Macgregor, Gregor (1786–1845)

Gregor MacGregor (b. 1786; d. 4. Dezember 1845), britischer Glückssoldat und Spekulant bei der Kolonialisierung. MacGregor wurde oft als visionärer Idealist oder skrupelloser Förderer angesehen. Dieser extravagante schottische Armeekapitän, ein junger Mann von fünfundzwanzig Jahren mit etwas Erfahrung in der britischen Armee, kam 1811 nach Venezuela, um die Sache der Unabhängigkeit zu unterstützen. MacGregor kämpfte mit Auszeichnung unter Francisco de Miranda und Simón Bolívar und wurde ausgezeichnet. Während seiner Jahre bei den Aufständischen kreuzte er die Karibik von Florida nach Venezuela. Irgendwann sah er, wie sein Vermögen mit der üppigen tropischen Umgebung verwoben war, die er angenommen hatte.

MacGregor segelte 1819 nach New Granada und besetzte die Insel San Andrés vor der Küste Nicaraguas. Später landete er an der trostlosen Moskitoküste, wo eine Reihe europäischer Abenteurer seit langem enge Beziehungen zu den Indianern unterhielt. Der einfallsreiche MacGregor entwickelte ein visionäres Vorhaben, um eine Acadia in Übersee an der Moskitoküste als Zufluchtsort für die überschüssige Bevölkerung in seiner Heimat Schottland und als Ausgangspunkt für die Einführung des presbyterianischen Glaubens bei den Eingeborenen zu errichten. Am 29. April 1820 erhielt er vom nachgiebigen Moskitokönig George Frederick den Titel des 1787 von den Briten verlassenen Bezirks Black River (Río Tinto) in Honduras.

Er ernannte sich selbst zu "Seiner Exzellenz General Sir Gregor MacGregor, Prinz von Poyais" und kehrte 1821 nach Hause zurück, um sein grandioses Projekt für eine ahnungslose Öffentlichkeit zu starten. Er suchte nach Siedlern in Schottland und nach Geldern nach London. Obwohl MacGregor mit der Finanzierung beschäftigt war, schickte er vier Schiffe mit mehr als 300 Siedlern nach Black River, wo Gouverneur Hector Hall ausführliche Anweisungen zum weiteren Vorgehen hatte. Völlig unvorbereitet auf das Überleben an der Grenze starben zwei Drittel der Siedler an Malaria, Gelbfieber oder Ruhr. Der Superintendent von Belize, Edward Codd, ermächtigte Marshall Bennett und George Weston, die Überlebenden 1823 zu evakuieren. Ungefähr fünfundvierzig erreichten schließlich England, wo ihre Enthüllungen den Namen MacGregor schwärzten.

MacGregor suchte immer noch Unterstützung, kehrte nach England zurück, bezahlte eine Geldstrafe und wurde 1825 in Frankreich verhaftet, aber freigesprochen. Versuche von Poyais-Anleihegläubigern, das Projekt 1837 unter verschiedenen Namen wiederzubeleben, scheiterten. MacGregor gab auf und verließ England 1839 nach Venezuela, wo er wieder in seinen früheren militärischen Rang versetzt wurde und eine Rente erhielt.