Loeb, Henry, III

(b. 9 Dezember 1920 in Memphis, Tennessee; d. 8. September 1992 in der Nähe von Forrest City, Arkansas), segregationistischer Bürgermeister von Memphis zum Zeitpunkt des Streiks der Sanitärarbeiter von 1968, bei dem Dr. Martin Luther King Jr. ermordet wurde.

Loeb war der Älteste von zwei Söhnen von William Loeb, dem Besitzer einer Wäschekette in Memphis, und Ethel Lob, einer Hausfrau. Die Familie war wohlhabend und vor Ort prominent. Nach seinem Abschluss an der Phillips Academy in Andover, Massachusetts (1939) und der Brown University (1943) diente Loeb im Zweiten Weltkrieg als Kommandeur eines PT-Bootes im Mittelmeer und erreichte den Rang eines Leutnants. Er kehrte zurück, um sich dem Familienunternehmen anzuschließen, und heiratete 1951 Mary Gregg, eine ehemalige Königin des Memphis Cotton Car-Nival; Sie hatten drei Kinder.

Meinungsverschiedenheiten mit seinem Bruder, verbunden mit einem politischen Interesse, führten dazu, dass Loeb das Wäschereigeschäft verließ. Er trat 1951 mit einer Ernennung bei der Memphis Park Commission in den öffentlichen Dienst ein. Er war hübsch, charmant und offen und erregte mit seinem sechs Fuß großen Rahmen leicht Aufmerksamkeit. 1950 wählten ihn die Jaycees zum herausragenden jungen Mann des Jahres, und 1952 wurde er zum örtlichen Kommandeur der amerikanischen Legion gewählt. Er erlangte einen Ruf als politischer Außenseiter, indem er 1952 Dwight D. Eisenhower unterstützte, als Memphis noch eine Stadt der „Demokraten mit gelbem Hund“ war.

1955 in die Stadtkommission gewählt, wurde er Kommissar für öffentliche Arbeiten und verfolgte energisch Schlaglöcher. Er beaufsichtigte die Sanitärabteilung der Stadt mit solchem ​​Eifer, dass er sich selbst als „Müllmann“ bezeichnete. Loeb erlangte schnell einen hohen Bekanntheitsgrad für offene Geschäftsführung und wurde zur Geißel der Politiker, die sich mit Schatzgeschäften oder Schlimmerem befassten.

1959 forderte er den amtierenden Bürgermeister Edmund Orgill heraus, der aus medizinischen Gründen aus dem Rennen ausschied. So wurde Loeb fast standardmäßig Bürgermeister. Als Finanz- und Rassenkonservativer spiegelte er die Ansichten derer wider, die ihn gewählt hatten. 1960 hörten der neu gewählte Loeb und die Stadtkommissare einen Appell einer Gruppe schwarzer Gemeindevorsteher, die Parks und Museen der Stadt zu desegregieren. Nachdem Loeb ihrer Präsentation zugehört hatte, sagte er ein Wort: „Nein“ und drehte seinen Stuhl herum, um ihnen seinen Rücken zu zeigen.

Im Oktober 1963 beendete Loeb seinen Wahlkampf und trat als Bürgermeister zurück. Der Tod seiner Mutter machte seine Rückkehr in das Familienunternehmen erforderlich. Aber er lief 1967 erneut, als die schwache Form der Bürgermeisterkommission der Stadtregierung in eine Bürgermeister-Rats-Vereinbarung geändert werden sollte. Immer charismatisch, gewann er mit der Unterstützung der weißen Wähler der Stadt in einer hoch aufgeladenen, rassistisch polarisierten Kampagne.

Zu Beginn seiner neuen Amtszeit konvertierte er vom Judentum zum Episkopalismus, der Religion seiner Frau und seiner Kinder. Aus politischer Sicht schien es ein Versuch zu sein, das alte Memphis-Establishment, das ihn unterstützte, perfekt widerzuspiegeln.

Die neue Regierung sah sich einem ernsthaften operativen Problem gegenüber, und Loeb begann einen Wirtschaftskreuzzug. Sechs Wochen nach Beginn der Amtszeit streikten die städtischen Sanitärarbeiter und behaupteten, dass ihre Arbeitsbedingungen, Löhne und Leistungen ungerechtfertigt denen der weißen Stadtarbeiter unterlegen seien. Staatliche und kommunale Gesetze untersagten Streiks von öffentlichen Angestellten. Loeb flüchtete sich in diese Gesetze sowie in das Stadtdefizit, um die Arbeiter abzulehnen, und genoss die Unterstützung sowohl der lokalen Zeitungen als auch des weißen Geschäftsbetriebs.

Loeb weigerte sich zu glauben, dass die Sanitärarbeiter aus freiem Willen geschlagen hätten. Er war bitter gewerkschaftsfeindlich und davon überzeugt, dass es sich um die unwissenden Bauern der American Federation of State, County und Municipal Employees handelte, die versuchten, die Stadt davon zu überzeugen, die Gewerkschaft als Verhandlungspartner für die streikenden Arbeiter anzuerkennen. Die Gewerkschaft und die schwarze Führung behaupteten, dass Ungleichheiten Wiedergutmachung erforderten.

Aber der Bürgermeister schwankte nie. Da der Streik gegen das staatliche Recht verstieß, behauptete Loeb, er werde die Beschwerden der Arbeiter erst ansprechen, wenn sie wieder arbeiten würden. Das war etwas unaufrichtig. Obwohl das Gesetz den Arbeitern den Streik untersagte, hinderte es die Stadt nicht daran, mit streikenden Arbeitern zu verhandeln. Entsprechend seiner Überzeugung von „offener Geschäftsführung“ forderte Loeb außerdem, dass alle Streikverhandlungen öffentlich geführt werden und nichts hinter verschlossenen Türen stattfindet. Während der Verhandlungen kritzelten Reporter und Fernsehkameras blinkten ein und aus. Dies machte es für beide Seiten äußerst schwierig, Zugeständnisse zu machen, ohne das Gesicht zu verlieren.

Loeb war nie ein rassenködernder Extremist. Er litt vielmehr unter einer „Plantagen“ -Mentalität, die den Status quo begünstigte. Während des Streiks sorgte er dafür, dass die Familien der streikenden Männer Lebensmittelmarken erhielten, und erarbeitete mit dem Energieversorgungsunternehmen eine Vereinbarung, um sicherzustellen, dass die Häuser der Streikenden nicht vom Stromnetz getrennt werden. Er fuhr fort zu behaupten, dass er sich mit den Streikenden treffen würde, um auf ihre Beschwerden zu hören, wenn sie wieder arbeiten würden. Aber er weigerte sich, der Gewerkschaft Glauben zu schenken. Ebenso lehnte er die Vermittlungsbemühungen von politischen Gemäßigten, Geistlichen und Freunden ab. Er war unerbittlich hartnäckig und hatte keine umfassendere Vision. Er verstand nie, dass die streikenden Arbeiter mehr wollten als nur höhere Löhne und eine Überprüfung der Gewerkschaftsbeiträge. Er begriff nicht, dass das, was er als Arbeitskampf empfand, zu einer Bürgerrechtsfrage geworden war.

Dr. Martin Luther King Jr., der einen Marsch der „Armen“ in Washington plante, war vom Streik der Sanitärarbeiter im Zusammenhang mit seiner größeren Mission angezogen. Bei einem Besuch in Memphis, um die Aufmerksamkeit auf den Streik zu lenken, wurde King von James Earl Ray niedergeschossen und getötet, als er auf dem Balkon seines Zimmers im Lorraine Motel stand. Das Attentat löste in Memphis und anderen Städten des Landes umfangreiche Unruhen aus. Loeb nannte es "den traurigsten Tag in der Geschichte von Memphis". Ironischerweise war Loeb kurz davor gewesen, den Streik-Deadlock zu gewinnen. Immer mehr Sanitärarbeiter, die durch die zwei Monate dauernden Streiks entmutigt waren, waren nach und nach wieder an die Arbeit zurückgekehrt. Nach dem Tod von King wurde Loeb jedoch durch den Druck lokaler und nationaler Medien sowie durch einen dringenden Anruf von Präsident Lyndon B. Johnson gezwungen, den Streik weitgehend zu den Bedingungen der Gewerkschaft beizulegen. Obwohl Loeb in der Presse und auf Kanzeln im ganzen Land denunziert wurde, gab er niemals Bedauern oder Fehlverhalten in der Art und Weise zu, wie er mit dem Streik umging.

Loebs lokale Popularität unter der weißen Bevölkerung von Memphis nahm trotz seiner Verbindung zum Königsmord nie ab. Noch 1980 sagte ein politischer Gegner über ihn: "Ich gebe es nur ungern zu, aber ich glaube nicht, dass es in Memphis jemanden gibt, der ihn schlagen könnte, selbst jetzt noch."

Er kandidierte 1971 oder ein Jahr danach nicht mehr zur Wiederwahl und zog später mit seiner Frau auf eine Farm in Arkansas. 1988 erlitt er einen Schlaganfall, bei dem er nicht mehr sprechen konnte. Er starb vier Jahre später an Darmkrebs und wurde auf dem Memorial Park Cemetery in Memphis beigesetzt.

Die Papiere von Henry Loeb III im Archiv von Memphis / Shelby County enthalten seine Amtszeiten als Beauftragter für öffentliche Arbeiten (1956-1960) und Bürgermeister (1960–1963, 1968–1971). Die beste Aufzeichnung des Streiks der Sanitärarbeiter, einschließlich des Todes von Dr. Martin Luther King Jr., ist Joan Turner Beifuss, Am Fluss stehe ich (1985). Ausführliche Berichterstattung über den Streik sowie viel Berichterstattung über Loeb während seiner Amtszeit als Bürgermeister erschienen in den Memphis-Zeitungen Kommerzieller Appell und Memphis Press-Scimitar. Die New York Times trug ein Profil von Loeb (17. April 1968) kurz nach Dr. Kings Tod. Einige Jahre nach seiner Pensionierung Memphis Das Magazin führte ein langes zweiteiliges Profil von Jackson Baker (Jan.-Feb. 1980). Das Memphis Flyer führte nach Loebs Tod eine große Retrospektive (17.-23. September 1992) durch. Todesanzeigen sind in ieNew York Times und der Atlanta-Konstitution (beide 12. September 1992). Ein Interview mit Fred Davis, einem der ersten schwarzen Mitglieder des Stadtrats von Memphis, dessen erste Amtszeit mit Loebs zweiter Amtszeit als Bürgermeister einherging, lieferte wertvolle Erkenntnisse.

Natalie B. Jalenak