Lelyveld, Arthur Joseph

(b. 6. Februar 1913 in New York City; d. 15. April 1996 in Beachwood, Ohio), Rabbiner und Führer der Reformbewegung, der sich für soziale Zwecke einsetzte, insbesondere für Zionismus und Bürgerrechte.

Lelyveld, das einzige Kind von Edward Joseph, einem Strumpfverkäufer, und Dora Cohen, einer Hausfrau, zeigte enorme Energie und Motivation, schon in jungen Jahren zu lernen. Er und seine Familie lebten in Manhattan, wo er die George Washington High School besuchte. In seiner Kindheit wurde er stark von seinem Großvater mütterlicherseits beeinflusst, einem Rabbiner, der aus Europa in die USA eingewandert war. Obwohl seine unmittelbare Familie nicht religiös aufmerksam war, unterstützten beide Eltern seine Entscheidung, Rabbiner zu werden.

Mit fünfzehn Jahren trat Lelyveld in die Columbia University ein und spielte Banjo und Gitarre in drei Bands, alle unter dem Namen Arthur J. Lelyveld und den Columbia Ramblers. Während seines Studiums wurde er der erste jüdische Herausgeber der Campus-Zeitung, der Columbia Daily Spectatorsowie ein Direktor des Glee Clubs und ein Mitglied des Wrestling-Teams. 1933 schloss Lelyveld Phi Beta Kappa ab und heiratete am 26. Dezember desselben Jahres Toby Bookholtz. Sie hatten drei Kinder und wurden 1964 geschieden. Später in diesem Jahr, am 5. Dezember, heiratete er Teela Stovsky. Sie hatten zwei Kinder, von denen eines vor Lelyveld verstorben war.

Obwohl er ein Interesse am Journalismus gestand, fühlte Lelyveld eine Berufung zum Rabbinat. Im Jahr 1939 absolvierte er das Hebrew Union College mit einem Master in hebräischen Buchstaben. Die Lelyvelds zogen von New York nach Hamilton, Ohio, wo er Rabbiner in der Gemeinde B'nai Israel wurde. Er blieb dort bis 1941, als er nach Omaha, Nebraska, zog, um als Rabbiner des Tempels Israel zu dienen.

Lelyveld war immer ein leidenschaftlicher Zionist und verließ das Ministerium 1944, um als Exekutivdirektor für das Komitee für die Einheit für Palästina zu arbeiten. In dieser Funktion hatte er die Gelegenheit, sich mit Präsident Harry S. Truman zu treffen, um die Idee eines jüdischen Staates in Palästina zu fördern. Zu Lelyvelds Lebzeiten unternahm er mehr als dreißig Reisen nach Israel und erhielt zahlreiche Auszeichnungen für seine Bemühungen im Namen des jüdischen Staates. 1946 verließ er das Komitee, um für die B'nai B'rith Hillel Foundation zu arbeiten, zunächst als stellvertretender Nationaldirektor und später als Nationaldirektor. 1956 war er Executive Vice President der America-Israel Cultural Foundation.

Lelyveld zog 1958 nach Cleveland, um Rabbiner im Fairmount Temple zu werden. Während er dort war, fügte er den Gottesdiensten, Vorträgen und Gebeten mehrere Neuerungen hinzu. Zum Beispiel stellte er die erste Kantorin in Cleveland ein, richtete spezielle Dienste für Familien ein und schloss Tisha B'Av und Selichor als Feiertage der Beobachtung ein. Obwohl er in der Reformbewegung ordiniert wurde, behielt Lelyveld viele traditionelle Beobachtungen bei, die sich in der Art und Weise zeigten, wie seine Synagoge geführt wurde. Lelyveld brach von den Reformtraditionen ab und besuchte am zweiten Tag der jüdischen Hochfeiertage eine orthodoxe Synagoge.

Als renommierter Redner wurde Lelyveld auch führend in der Bürgerrechtsbewegung. Nachdem Lelyveld bei der Beerdigung des ermordeten zwanzigjährigen Bürgerrechtlers Andrew Goodman, des Sohnes von Freunden, amtiert hatte, schloss er sich im Sommer 1964 anderen Geistlichen in Cleveland auf einer Wahlregistrierungsaktion in Hattiesburg, Mississippi, an. Er diente als Minister Berater des Rates der Föderierten Organisationen unter der Schirmherrschaft der Kommission für Rasse und Religion des Nationalen Kirchenrates. Der einundfünfzigjährige Lelyveld, der eines Abends von der Wählerregistrierungsarbeit zurückkam, wurde von Segregationisten schwer geschlagen. Die Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP) verlieh ihm später den Distinguished Service Award für diese Mission.

Lelyveld sprach auch bei der Beerdigung von David R. Berger, einem ehemaligen Einwohner von Cleveland, der Gewichtheber wurde und 1972 mit anderen israelischen olympischen Athleten von palästinensischen Terroristen in München ermordet wurde. Lelyveld, der weiterhin an gewaltfreien Protest glaubt, lehnte die Idee der Vergeltung ab, die von einigen militanten jüdischen extremistischen Gruppen geäußert wurde.

Obwohl Lelyveld ein bescheidener Mann ist, hat er sich dennoch den Ruf erarbeitet, unter seinen Kollegen führend zu sein. Während seiner Amtszeit als Oberrabbiner übernahm er in vielen nationalen Organisationen Führungspositionen. Von 1966 bis 1972 war er Präsident des American Jewish Congress. Er war auch Präsident der Zentralkonferenz der amerikanischen Rabbiner (1975–1977) und des Synagogue Council of America (1979–1981). Sein freiwilliges Engagement und seine Führungsqualitäten waren auch auf lokaler Ebene von herausragender Bedeutung. 1963 war er Generalvorsitzender der Kampagne des Cleveland Jewish Welfare Fund. In den 1960er Jahren war er Mitglied des Exekutivkomitees der Cleveland NAACP und Präsident des Cleveland Board of Rabbis.

Lelyveld war Autor von zwei Büchern: Atheismus ist tot (1963) und Der unerschütterliche Strom: Eine Einführung in jüdische soziale Werte (1995). Er trug Kapitel zu mehreren Büchern bei, darunter Die universelle jüdische Enzyklopädie (1939-1941) und Rückblick und Ausblick: Position des Juden in der modernen Welt (1964). Lelyveld trug auch Artikel und Rezensionen zu zahlreichen Zeitschriften bei.

Nach seiner Pensionierung im Jahr 1986 wurde Lelyveld außerordentlicher Professor für Religion an der Case Western Reserve University in Cleveland. Er war auch Bernard Rich Hollander Dozent für jüdisches Denken an der John Carroll University in University Heights, Ohio. Lelyveld sagte, dass er sich aufgrund seiner Liebe zum Lernen immer eher als Schüler als als als Lehrer betrachtete. Er war fast zehn Jahre im aktiven Ruhestand, bevor er 1996 an einem Gehirntumor starb. Er wurde nach orthodoxen Verfahren in Cleveland beigesetzt.

Lelyvelds unerschütterliches Engagement für soziale Gerechtigkeit beeinflusste sein Handeln und inspirierte diejenigen, die ihn trafen. Im Zentrum dieses Engagements stand sein Bestreben, ein gelehrterer und frommerer Jude zu werden. "Es gibt eine gewisse Ambivalenz unter Menschen in Minderheiten", sagte er. „Einige neigen dazu, Eskapisten zu werden. Andere werden mehr in die Gruppe hineingezogen. Meine psychologische Tendenz während des ganzen Lebens war es, immer mehr Jude zu werden. Es ist meine Philosophie, dass ich umso besser sein werde, je integrierter ich werde. “

Die Sammlung von Lelyvelds Manuskripten und persönlichen Papieren befindet sich in der Western Reserve Historical Society. Informationen zu seinen jüdischen Philosophien finden Sie in Mark Raphael, Profile im amerikanischen Judentum (1984). Informationen zu seinen Leistungen finden Sie in der Enzyklopädie Judaica (1986). Ein Nachruf ist in der New York Times (16. April 1996).

Molly Jalenak Wexler