt werden sollte. Sie hatte zwei Überfälle, Krebsanfälle, Mastektomien, schwere Arthritis, Osteoporose und eine degenerative Augenerkrankung erlitten. Aber am Ende hörte ihr Herz einfach auf. Sie ist auf dem Ivy Hill Cemetery in Philadelphia begraben.

Maggie Kuhn, eine winzige, gebrechlich aussehende Frau, die immer behauptete, mit Aktivismus im Blut geboren zu sein, war eine inspirierende Rednerin und überzeugend in privaten Gesprächen, die von Sue Leary, ihrer persönlichen Assistentin, als „kraftvoll und doch liebenswürdig“ beschrieben wurden. Kuhns ist die Geschichte einer äußerst unabhängigen Frau, die sich bemühte, sowohl die Alten als auch die Unterdrückten zu verteidigen, und dabei einen großen Teil der Geschichte der amerikanischen Sozialreform im XNUMX. Jahrhundert abdeckte. Sie wurde fünfundsechzig Jahre alt, als Gerontologen die Trennung älterer Menschen - von Arbeit, Familie und Gemeinschaften - als Norm betrachteten. Kuhn stellte die stereotype Wahrnehmung des Alters in Frage und befähigte ältere Menschen, sich mit schwierigen sozialen Themen des Tages auseinanderzusetzen, die von Wohnen über wirtschaftliche Gerechtigkeit bis hin zur nationalen Gesundheitsversorgung reichten. Sie wurde nie müde, ihre Empörung über die Ungerechtigkeiten der Gesellschaft zu artikulieren oder Vorurteile gegen ältere Menschen zu bekämpfen. "Alte Menschen", sagte sie, "sind die einzigen, die den Sinn für Geschichte und die Zeit haben, ihre Arbeit zu erledigen."

Papiere, Korrespondenz, Fotos und Originaldateien, die Kuhns Aktivitäten und die Grey Panther-Organisation von ihrer Gründung bis Mitte der neunziger Jahre dokumentieren, befinden sich im Stadtarchiv der Paley Library der Temple University in Philadelphia. Persönliche und berufliche Papiere und Briefe von der Kindheit bis zur Pensionierung im Jahr 1990 befinden sich im Presbyterian Historical Archives in Philadelphia. Ihre Autobiographie, Kein Stein auf dem anderen: Das Leben und die Zeiten von Maggie Kuhn (1991), geschrieben mit Christina Long und Laura Quinn, beschreibt ihre Erziehung und die Kräfte, die ihre Entscheidungen beeinflusst haben. Ihre Einstellung zu Alter und Ageismus steht im Mittelpunkt von Maggie Kuhn über das Altern (1977), herausgegeben von Dieter Hessel. Todesanzeigen sind in der New York Times und Die Washington Post (beide 23. April 1995). Sie ist Gegenstand von zwei Filmdokumentationen: Maggie Kuhn: Faltiges Radikal (1975), ein Interview mit Studs Terkel; und Maggie (1994), eine Diskussion ihrer generationsübergreifenden Ansichten.

Martha Monaghan Corpus