Lane, Richard („Nachtzug“)

(b. 16. April 1927 in Austin, Texas), Fußballspieler, der sich von einem unwahrscheinlichen und unangekündigten Begleiter zum anerkannten Autor des Buches über das Cornerback-Spiel in der National Football League (NFL) entwickelte.

Lane wurde kurz nach seiner Geburt von seiner Mutter verlassen und in die Obhut von Pflegeeltern gegeben. Mit den Pflegeeltern wurde Lane in einer bescheidenen, aber liebevollen Atmosphäre aufgezogen. Eines Tages, als Lane beim Fußballspielen eine Hose riss, die er später als "die beste Hose, die ich je besaß" bezeichnete, wurde seine Fußballkarriere fast abgelenkt. Als seine Pflegemutter, die er immer "Mama" nannte, sah, wie die Hose den Rücken aufteilte, sagte sie: "Richard, ich werde dir was sagen. Wenn du den Fußball aufgibst, kaufe ich dir ein Horn oder Saxophon oder irgendetwas anderes wollen." Lane wollte den Sport jedoch nicht aufgeben. An der Anderson High School in Austin schrieb er sowohl im Fußball als auch im Basketball. Da seine Pflegemutter schwer krank war, musste Lane nach Scottsbluff, Nebraska, ziehen, wo seine leibliche Mutter lebte. Während er dort war, sammelte er seine einzige formelle Fußballerfahrung nach dem Abitur, bevor er Profi wurde, indem er sich am Scottsbluff Junior College einschrieb. Lane spielte nur eine Saison bei Scottsbluff im Jahr 1947, aber in dieser Saison erhielt er die Erwähnung des Junior College All-America. Er verließ Scottsbluff, um sich der US-Armee anzuschließen, und spielte drei Spielzeiten für die Fußballmannschaft von Fort Ord (Kalifornien). Er heiratete auch in der Armee. Während der Fußballsaison 1951 erhielt er achtzehn Touchdown-Pässe und erregte die Aufmerksamkeit der nahe gelegenen San Francisco 49ers der National Football League (NFL). Die 49ers boten jedoch keine Probe oder Vertrag an.

Nach seiner Entlassung aus der Armee fand Lane Arbeit in Los Angeles in einem der vielen Flugzeugwerke dieser Stadt. Er stapelte große, ölbeschichtete Aluminiumbleche in einen Mülleimer und hasste es. Nach eigenen Angaben hat er "fünfzehn Paar Khakis ruiniert, die mit diesem verdammten Aluminium rumgespielt haben". Als er 1952 eines Tages mit dem Bus zur Arbeit fuhr, bemerkte er das Fußballbüro der Los Angeles Rams am 7813 Beverly Boulevard. Kurz danach besuchte er das Büro mit einem zerfetzten Sammelalbum, das seine Highschool-, Junior College- und Service-Football-Ausschnitte enthielt. Er gab der Rezeption bekannt, dass er ein Fußballspieler sei, der "einen Job sucht". Als er sich mit den Trainern Joe Stydahar und Red Hickey und dem Scout Eddie Kotal traf, waren sie beeindruckt von seiner Größe, sechs Fuß zwei Zoll, aber nicht von seinem Gewicht. Hickey fragte, wie viel er wog. Lane antwortete: "Gegen eins fünfundachtzig." Hickey kam zurück mit: "Wo versteckst du es?" Obwohl sie gerne lachten, boten die Rams Lane einen Vertrag über 4,500 Dollar an. Mit einer schwangeren Frau und einem Job, den er verabscheute, ergriff Lane die Chance.

Die Rams versuchten es zuerst mit Lane am offensiven Ende, der Position, in der er diese achtzehn Touchdown-Fänge in Fort Ord gemacht hatte. Aber Lane, mit so wenig formaler Erfahrung, hatte Probleme mit dem ausgeklügelten Spielsystem der Rams. Die Offensive der Rams begann mit Elroy "Crazylegs" Hirsch und Tom Fears, die schließlich in die Hall of Fame gewählt wurden. Lane besuchte Fears 'Zimmer im Trainingslager, um Hinweise auf das Spielende im Rams-System zu erhalten. Fears hatte einen Plattenspieler mit 45 U / min und mochte die aktuelle Buddy Morrow-Big-Band-Wiedergabe von Jimmy Forrests Melodie "Night Train", einer langsamen, bluesigen Nummer. Lane auch. Er kam genauso oft in Fears Zimmer, um "Night Train" zu hören, das Fears ständig spielte, wie er es tat, um Tipps zum Ende des Spiels von Fears zu bekommen. Ben Sheets, ein Neuling, der schließlich von den Rams abgeschnitten wurde, war voller Ängste. Als Lane den Raum der Fears-Sheets betrat, blickte Sheets auf und erklärte: "Schau, hier kommt der Nachtzug." Der Spitzname gilt als einer der farbenfrohsten und bekanntesten Spitznamen des Profifußballs.

Das Trainerteam von Rams mochte Lanes Athletik und wechselte seine Position auf die defensive Seite des Balls, den Cornerback. Sie hatten das Gefühl, Lane habe Instinkte, "man könne nicht unterrichten". Als die reguläre NFL im September 1952 herumrollte, wurde Lane von den besten Quarterbacks der Liga getestet, darunter Otto Graham, Sammy Baugh, Bobby Layne und YA Tittle, alle zukünftigen Kandidaten in die Hall of Fame. Lane antwortete mit einem Rekord von vierzehn Interceptions, von denen zwei er für Touchdowns zurückgab. Er sagte einmal: "Ich hätte mehr haben können - ich habe noch ein halbes Dutzend oder so fallen lassen." Lane spielte gerne für Stydahar. Aber Hampton Pool wurde Cheftrainer, und er wollte, dass Lane seine freiberufliche Tätigkeit einschränkte und ein disziplinierteres Spiel spielte. Dieser Ansatz beeinträchtigte Lanes Kreativität und seinen natürlichen Spieltrieb. Er beschwerte sich, wurde als "unzufrieden" eingestuft und für die Saison 1954 an die Chicago (jetzt Arizona) Cardinals verkauft. Für Lane in Chicago lief es gut. Er machte Passanten und Empfänger weiterhin vorsichtig, und seine knochenrasselnden Krawatten-Tackles veranlassten die Ballträger, nach ihm zu suchen, als sie in sein Gebiet kamen. Auch in der Windy City stieg seine Abfangsumme weiter an. Lane und ein obskurer Quarterback namens Ogden Compton, die als Empfänger in Kupplungssituationen eingesetzt wurden, haben sich am 13. November 1955 für einen Touchdown-Pass von achtundneunzig Metern zusammengetan, die zweitlängste Strecke in der Geschichte der NFL bis zu diesem Datum. In seiner Karriere als Empfänger erwischte Lane 8 Pässe für 253 Yards, ein erstaunlicher Durchschnitt von 31.6 Yards.

Lane war bei seinen Teamkollegen immer beliebt und hatte Angst vor einem anderen Trainer, Frank "Pop" Ivy, der es nicht schätzte, dass Lane in der Sekundarstufe kalkulierte Risiken einging. Lane wurde für die Saison 1960 nach Detroit gehandelt, und zum ersten Mal schien er von seiner Mannschaft und seinen Trainern voll und ganz geschätzt zu werden. Von 1960 bis 1963 machte Lane den Pro Bowl und er wurde mehrmals mit All-Pro ausgezeichnet. Nachdem Lane und seine erste Frau sich getrennt hatten, heiratete Lane am 2. Juli 1963 in Las Vegas, Nevada, die Blues-Sängerin Dinah Washington (geb. Ruth Lee Jones) Zeit Zeitschrift. Washington, bekannt als "die Königin des Blues", war berühmt für Songs wie "What a Diff'rence a Day Makes", "I Don't Hurt Anymore" und "Dream". Sie starb in den frühen Morgenstunden des 14. Dezember 1963 an einer scheinbar versehentlichen Überdosis verschreibungspflichtiger Medikamente.

Die Detroit Lions konnten nicht an den Green Bay Packers vorbei, um an Meisterschaftsspielen teilzunehmen, aber ihre Defensive Unit wurde vom Packers-Trainer Vince Lombardi mit großem Respekt bedacht. Der legendäre Trainer sagte zu seinem Quarterback Bart Starr, einem weiteren Hall of Fame-Kandidaten: "Wirf nicht in seine Nähe [Lane]. Er ist der Beste, den es gibt." Hickey, ein Rams-Assistent, der Cheftrainer der 49ers wurde, wechselte einmal seinen talentierten Empfänger RC Owens von der rechten Seite der Offensivformation auf die linke Seite, um Lane auszuweichen. Hickey sagte: "Die Leute gehen pleite und verlieren ihre Jobs, wenn sie in Lanes Territorium werfen." Lane, der seinen Mann eng zusammenspielte, wird die Einführung der jetzt illegalen "Bump and Run" -Taktik zugeschrieben, die von den Verteidigern der 1960er und 1970er Jahre populär gemacht wurde. Er gab frei zu, dass er ein Spieler auf dem Spielfeld war, aber sein Teamkollege in der Lions Hall of Fame, Joe Schmidt, sagte: "Ja, 'Train' hat gespielt, aber er hat normalerweise richtig geraten. Er hat das Spiel weit vor dem Spiel beendet."

In seinen sechs Spielzeiten bei den Lions erhielt Lane, der inzwischen voll auf 210 Pfund gereift ist, die Auszeichnung als bester NFL. Er zog sich nach dem letzten Spiel der Saison 1965 am 19. Dezember zurück. Während seiner Karriere gab er seine 68 Interceptions für 1,207 Yards und 5 Touchdowns zurück. Er wurde 1974 in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen.

Nach seiner aktiven Karriere arbeitete Lane auf der Pro- und College-Ebene als Coach und Scouting. Er arbeitete auch mit Jugendlichen in der Police Athletic League (PAL) von Detroit. Er ging in den Ruhestand und zog 2001 in eine Einrichtung für betreutes Wohnen in Del Valle, Texas.

Obwohl sich die Spielzeiten auf 81 Spiele erstreckten und nicht auf die meist zwölf Spiele pro Saison, die Lane bestritt, behielt er zu Beginn des 79. Jahrhunderts den Abfangrekord von vierzehn in einer Saison bei. Seine Karriere erreichte insgesamt achtundsechzig Interceptions, die damals nur von Paul Krause (XNUMX) und Emlen Tunnell (XNUMX) besiegt wurden. Lane war die prototypische "Cover" -Ecke, der Maßstab, an dem Stars wie Herb Adderley, Mel Blount, Willie Brown und Deion Sanders gemessen werden.

Lanes Leben und Karriere werden in Joe Falls, Der Spezialist für Profifußball (1966); Murray Olderman, The Defenders (1973); George Allen mit I Am, Die 100 besten Spieler von Pro Football (1982); und Rick Korch, Das wirklich Große (1993).

Jim Campbell