Lynes, (Joseph) Russell, jr.

(b. 2. Dezember 1910 in Great Barrington, Massachusetts; d. 14. September 1991 in New York City), langjähriger Herausgeber von Harper Zeitschrift, bekannte Autorität für Kulturgeschmack und Sozialhistoriker.

Lynes wurde als Sohn von Joseph Russell Lynes, einem bischöflichen Geistlichen, und Adelaide Sparkman, einer Hausfrau, im Pfarrhaus der St. James's Church in Great Barrington geboren. Er besuchte öffentliche Schulen in seiner Heimatstadt und in Jersey City, New Jersey, bevor er 1920 in die Cathedral Choir School in New York City eintrat. 1925 schrieb er sich an der Berkshire School in Sheffield, Massachusetts, ein, die er 1928 abschloss trat in die Yale University in New Haven, Connecticut, ein und erwarb 1932 einen Bachelor of Arts in Englisch.

Nach seinem Abschluss in Yale arbeitete Lynes vier Jahre lang als Angestellter bei der Verlagsagentur Harper and Brothers. Am 30. Mai 1934 heiratete er Mildred Akin und sie hatten anschließend zwei Kinder. 1936 zog Lynes von seinem Büro in Manhattan den Hudson River hinauf nach Poughkeepsie, New York, um eine Position als Direktorin für Veröffentlichungen am Vassar College zu übernehmen, einer damals rein weiblichen Institution. Ein Jahr später zogen er und seine Frau von Poughkeepsie nach Bryn Mawr, Pennsylvania, um stellvertretende Schulleiter der Shipley School zu werden, einem Internat für Mädchen. Ab 1940 teilte das Ehepaar seine Aufgaben als Leiter dieser Institution. Während seiner vierjährigen Amtszeit bei Shipley war Lynes von 1942 bis 1944 auch stellvertretender Chef der zivilen Ausbildungsabteilung der Streitkräfte der US-Armee im Kriegsministerium.

1944 kehrte Lynes nach Manhattan zurück und schloss sich an Harpers Magazin als Redaktionsassistent. Bis 1947 war er leitender Redakteur, eine Position, die er bis 1967 innehatte, als er Redakteur wurde. Von 1947 bis 1957 veröffentlichte Lynes mehr als 100 Aufsätze in verschiedenen populären und wissenschaftlichen Zeitschriften zu Themen, die von Kunst und Museen bis hin zu Architektur und kulturellem Geschmack reichen. Doch kein anderes Stück erlangte mehr Aufmerksamkeit als "Highbrow, Lowbrow, Middlebrow", veröffentlicht in Harpers im Februar 1949.

In diesem Artikel argumentierte Lynes, dass sozialer Status und wirtschaftliche Macht nicht länger den „Geschmack“ einer Person bestimmten, definiert als die seltsame Unterscheidung zwischen denen, die eine gute „Kultur“ kennen, und denen, die dies nicht tun. Während der Artikel viel gelesen wurde, brach zwei Monate später ein Feuersturm der Diskussion aus, nachdem Lynes 'Argument als Comic-Chart in nachgedruckt worden war Leben Zeitschrift. In beiden Formen schlug Lynes vor, die Amerikaner nach ihrem Geschmack in Bezug auf Kunst, Musik, Kleidung, Getränke und allgemeine kulturelle Vorlieben zu gruppieren. Dies war ein einzigartiger Kommentar, denn noch nie zuvor hatte ein so prominenter Kritiker die kulturellen Unterschiede eines so breiten Publikums so genau definiert. Zu der Zeit und Jahre später erklärte Lynes, dass er sich "nur über intellektuelle Ansprüche lustig mache". In der Tat illustrierte er, dass es lächerlich war, Menschen eher nach ihrem Aussehen als nach ihrer Intelligenz zu beurteilen. Doch sein Artikel und die folgende Tabelle schienen nach hinten loszugehen. Es wurde populär, sich und alle anderen nach Lynes 'markigen Labels zu kategorisieren.

1954 veröffentlichten Harper Brothers Lynes 'ersten ernsthaften Versuch der Kulturgeschichte, ein Buch mit dem Titel Die Geschmacksmacher. Während der Band Lynes 'berüchtigten Aufsatz enthielt, befasste er sich auch langfristig mit Veränderungen des populären Geschmacks von der Zeit unmittelbar nach dem Bürgerkrieg bis zur Gegenwart. Das Buch erhielt positive Kritiken, die Lynes wissenschaftliche Seriosität verliehen und ihn zu einem Pionier auf den Gebieten der Kulturwissenschaften und der Populärkultur machten.

Lynes veröffentlichte eine Reihe von Büchern, die sein rhetorisches Gespür für die Verringerung der Statur der Reichen, aber geschmacklos illustrierten. Frühere Arbeiten wie Snobs: Ein Leitfaden für Ihre Freunde, Ihre Feinde, Ihre Kollegen und sich selbst (1950) Gäste: Oder wie man Gastfreundschaft überlebt (1951) und Geständnisse eines Amateurs (1966) warf einen kurzen und humorvollen Blick auf Menschen, für die das Image alles und die Substanz trivial war. In seinem letzten Buch kehrte er zum Thema soziale Beobachtung zurück. Leben auf der langsamen Spur: Beobachtungen zu Kunst, Architektur, Manieren und anderen solchen Zuschauersportarten (1991). Wie der Titel schon sagt, interessierte sich Lynes nicht nur für die Kritik seiner Nachbarn. Er war ein Renaissance-Mann, dessen Schreibstil und vielfältige Interessen mitgeprägt haben Harpers Magazin in eine intelligente Mainstream-Zeitschrift, die in den 1940er, 1950er und 1960er Jahren große Bedeutung erlangte.

Lynes wurde auch ein bemerkenswerter Experte für die Geschichte der amerikanischen Kunstmuseen. Im Gute alte Moderne (1973) zeichnete er die Ursprünge und die frühe Geschichte des Museum of Modern Art in New York City auf. Das Buch bleibt eines der besten Bände über die Persönlichkeiten und die Dynamik der Gründung und Entwicklung des Museums. Lynes hatte die besondere Ehre, der einzige Nichtakademiker zu sein, zu dem er beitragen wollte Das lebhafte Publikum: Eine Sozialgeschichte der bildenden und darstellenden Künste in Amerika, 1890-1950 (1985), eine Reihe wissenschaftlicher Monographien zur amerikanischen Kultur. Sein Ruf als intelligenter Kritiker mit breitem Fachwissen in den amerikanischen Künsten wurde weiter ausgebaut Die Kunstschaffenden: Eine informelle Geschichte der Malerei, Skulptur und Architektur im Amerika des XNUMX. Jahrhunderts (1982) und Mehr als das Auge reicht: Die Geschichte und Sammlungen des Cooper-Hewitt-Museums, des National Museum of Design der Smithsonian Institution (1981).

Lynes starb in New York City an Herzversagen. Bekannt als der "Dekan der Sozialwissenschaften im Haus von Harper" und charakterisiert als "der Maestro einer unprätentiösen Marke von sozialen Kommentaren, die zivilisiert und anregend ist", schrieb Lynes als Experte für die gebildete Öffentlichkeit. Er trat als populärer Kritiker in einer Zeit auf, die zwischen einer Zeit lag, die von den "Kulturhütern" dominiert wurde, wie der Historiker Henry May sie nannte, und der selbst auferlegten Dunkelheit dekonstruktivistischer und postmodernistischer Kritiker einer späteren Zeit. Lynes trat in einer Reihe von Fernsehshows auf, um über amerikanische Kunst und Kultur zu sprechen, und viele Jahre lang schrieb er regelmäßig Kolumnen mit dem Titel „Russell Lynes Observes“ in Architectural Digest, "Der Zustand des Geschmacks" in Kunst in Amerika, und "After Hours" in Harpers.

Die Beinecke Rare Book and Manuscript Library der Yale University enthält eine Sammlung von Lynes 'Papieren. Lynes 'Bücher Geständnisse eines Amateurs (1966) und Leben in der Slow Lane (1991) sind gute Sammlungen von Aufsätzen aus den vielen Zeitschriften, in denen seine Arbeit J. Brooks, "Highbrow, Lowbrow, Middlebrow, Now", veröffentlicht wurde. Amerikanisches Erbe (Juni / Juli 1983) ist ein Interview mit Lynes. Ein Nachruf ist in der New York Times (16. September 1991).

Raymond J. Haberski, Jr.