Lavon-Affäre

Die politische Krise der 1960er Jahre in Israel wurde durch das Sicherheits- "Missgeschick" von 1954 ausgelöst.

Die Lavon-Affäre war eine dramatische und spaltende politische Krise, die das gesamte politische System Israels erschütterte, im Juli 1963 zum Rücktritt von Premierminister David Ben-Gurion führte und die politischen Angleichungen im Staat erheblich veränderte. Seine Wurzeln lagen in dem, was die israelische Presse nannte Esek ha-Bish (das "Missgeschick"). Eine ruhende Gruppe von israelisch ausgebildeten ägyptischen Juden, die im Kriegsfall auf Spionage- und Sabotagemissionen vorbereitet waren, wurde im Juni 1954 auf Befehl von Oberst Benjamin Gibli (Givly), dem Leiter der Geheimdienstabteilung der Israelis, schlecht beraten aktiviert Verteidigungskräfte. Sie wurden angewiesen, in einigen US-amerikanischen und britischen Kulturinstitutionen in Kairo und Alexandria Feuerbomben zur Detonation zu bringen, um die kurz vor dem Abschluss stehenden Verhandlungen über die Evakuierung britischer Truppen aus Stützpunkten entlang des Suezkanals zu stören. Die Gruppe wurde von ägyptischen Sicherheitsdiensten gefangen genommen. Zwei der führenden Saboteure wurden verurteilt und gehängt, ein israelischer Spion beging im Gefängnis Selbstmord und die anderen wurden zu langen Haftstrafen verurteilt.

Oberst Gibli behauptete, er habe Befehle von Pinhas Lavon erhalten, der zu dieser Zeit Ben-Gurion als Verteidigungsminister ablöste. Ein von der Regierung von Moshe Sharett ernanntes geheimes Untersuchungskomitee konnte kein klares Urteil fällen, und sowohl Gibli als auch Lavon mussten ihre jeweiligen Ämter niederlegen.

Vier Jahre später gab der Kommandeur der für die Operation in Ägypten zuständigen Spezialeinheit bekannt, dass eines der Dokumente, die dem Untersuchungsausschuss des Kabinetts von 1954 vorgelegt wurden, gefälscht war. Der Generalstaatsanwalt wurde von Ben-Gurion gebeten, diese Vorwürfe zu untersuchen. Oberst Gibli gab die Fälschung zu, behauptete jedoch weiterhin, er habe den Befehl mündlich von Lavon erhalten und sei gezwungen gewesen, das Dokument zu fälschen, als er bemerkte, dass Lavon versuchte, ihm die Schuld zu geben. Lavon, der damals als Generalsekretär der Histadrut, Israels mächtiger Gewerkschaftsschirmorganisation, fungierte, forderte eine öffentliche Entlastung von Ben Gurion, der sich weigerte, sie zu geben, und darauf bestand, dass die Angelegenheit einer gerichtlichen Untersuchung unterzogen werden müsse.

Trotz strenger Zensur wurde der Vorfall der Öffentlichkeit unter verschiedenen Euphemismen und Codenamen bekannt, was eine politische Krise innerhalb und außerhalb der Labour Party auslöste. Das ganze Land war aufgeteilt in diejenigen, die Ben-Gurions Position unterstützten, und diejenigen, die sich ihm widersetzten. Der alternde Premierminister hatte die zweite Generation von Parteiführern verärgert, indem er eine Gruppe noch jüngerer Menschen wie Moshe Dayan und Shimon Peres auf wichtige Posten in der Regierung befördert und über die Köpfe seiner ehemals loyalen Leutnants gesprungen war. Ben-Gurion seinerseits war wütend darüber, dass Lavon seine Beschwerden in verschiedene Foren außerhalb der Partei gebracht und Druck von Parteien und Zeitungen mobilisiert hatte, die die langjährige politische Dominanz von Labour schwächen wollten.

Um die Situation zu beruhigen, bat der Finanzminister Levi Eshkol, bis dahin die mächtigste politische Persönlichkeit neben Ben Gurion, den Justizminister Pinhas Rosen, ein siebenköpfiges Ministerkomitee zu leiten, um zu bestimmen, wie mit Lavons umzugehen ist Forderung nach Ermahnung und zum Ende der Krise. Dieses Komitee entschied, dass Lavon den Befehl zur Sabotageaktion nicht erteilt hatte und dass das Dokument tatsächlich eine Fälschung war. Aber BenGurion war empört und drohte zurückzutreten, wenn Lavon seinen Posten bei der Histadrut nicht kündigte. Ben-Gurion, der "alte Mann", war immer noch mächtig genug, um dem Zentralkomitee der Partei seinen Willen aufzuzwingen, aber die gesamte Angelegenheit schwächte sein Ansehen unter den meisten Eliten seiner Partei. Eshkol weigerte sich, das Entlastungsurteil des Komitees zurückzuziehen, und Ben-Gurion forderte weiterhin eine gerichtliche Untersuchung. Es kam zu zusätzlichen Spannungen zwischen BenGurion und der Parteielite, angeführt von Golda Meir, Außenministerin, die bis dahin eine langjährige treue Unterstützerin von Ben-Gurion gewesen war. Zu diesen Reibereien gehörte eine erbitterte Kontroverse über die Beziehungen Israels zu Westdeutschland und über die Entwicklung der israelischen Nuklearoption.

Der müde und verbitterte siebenundsiebzigjährige Ben-Gurion trat im Juni 1963 zurück. Levi Eshkol ersetzte ihn als Premierminister und Verteidigungsminister. Bei den Wahlen von 1965 trennten sich Ben-Gurion und einige seiner Anhänger der Lavon-Affäre von der Labour Party und gründeten eine neue Partei, Rafi (Liste der israelischen Arbeiter). Dies war effektiv das Ende von Ben-Gurions politischer Karriere.