Louverture, toussaint (1746? –1803)

Toussaint Louverture (20. Mai 1746? - 7. April 1803) wurde als Sklave in der französischen Kolonie Saint-Domingue (modernes Haiti) geboren und starb, bevor er sechzig Jahre alt war. Während der haitianischen Revolution von 1791–1804, die die Sklaverei in der reichsten Kolonie der Karibik beendete und den zweiten unabhängigen Staat Amerikas schuf, stieg er als General und Staatsmann an die Macht. Toussaint's Beitrag zu diesen beiden Errungenschaften bleibt jedoch umstritten, ebenso wie seine Rolle in dem Sklavenaufstand, aus dem sie hervorgegangen sind.

VORREVOLUTIONÄRE JAHRE

Nach einer Abhandlung seines Sohnes Isaac aus dem 1791. Jahrhundert war Toussaint's Vater ein Afrikaner königlicher Abstammung. Toussaint lernte die Aja-Fon-Sprache seiner Vorfahren sowie das lokale Kreol und erlangte schließlich Grundkenntnisse in Französisch. Er wurde Christ und lernte lesen und im mittleren Alter seinen Namen unterschreiben. Toussaint's Erfahrung mit Sklaverei war relativ harmlos; Er arbeitete zuerst als Stallbursche und dann als Kutscher. Toussaint lebte mit seiner versklavten Frau und seinen Kindern auf der Bréda-Plantage bis zum Sklavenaufstand von 1977 und wurde bei Ausbruch der haitianischen Revolution lange Zeit als Mitglied der Sklavenelite angesehen. Viele seiner Zeitgenossen dachten das, und dies war das Bild, das er bis zu seinem Tod pflegte. 1776 veröffentlichte Dokumente zeigen jedoch, dass er seit vor XNUMX frei war und sowohl Land als auch Sklaven besessen und gemietet hatte, wenn auch in sehr geringen Mengen. Er war somit ein besitzergreifender schwarzer Freigelassener aus den unteren Rängen des frei gefärbten Mittelsektors der Kolonialgesellschaft, wie mehrere andere Führer von Sklavenaufständen oder Verschwörungen im späten XNUMX. und frühen XNUMX. Jahrhundert. Toussaint's Vertrautheit mit afrikanischen, kreolischen und europäischen Kulturen erklärt seine politische Schärfe und Vielseitigkeit als Führer.

Toussaint als Militäroffizier

Es gibt seit langem zwei widersprüchliche Versionen von Toussaint's Rolle im Aufstand von 1791, der der größte Sklavenaufstand in der amerikanischen Geschichte war. Einige glauben, er habe heimlich geholfen, den Aufstand als Vermittler in einer weißen konterrevolutionären Verschwörung gegen Kolonialdemokraten zu organisieren. Andere argumentieren, dass er überhaupt nicht beteiligt war, sondern sich verspätet den Reihen der Sklavenrebellen anschloss und erst im Laufe des Jahres 1792 als einer ihrer obersten Militärkommandanten hervorging. Wie die meisten Aufständischen schloss sich Toussaint den einfallenden spanischen Streitkräften an, die 1793 Saint-Domingue von den Franzosen erobern wollten, und begann sich sofort als charismatischer und gerissener Führer zu profilieren. Historiker sind sich nicht einig, inwieweit Toussaint ein pragmatischer Opportunist oder ein idealistischer Visionär war. In Verhandlungen mit den Weißen unterstützte er gelegentlich einen Kompromissfrieden, der die meisten Rebellen zurück in die Sklaverei gezwungen hätte. Im Gegensatz zu anderen Sklavenführern verkaufte er jedoch keine schwarzen Gefangenen und Nichtkombattanten an die Spanier, und offensichtlich kämpfte er nicht für seine eigene Freiheit. Es gibt keinen Beweis dafür, dass er sich für ein vollständiges Ende der Sklaverei einsetzte, bevor die belagerten französischen Radikalen in Saint Domingue im August 1793 die Idee aufnahmen. Doch ungefähr zu dieser Zeit nahm er den Namen L'Ouverture mit seiner kryptischen Konnotation eines Neuanfangs an und er wurde bald mit der Sache der Freiheit für alle identifiziert, selbst während er für die sklavenfreundlichen Spanier kämpfte. Im Frühjahr 1794 übertrug er seine Treue auf die Französische Republik, als diese die Sklaverei offiziell für abgeschafft erklärte.

Während der folgenden vier Jahre ständigen Krieges gegen spanische und britische Invasoren mangelte es Toussaint's zerlumpten Soldaten ständig an Nahrung, Kleidung und Munition. Sie erlitten schreckliche Verluste, aber dabei schmiedete Toussaint eine beeindruckende Armee, die sich schließlich durchsetzte. Die Franzosen machten ihn im April 1796 zum Vizegouverneur der Kolonie und im folgenden Jahr zum Oberbefehlshaber ihrer Armee. Gleichzeitig manövrierte er geschickt die französischen Beamten aus, die ihn kontrollieren sollten. Im erbitterten Krieg des Südens (1799–1800) vertrieb der schwarze Anführer seinen ehemaligen Verbündeten André Rigaud, einen freien Farbigen und seinen letzten verbliebenen Rivalen. Er ignorierte die französischen Anweisungen und annektierte dann die benachbarte Kolonie Santo Domingo, die zwar 1795 an Frankreich abgetreten wurde, aber immer noch von Spanien verwaltet wurde. Danach regierte er unangefochten die ganze Insel Hispaniola.

Toussaint als Herrscher

Die meisten weißen Kolonisten flohen in den 1790er Jahren, und viele Plantagen von Saint Domingue gingen in die Hände von Toussaint's schwarzen Offizieren über, die verlassenes Eigentum beschlagnahmten. Um die Plantagenwirtschaft wiederzubeleben, setzte Toussaint die französische republikanische Politik fort, ehemalige Sklaven zu zwingen, gegen einen Teil der Produkte weiter auf den Plantagen zu arbeiten, und er setzte die Armee ein, um Arbeitsgesetze zu verhängen, die die Anwendung körperlicher Bestrafung beinhalteten. Die Politik war unpopulär, da die Massen es vorzogen, unabhängige Kleinbauern zu werden. Sie ärgerten sich auch darüber, dass Toussaint Afrikaner von Sklavenschiffen kaufte, um die in der Revolution dezimierte Belegschaft zu ergänzen. Ohne Exportwirtschaft gäbe es jedoch keine Einnahmen für die Aufrechterhaltung der schwarzen Armee. Und ohne die Armee wären die sozialen Errungenschaften der Revolution der instabilen Politik Frankreichs ausgeliefert. Toussaint ermutigte auch die Rückkehr der weißen Pflanzer. Einige sagen, dies liege daran, dass er an eine multiethnische Zukunft für Saint-Domingue glaubte, in der er eine Rolle für das europäische Fachwissen sah; andere betrachten es als getarnte Geiselnahme, da viele Pflanzer ihre Ländereien nicht zurückerhalten haben.

Während Toussaint die Rolle eines loyalen Dieners Frankreichs übernahm, führte er seine eigene Außenpolitik durch und unterzeichnete 1799 einen Nichtangriffsvertrag mit Großbritannien und den Vereinigten Staaten, die sich damals im Krieg mit Frankreich befanden. Im Juli 1801 verärgerte er das neue Staatsoberhaupt Napoleon Bonaparte, als er seine eigene Verfassung verkündete, die ihn zum Diktator fürs Leben machte. Während das System der vergüteten Leibeigenschaft für ehemalige Sklaven beibehalten wurde, vermischte das Dokument den Egalitarismus der Französischen Revolution mit einigen kulturell konservativen Merkmalen, die Toussaint's Frömmigkeit widerspiegeln. In der Politik nahm sie Bonapartes eigenen militärischen Autoritarismus vorweg. Vor allem erlaubte es Frankreich keine wirksame Rolle in der Kolonie. Toussaint blieb stehen, um die Unabhängigkeit zu erklären, vielleicht weil die Provokation Großbritannien und die Vereinigten Staaten veranlasst haben könnte, den Handel, von dem seine Armee abhing, einzustellen. Oder vielleicht interessierte er sich mehr für die Substanz der Staatlichkeit als für ihre Symbolik.

Bonaparte wollte die Autorität Frankreichs wiederherstellen und dann Rassendiskriminierung und Sklaverei wieder einführen. Er sandte eine große Militärexpedition, die im Februar 1802 Saint Domingue erreichte. Unerwartet und unsicher über Napoleons Absichten, widerstand Toussaint, versäumte es jedoch, seine Anhänger unter dem Banner der Unabhängigkeit zu sammeln. In einem dreimonatigen Feldzug besiegt, ergab er sich und wurde nach Frankreich deportiert. Er starb im April 1803 im Gefängnis, hinterließ aber andere, die schließlich die Franzosen vertrieben und den Staat Haiti gründeten.

Assessments

Zu seinen Lebzeiten wurden Biografien von Toussaint in Frankreich, England, Schweden und den Vereinigten Staaten veröffentlicht. Er war bei Frankreichs Feinden beliebt, weil er sich gegen Bonaparte stellte und von Abolitionisten und Radikalen als Symbol für schwarze Leistung und Antisklaverei gefeiert wurde. Im Allgemeinen von französischen Schriftstellern als blutig und zweifach verleumdet, war er eine Inspiration für versklavte und freie Schwarze in der Karibik. Einige Sklavenhalter im Süden der USA lobten ihn für seine respektvolle Haltung gegenüber Weißen und dafür, dass er den ehemaligen Sklaven Zwangsarbeit auferlegte. Moderne Biographen haben ihn auf verschiedene Weise als revolutionären Idealisten, schwarzen Nationalisten oder den ersten von vielen postkolonialen Diktatoren dargestellt.