Malayali

ETHNONYME: Keralit, Malabari (in Nordkerala), Malayalee, Travancorean (in Südkerala).

Kerala liegt am äußersten südwestlichen Rand Indiens und ist ein Bundesstaat, dessen Geschichte seit jeher von seiner Geografie geprägt ist. Tatsächlich besteht es aus einem langen, schmalen, aber äußerst fruchtbaren Küstenstreifen, der von den Hochgebirgen der Western Ghats gesäumt wird, die von sehr wenigen Pässen unterbrochen werden. Zahlreiche kurze und schnell fließende Bäche fließen von diesen Bergen herab und münden in die Küstenstauwasser, die sich über lange Strecken hinter den Stränden des Ozeans erstrecken. Es ist daher selbstverständlich, dass viele der Malayalis, die in der Küstenregion leben, auf das Meer schauen, um zu fischen und Handel zu treiben, und umgekehrt haben sich zahlreiche ausländische Seemächte an die ehemaligen Fürstentümer von Kerala gewandt, um Handel, religiöse Konvertiten und manchmal Sklaven oder Beute zu erhalten . So wurde die Kultur des Volkes in größerem Maße von ausländischen Kontakten geprägt als in jedem anderen Teil des vormodernen Indien. Hellenistische Händler aus Alexandria und sogar Rom, arabische Seeleute, chinesische Entdecker, die portugiesische Flotte von Vasco da Gama, die niederländischen sowie französischen und britischen Imperialisten stellten die Höhepunkte eines ziemlich konstanten Handels über den Indischen Ozean dar; Kerala liegt fast in der Mitte dieses Ozeans. Die alte Schifffahrt vom Roten Meer nach Malakka, von Java nach Madagaskar, von China nach Arabien hielt fast immer in Kerala an, um Wasser, Lebensmittel und Handel zu treiben. Daher die extreme ethnische und religiöse Vielfalt des Staates.

Es ist einer der kleinsten indischen Staaten mit 38,863 Quadratkilometern und einer Bevölkerung von 1981 von 25,453,680 Personen. Kerala produziert bewässerten Reis, Kokosnüsse, Pfeffer, Kardamom und andere Gewürze sowie zwei wertvolle Plantagenpflanzen, Tee und Kaffee. Die anderen wichtigen wirtschaftlichen Ressourcen sind Fischerei, Holz, Eisenerz und Tourismus.

Malayalis, die einfach als diejenigen Personen definiert werden können, die die dravidische Sprache Malayalam (die Kerala-Staatssprache, die eng mit Tamil verwandt ist) sprechen, umfassen nicht nur eine Vielfalt hinduistischer Kasten, sondern auch die muslimischen Mappilas, die syrischen Christen, die Cochin-Juden und andere außerdem. Die grundlegende hinduistische Kultur der Region entstand angeblich mit dem mythischen Weisen Agastya, der wie der Gelbe Kaiser von China verschiedene Wissenschaften erfunden und sogar das Ackerland aus dem Meer gezogen haben soll. Es ist nicht unmöglich, dass das Original dieses großen südindischen Weisen (das alte Nordindien hatte wahrscheinlich ein anderes Agastya) kein anderer als der Kaiser Augustus war und dass Agastyas Erfindungen römische Innovationen waren, die in die Region gebracht wurden. Im Seehafen von Cranganur in Kerala gab es sicherlich eine beträchtliche römische Bevölkerung und eine Legion von Soldaten, und im ersten Jahrhundert nach Christus gab es tatsächlich einen Tempel für den Gott Augustus, den einzigen römischen Tempel, den wir in Südasien kennen. Jahrhunderte nachdem die Römer und Griechen aus Alexandria gekommen waren und mit ihnen die Juden und St. Thomas Christen, kamen nach der Tradition arabische Muslime und ließen sich manchmal nieder, um die ersten muslimischen Gemeinschaften in Südindien zu gründen. Die Chinesen kamen nur kurz während der Ming-Expeditionen des frühen fünfzehnten Jahrhunderts und hatten keinen dauerhaften Einfluss auf die Kultur; aber bald nach ihrer Abreise kamen die Portugiesen und brachten katholische Missionare und neue Handelsmöglichkeiten. In späteren Jahrhunderten stellten die Briten und Holländer protestantische Missionare vor.

Der nördliche Teil von Kerala, Malabar (heute Malappuram) genannt, wurde Teil des British Indian Empire, während der südliche und der zentrale Teil bis zur nationalen Unabhängigkeit 1947 als getrennte Königreiche Travancore und Cochin blieben. Diese Fürstentümer behielten eine konservative soziale Struktur bei mit ausgeprägter hierarchischer Differenzierung; und Travancore war in diesem Teil Asiens wegen seiner matrilinearen königlichen Familie fast einzigartig. Ob die von Nayars praktizierte Ehe erstmals in der Antike aus dem Minang-Kabau-Gebiet Sumatras eingeführt wurde, muss noch bewiesen werden. Aber sicherlich ist der Rest der südindischen Gesellschaft patrilinear (mit wenigen Ausnahmen in Kerala und Sri Lanka).

Im zwanzigsten Jahrhundert hat sich Kerala auch in anderer Hinsicht unterschieden. Mit einer geschätzten Bevölkerungsdichte von 763 Personen pro Quadratkilometer für den gesamten Bundesstaat im Jahr 1990 hat Kerala eine der dichtesten ländlichen Besetzungen der Welt und mit Sicherheit die höchste staatliche Dichte in Indien. Während diese Tatsache allein eine bittere Armut bedeuten könnte, war die Fruchtbarkeit von Land und Meer so hoch, dass die Menschen ziemlich gut ernährt sind. Noch bemerkenswerter ist die Tatsache, dass Kerala die höchste Alphabetisierungsrate aller Staaten aufweist: In den Jahren 1980-1981, als Indien insgesamt 36 Prozent Alphabetisierung hatte, hatte Kerala 75 Prozent für Männer und Frauen 66 Prozent für Frauen. Die Malayalis sind eingefleischte Zeitungsleser mit einem gut entwickelten politischen Bewusstsein und einer ziemlich umfassenden Intelligenz. Dies ist ein Teil Indiens, in dem sich kommunistische Parteien recht gut geschlagen haben, und in den Jahren 1957-1958 hatte Kerala die Auszeichnung, die erste vom Volk gewählte marxistische Regierung der Welt zu besitzen. In den letzten Jahren hat die Anziehungskraft des Marxismus etwas abgenommen, während die Verlockung der Beschäftigung in den Golfstaaten dramatisch gestiegen ist. Zehntausende Malayalis haben dort gearbeitet und dringend benötigtes Geld in ihre Familienwirtschaft gebracht. Eine große Anzahl von Fach- und Angestellten ist auch in andere Teile Südindiens sowie in westliche Länder ausgewandert. Diese Tatsachen unterstreichen die Arbeitslosenquote in Kerala selbst, der höchsten aller indischen Staaten. Teilweise ist dies durch ein weiteres modernes Merkmal der Malayali Society zu erklären, nämlich die große Anzahl junger Menschen, die arbeitslos sind, weil sie College-Studenten sind. Ein letztes Merkmal, das nicht unabhängig vom Umfang der Bildungseinrichtungen ist, ist übrigens, dass Kerala einen höheren Anteil an Christen in seiner Bevölkerung hat als jeder andere indische Staat außer Mizoram, Manipur und Nagaland. 1981 waren 24 Prozent aller Malayalis Christen - fast genau so viele wie Muslime.