Lorentz, Paar

(b. 11. Dezember 1905 in Clarksburg, West Virginia; d. 4. März 1992 in Armonk, New York), Dokumentarfilmer, der vor allem für Filme bekannt ist, die in den 1930er Jahren unter der Schirmherrschaft von US-Regierungsbehörden produziert wurden.

Der getaufte Leonard MacTaggart Lorentz war eines von zwei Kindern des Druckers Pare Hanson Lorentz und der professionellen Sängerin Alma MacTaggart Ruttencutter. Von Clarksburg zog die Familie nach Buckhannon, West Virginia, wo sein Vater 1909 eine Druckerei eröffnete. Lorentz absolvierte 1922 die Buckhannon High School und schrieb sich am Wesleyan College ein. Ein Jahr später wechselte er an die University of West Virginia, wo er die West Virginia Moonshine, das studentische Humormagazin und wurde zum Präsidenten der Southern Association of College Editors gewählt. Lorentz verließ die Universität vor seinem Abschluss und nahm 1925 eine Stelle in New York City als Herausgeber der Fachzeitschrift an Edison Mazda Lamp Sales Builder. Ein Jahr später ging er Edison Filmkritiker werden für Richter Zeitschrift und nahm den Vornamen seines Vaters an, Pare.

Lorentz war besorgt über die Kontrolle von Inhalten, die in Hollywood von den von Will Hays gegründeten und im Volksmund als Hays Office bekannten Filmproduzenten und -vertreibern Amerikas ausgeübt wurden, sowie von Filmzensoren in mehreren Bundesstaaten und trat schriftlich dem Anwalt Morris L. Ernst bei Zensiert: Das Privatleben der Filme (1930). Von 1931 bis 1932 war Lorentz Filmkritiker für die New York Evening Journal und schrieb für mehrere andere Publikationen einschließlich Vanity Fair, Stadt und Land, und McCalls. Im August 1931 heiratete er die Schauspielerin Sarah Richardson Bates, die den Künstlernamen Sally Bates trug. Das Paar hatte zwei Kinder.

Nach dem Amtsantritt von Präsident Franklin D. Roosevelt im Jahr 1933 versuchte Lorentz, Mittel für einen Kurzfilm über die Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise zu finden. Erfolglos sammelte er stattdessen Nachrichtenfotos, schrieb Bildunterschriften und Texte und veröffentlichte sie Das Roosevelt-Jahr: Eine fotografische Aufzeichnung (1934).

1934 wurde Lorentz angeboten, eine syndizierte Kolumne mit dem Titel „The Washington Side Show“ für King Features zu schreiben, die William Randolph Hearst gehörte. Dies führte ihn nach Washington, DC, wo er seine Ideen zum Fotografieren der im Rahmen des New Deal vorgeschlagenen Änderungen, wie der Tennessee Valley Authority, mit Bekannten im Landwirtschaftsministerium diskutierte. Einer davon war Rexford Guy Tugwell, der die Resettlement Administration leitete. Nachdem Lorentz von Hearst entlassen wurde, weil er eine Kolumne geschrieben hatte, die Landwirtschaftsminister Henry A. Wallace unterstützte, beauftragte ihn Tugwell als technischen Berater mit der Produktion einer Reihe von Filmen.

Das erste davon war Der Pflug, der die Ebenen brach (1936). Lorentz reiste mit einer Crew, um Bilder der Staubschalenbedingungen zu filmen, die durch Dürre und fragwürdige landwirtschaftliche Praktiken in den Great Plains entstanden sind. Er beauftragte den bekannten Komponisten und Kritiker Virgil Thomson mit dem Schreiben der Partitur, redigierte den Film und schrieb eine Erzählung. Lorentz wollte einen Film produzieren, der nicht nur die Menschen informierte, sondern auch überzeugend genug war, um in kommerziellen Theatern gezeigt zu werden. Trotz des Widerstandes Hollywoods gelang es Lorentz, den Film im Rialto Theatre in New York City zu buchen. Die positive und kritische Reaktion der Bevölkerung führte zu einer breiteren Verbreitung im ganzen Land.

Lorentz 'nächster Film, Der Fluss (1937), der sich mit dem Leben im Mississippi-Tal befasste, folgte der Quelle des Flusses in Minnesota bis zum Golf von Mexiko. Lorentz und seine Crew haben dramatische Hochwassermaterialien aufgenommen, die die Notwendigkeit von Bodenschutz und Hochwasserschutz demonstrierten. Wieder schrieb Virgil Thomson die Partitur. Um Akzeptanz für den Film zu erlangen, zeigte Lorentz ihn in den Flusstalgemeinden von New Orleans bis St. Louis und darüber hinaus. Nach einer erfolgreichen Eröffnung in New York City stimmte Paramount Pictures der Verbreitung zu. Im Jahr 1938 Der Fluss wurde bei den Internationalen Filmfestspielen in Venedig als bester Dokumentarfilm ausgezeichnet. Die poetische Erzählung, begleitet von Standbildern aus dem Film, wurde als veröffentlicht Der Fluss (1938).

Mit Unterstützung von Präsident Roosevelt wurde im August 1938 der United States Film Service gegründet, um den Vertrieb und die Ausstellung von Filmen zu koordinieren, die von Regierungsbehörden produziert wurden. Lorentz wurde zum Leiter dieser Organisation ernannt. Er hatte Ideen für einen Film über Arbeitslosigkeit entwickelt, stieß jedoch auf Finanzierungsschwierigkeiten. Als CBS ihm die Möglichkeit bot, ein Radioprogramm für den Columbia Workshop, ein Radio-Anthologie-Programm, zu produzieren, passte Lorentz diese Ideen für das Radioskript an Ecce Homo. Eine Filmversion wurde nie fertiggestellt.

In der Zwischenzeit begann Lorentz mit der Arbeit an einem Film für das öffentliche Gesundheitswesen, der auf Paul de Kruifs Buch von 1938 basiert Der Kampf ums Leben, Detaillierung der Probleme der Geburt und der Arbeitslosen. Lorentz wollte, dass der Film so genau wie möglich ist, und schickte die Schauspieler, die eine Schlüsselrolle spielen würden, zum Training in das Chicago Maternity Center. Der größte Teil des Films wurde dort gedreht, wobei während des gesamten Films Klinikmitarbeiter und Bewohner von Mietshäusern in Chicago auftraten. Der Kampf ums Leben (1940), Lorentz 'erster Langspielfilm, wurde mit guten Kritiken uraufgeführt. Die nationalen Vertriebsrechte wurden an Columbia Pictures vergeben. Der Film wurde mit dem National Board of Review Award als bester Dokumentarfilm ausgezeichnet.

Lorentz betreute zwei weitere Film Service-Produktionen, Macht und Land (1940), Regie Joris Ivers, und Das Land (1941), Regie Robert J. Flaherty.

Bis 1940 wuchs der Widerstand gegen staatlich geförderte Filme. Einige in Hollywood ärgerten sich über das, was sie als Konkurrenz betrachteten. Einige Kongressmitglieder stellten die Verwendung staatlicher Mittel für die Filmproduktion in Frage. Für viele überschattete die wachsende Besorgnis über internationale Spannungen die nationalen Sorgen. Nach einer Reihe von Anhörungen im Kongress wurden 1940 die Mittel für den Filmdienst gestrichen.

Lorentz kehrte zu zurück McCalls als National Defense Editor und arbeitete kurz an Kurzfilmen in RKO Studios. Im Mai 1942 nahm er einen Auftrag beim US Air Corps an und verbrachte die Kriegsjahre damit, Briefing-Filme für Piloten zu produzieren und die Arbeit des Air Transport Command zu dokumentieren. Nach dem Krieg war Lorentz als Chef für Film, Theater und Musik in besetzten Ländern für die Abteilung für zivile Angelegenheiten des Kriegsministeriums verantwortlich und für den Film des Kriegsministeriums verantwortlich Die Nürnberger Prozesse (1946).

Zurück in New York City gründete er Pare Lorentz Associates und war von 1947 bis 1978 Präsident und Schatzmeister. Er beriet bei Filmprojekten und hielt Vorträge an Colleges und Universitäten. 1949 heiratete er Elizabeth Meyer.

Lorentz erhielt mehrere Ehrentitel und Auszeichnungen, darunter den Career Achievement Award der International Documentary Association (1985) und den Ehrenpreis des Washington Film Council (1986). Er starb im Alter von sechsundachtzig Jahren in Armonk an Krebs.

Retrospektive Festivalvorführungen von Pare Lorentz 'Filmen zeigen seinen Beitrag zur Entwicklung des Dokumentarfilmgenres. Diese Dokumentarfilme wurden produziert, um die Öffentlichkeit über bestimmte Regierungsprogramme während der New-Deal-Ära zu informieren. Sie bieten jedoch einen klaren Standpunkt zu sozialen, wirtschaftlichen und ökologischen Belangen. Ihre Überzeugungskraft beruht jedoch auf der dramatischen Wirkung der visuellen Bilder und der subtilen Integration von poetischer Erzählung, Musik und Klang.

Die Sammlung von Büchern, Papieren und Filmen von Pare Lorentz befindet sich in der Polk Library der University of Wisconsin in Oshkosh. Seine persönlichen Papiere befinden sich in der Franklin D. Roosevelt Library im Hyde Park in New York. Lorentz 'Autobiographie ist FDRs Moviemaker: Memoiren und Drehbücher (1992). Lorentz im Film (1975) enthält biografische Notizen und eine Auswahl seiner Filmkritiken. Robert L. Snyders Biographie, Pare Lorentz und der Dokumentarfilm (1968) stellt Lorentz 'Filme in einen historischen Kontext. Erik Barnouw diskutiert diese Filme in Dokumentarfilm: Eine Geschichte des Sachfilms (1983). Ein Nachruf ist in der New York Times (5. März 1992).

Lucy A. Liggett