Loyola, Ignatius

1491-1556

Katholischer Reformer

Frühen Lebensjahren.

Der als Inigo getaufte Gründer der Gesellschaft Jesu (Jesuiten) wurde in eine baskische Adelsfamilie in Nordspanien hineingeboren. Wie andere Kinder seiner Klasse wurde er in den Künsten des Krieges ausgebildet und für eine militärische Karriere vorbereitet. 1521 wurde er in der Schlacht verwundet und erholte sich über ein Jahr lang von einem gequetschten Bein. Während dieser Genesung hatte er mehrere religiöse Erfahrungen und erkannte, dass er anderen Christen helfen wollte. Er trat in ein Jahr der Isolation ein, in dem er ein spirituelles Notizbuch führte. Diese Sammlung seiner Gebete und spirituellen Beobachtungen wurde später die Grundlage, auf der er seine schrieb Spirituelle Übungen, ein großer Klassiker der Andachtsliteratur.

Bildung.

Nach seiner Genesung pilgerte Loyola ins Heilige Land und erkannte, dass er eine bessere Ausbildung brauchte, um seinen Traum, seinen Mitchristen zu helfen, zu verwirklichen. Er schrieb sich an der Universität in Barcelona ein, um Latein zu studieren, und wechselte später an die Universitäten von Alcalà und Salamanca, bevor er schließlich als Student an der Universität von Paris, Europas führender theologischer Institution, studierte. In Paris zog er eine Gruppe von Jüngern an, die später den Kern der Gesellschaft Jesu bildeten. Zu Loyolas frühesten Anhängern in seiner Studienzeit gehörten Francis Xavier (1506–1552), der ein großer Missionar im Fernen Osten werden sollte, und Diego Laynez, ein angesehener Theologe der katholischen Reformation. Bis 1540 hatten sich andere ihnen angeschlossen, und die Gruppe hatte ihren Sitz in Rom. In diesem Jahr genehmigte der Papst den Orden offiziell, und ein Jahr später wählte die Gruppe Loyola zu ihrem Führer, eine Position, in der er der Gesellschaft Jesu für den Rest seines Lebens diente. Seine Amtszeit überwachte die Expansion der Jesuiten von 1540 auf mehr als tausend Mitglieder zum Zeitpunkt seines Todes.

Charakter.

Trotz der Zeit, die er an Universitäten in Spanien und Frankreich verbrachte, war Loyola nie ein Intellektueller. Er war nur vorübergehend mit den Bildungsinnovationen des Humanismus und den feinen theologischen Unterscheidungen vertraut, die sich zu dieser Zeit infolge des Konzils von Trient entwickelten. Sein Genie bestand darin, diejenigen zu identifizieren, die ihm bei seinen Bemühungen helfen konnten, und die Talente derer zu erkennen, die ihn umgaben. Von Anfang an stellten sich die Jesuiten als Missionsordnung vor, die den Auftrag Christi erfüllen würde, die Welt zu evangelisieren. Infolgedessen legten sie in ihrer ersten Verfassung fest, dass die Mitglieder sich nicht täglich zu gemeinsamen Gebeten treffen mussten und sich auch nicht in einer gemeinsamen Gewohnheit kleiden mussten. Diese Innovationen gewährten ihnen mehr Freiheit und sie zogen viele hochgebildete, hochmotivierte Männer in die Gruppe. 1548 nahm die Gesellschaft eine neue Dimension an, als sie ihre erste weiterführende Schule in Messina in Italien gründete. Die Bildungsrolle der Jesuiten wuchs in den nächsten Jahrzehnten und etablierte die Ordnung an der Spitze der katholischen Bildungstrends in den kommenden Jahrhunderten.

Spirituelle Übungen.

Der Kern der religiösen Ausbildung eines Jesuiten bestand in der Spirituelle ÜbungenDies war ein hingebungsvoller Leitfaden für einen einmonatigen Rückzug, den alle Jesuiten einmal in ihrem Leben unternommen hatten. Ignatius Loyola veröffentlichte das Buch erstmals im Jahr 1548. Die Gebete und Meditationen, die in diesem kurzen Buch beschrieben werden, bildeten einen gemeinsamen Erfahrungskern für alle Jesuiten und trugen dazu bei, eine Identität innerhalb der Gruppe zu schaffen. Loyolas Spirituelle Übungen auch außerhalb des Ordens verbreitet, um Menschen und Mitglieder anderer Orden zu legen. Die zentrale Erkenntnis ihrer Lehren lag in ihrer Vorstellung, dass eine Zeit der Isolation und intensiven Selbstprüfung einem Menschen die Verteidigung bieten könnte, die zur Vermeidung von Sünde erforderlich ist. Während der gesamten Arbeit prägten Loyolas frühe Erfahrungen im Militär die Sprache der Übungen in der Beschreibung des christlichen Lebens als Kampf gegen die Sünde. Für jeden der dreißig Tage dieser Andacht sollte der Jesuit lebendige Bilder des Leidens und der Leidenschaft Christi vor Augen haben. Bei der Vorstellung der Wimpern, die das Blut Christi hoben, oder der Dornen, die seine Stirn durchbohrten, sollte der Praktizierende eine lebenslange Abneigung gegen Fehlverhalten erlangen. Neben der Teilnahme an der Spirituelle ÜbungenDie Jesuiten verlangten auch, dass ihre Rekruten eine der längsten Probezeiten eines Ordens in der katholischen Kirche durchstehen. Sie wollten diejenigen ausmerzen, die für missionarische oder pädagogische Bemühungen ungeeignet waren, und ihre Verfassung betonte den absoluten Gehorsam gegenüber der Autorität der Kirche und den Vorgesetzten in der Ordnung. Aus diesem Grund wurden sie lange Zeit mit einer Streitmacht innerhalb der katholischen Reformation verglichen.

Missionen.

Ignatius Loyola identifizierte auch Missionen als eine wichtige Dimension, die von der Gesellschaft verfolgt werden muss, und die missionarische Expansion der Gesellschaft Jesu nach Asien und in die Neue Welt begann während seiner Amtszeit. 1542 schickte er Francis Xavier nach Indien, wo er daran arbeitete, eine starke Jesuitenpräsenz aufzubauen. Xavier zog 1549 nach Japan und pflanzte die Samen des Christentums auf diese Insel. Eine der Neuerungen der Jesuiten ermöglichte es denjenigen, die sie in anderen Ländern konvertierten, in ihre Gesellschaft einzutreten, und japanische Jesuiten fanden bald ihren Weg in das Leben des Ordens. Im selben Jahr, als Xavier nach Japan kam, gingen auch Jesuitenmissionare nach Brasilien. Bis zu seinem Tod waren nicht alle Missionsfelder geöffnet, auf denen die Jesuiten arbeiten würden, aber Loyola hatte den Orden in die von ihm geschätzte Missionsarbeit geführt.

Letzte Probleme.

In den letzten Jahren von Ignatius Loyola gab es immer mehr Probleme. Portugiesische Jesuiten rebellierten gegen seine Autorität, und die Wahl von Papst Paul IV., Einem Feind des Ordens, erschwerte Loyolas Verwaltung. Trotz dieser Probleme gedieh die Gesellschaft weiter und expandierte, und Loyola erhielt sogar Anerkennung in seinem Leben als vorbildlicher Christ. Im Tod wuchs sein Ruf nur weiter und er wurde 1622 zum offiziellen Heiligen der römisch-katholischen Kirche ernannt.

Quellen

J. Delumeau, Katholizismus zwischen Luther und Voltaire (London, England: Westminster Press, 1977).

W. Meissner, Ignatius von Loyola (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1992).

J. O'Malley, Die ersten Jesuiten (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1993).