Lorde, Audre Geraldine

(b. 18. Februar 1934 in New York City; d. 17. November 1992 in Christiansted, St. Croix, Jungferninseln), afroamerikanische lesbische Feministin und Dichterin, die auch das Pseudonym Rey Domini verwendete.

Die geborene Audrey Geraldine Lorde war die jüngste von vier Töchtern von Linda Belmar und Frederic Byron Lorde, Eingeborenen der Westindischen Inseln, die in New York City lebten und deren Sehnsucht nach Heimat stark in Lordes Wahrnehmung von sich selbst als Außenseiterin lag. Ihre Eltern arbeiteten beide, um die Familie zu unterstützen, ihr Vater zuerst als Arbeiter, dann in Immobilien. Ihre Mutter arbeitete auch als Arbeiterin und wurde dann Hausfrau. Lorde las und schrieb früh, sprach aber erst mit fünf Jahren. Sie behauptete, dass die Traurigkeit und das Schweigen ihrer Eltern - insbesondere ihrer Mutter - ihre Entscheidung beeinflussten, sich in Versen auszudrücken. Schlechtes Sehvermögen und eine spunkige Einstellung führten zu ihrer Unterbringung in Pfarrschulen. Sie besuchte die Hunter College High School, wo eine Klassenkameradin Diane Di Prima war, die später half, Lordes erste Bücher herauszubringen. Ihr erstes veröffentlichtes Gedicht war in Siebzehn Magazin, nachdem ihre Highschool-Lehrerin es als zu romantisch kritisierte.

Lorde arbeitete sich durch das Hunter College mit einer Reihe von Jobs in Fabriken als Röntgentechnikerin, Ärztin, Kunsthandwerkerin, Sozialarbeiterin und Ghostwriterin. Sie verbrachte ein Jahr (1954) an der National University in Mexiko, wo sie eine bedeutende frühe lesbische Affäre hatte.

Nach ihrer Rückkehr nach New York City warf sie sich in die schwule Mädchenkultur von Greenwich Village, die damals weitgehend weiß war. Sie hatte auch Kontakt zur Harlem Writers Guild, die sie als homophob empfand. Beide Gruppen waren zwar wichtig für ihr Selbstbewusstsein, verstärkten aber auch ihr Gefühl, eine Außenseiterin zu sein.

Nach ihrem BA-Abschluss bei Hunter im Jahr 1959 erwarb sie 1961 einen MLS-Abschluss an der Columbia University in Harlem. In den 1960er Jahren arbeitete sie als Bibliothekarin, zuerst in der öffentlichen Vorortbibliothek von Mount Vernon (1961–1963) und dann als Hauptbibliothekar der Town School Library in New York City (1966–1968). Während dieser Jahre überraschte sie auch ihre Freunde, indem sie am 31. März 1962 einen Anwalt, Edward Ashley Rollins, heiratete. Diese Ehe endete 1970 und sie sprach oder schrieb nie darüber. Sie hatte zwei Kinder aus dieser Vereinigung, die ihr eine zentrale und bestimmende Rolle gaben, die der Mutter.

1968 Lordes erstes Buch, Die ersten Städte, wurde veröffentlicht. In diesem Jahr erhielt sie auch ein Stipendium der National Endowment for the Arts (NEA), um einen sechswöchigen Lyrik-Workshop am Tougaloo College in Mississippi zu unterrichten, wo sie ihre zukünftige langjährige Begleiterin Frances Clayton kennenlernte. Die Erfahrung, mit ernsthaften jungen schwarzen Studenten zu arbeiten und während der Ära der Bürgerrechte in der angespannten Atmosphäre des tiefen Südens zu leben, erwies sich als zutiefst bewegend, und sie schrieb die meisten Gedichte für ihr nächstes Buch: Kabel to Rage (1970), während dieses kurzen Aufenthalts. Nach ihrer Rückkehr nach New York City unterrichtete sie am City College Kurse über Poesie und Rassismus an den Colleges John Jay und Lehman. Außerdem schrieb sie und hielt öffentliche Vorträge. Sie erhielt 1972 ein Stipendium für den öffentlichen Dienst für kreative Künstler und ihr drittes Buch, Aus einem Land, in dem andere Menschen leben, 1973 veröffentlicht, wurde für einen National Book Award nominiert. Für ihr viertes Buch erhielt sie 1974 den Creative Arts Public Service Book Award für Lyrik. New York Head Shop und Museum, eine politische, rhetorische Arbeit, die eine Abkehr von ihrer früheren Poesie markierte. 1975 wurde sie vom Staten Island Community College zur Frau des Jahres ernannt.

Ihre Freundschaft mit Adrienne Rich, einer feministischen und lesbischen Dichterin, führte zu Lordes erster Veröffentlichung bei einem großen Verlag. WWNorton brachte herausKohle 1976 fügte sie einer Zusammenstellung zuvor veröffentlichter Werke einige neue Gedichte hinzu und stellte sie einer viel breiteren Öffentlichkeit vor. Im Das schwarze Einhorn (1978) untersuchte Lorde die afrikanische Mythologie und ihre Relevanz und Beziehung zur Zerstreuung ihres Volkes.

Obwohl Lorde sich in erster Linie als Dichterin identifizierte, wird sie auch als wilde schwarze Feministin in Erinnerung behalten. Bücher wie die Sachbücher Schwester Outsider (1984) und der Aufsatz „Die Werkzeuge des Meisters werden das Haus des Meisters niemals zerlegen“ wurden zu Kernlesungen in vielen Lehrplänen für Frauenstudien. Sie ist auch der breiten Öffentlichkeit bekannt für ihre Schriften über ihren vierzehnjährigen Kampf gegen verschiedene Formen von Krebs: Die Krebszeitschriften (1980) und Ein Lichtblitz (1988). Im Die Krebszeitschriften Sie forderte Frauen, die sich ebenfalls einer Mastektomie unterzogen hatten, auf, sich als Krieger zu sehen und stolz ihre Narben zu tragen. In den letzten Jahrzehnten ihres Lebens reiste und sprach sie durch die ganze Welt. Sie war 1981 Mitbegründerin des Küchentischs: Women of Colour Press mit Barbara Smith. Sie war außerdem Gründerin von Sisters in Support of Sisters in Südafrika und Rednerin beim ersten nationalen Marsch für die Befreiung von Schwulen und Lesben in Washington, DC, USA 1979.

1981 erhielt Audre Lorde ein zweites NEA-Stipendium. Sie kehrte auch zum Hunter College zurück, wo sie von 1980 bis 1987 Professorin für Englisch und von 1987 bis 1988 Professorin für Thomas Hunter war. 1985 widmete Hunter das Audre Lorde Women's Poetry Center. Lorde erhielt 1991 die Walt Whitman Citation of Merit, die ihren neuen Titel als Poet Laureate des Staates New York begleitete.

Sie erhielt die Ehrendoktorwürde der Colleges Hunter, Oberlin und Haverford und war Vorstandsmitglied der Feminist Press in New York City. Sie verbrachte die letzten Jahre ihres Lebens in der Karibik und ließ sich mit ihrer Begleiterin Gloria I. Joseph in St. Croix, Jungferninseln, nieder. Dort war Lorde unter ihrem afrikanischen Namen Gamba Adisa bekannt, was „Kriegerin: Sie, die macht“ bedeutet ihre Bedeutung ist klar. "

In ihren späteren Jahren war sie immer eine imposante Erscheinung mit kurzgeschnittenen Haaren aus Salz und Pfeffer. Sie verlor an Gewicht, aber nie an Statur. Bis zum Ende schrieb sie weiter und sprach sich gegen Rassismus, Homophobie und Sexismus aus. Der ursprüngliche Brustkrebs metastasierte und breitete sich in ihrem Körper aus. Sie starb in St. Croix an Leberkrebs.

Biografien von Lorde sind in Darlene Clark Hine, Schwarze Frauen in Amerika: Eine historische Enzyklopädie (1993) und Valerie Smith, Lea Baechler und A. Walton Litz, Hrsg., Afroamerikanische Schriftsteller (1991). Sie ist auch in enthalten das Wörterbuch der Literaturbiographie, vol. 41 (1985) und zahlreiche Bände der Zeitgenössische Autoren Serie. Ein Nachruf ist in der New York Times (20. November 1992). Ein Film, Litanei fürs Überleben: Leben und Werk von Audre Lorde, wurde 1994 von Ada Griffin und Michelle Parkerson produziert; Griffin und Parkerson haben acht Jahre lang mit Lorde bei der Erstellung dieses Films zusammengearbeitet.

Pamela Armstrong Lakin