Manchester, William Raymond

(b. 1. April 1922 in Attleboro, Massachusetts), Reporter, Historiker und Biograf, bekannt für sein kontroverses und preisgekröntes Buch Der Tod eines Präsidenten: 20. bis 25. November 1963 (1967), der die Tage um die Ermordung von John F. Kennedy untersucht.

Manchester war der erste von zwei Söhnen des Sozialarbeiters William Raymond Manchester und der Hausfrau Sallie ER Thompson Manchester. Nach dem Abitur im Jahr 1940 besuchte Manchester die University of Massachusetts mit Schwerpunkt Englisch. Der Zweite Weltkrieg unterbrach sein Studium und er diente vom 2. Juli 1942 bis zum 24. Oktober 1945 beim US Marine Corps und erreichte den Rang eines Sergeanten. Er wurde mit dem Lila Herzen geschmückt. Nach seiner Entlassung kehrte Manchester zu seinem Studium zurück und schloss 1946 mit einem BA ab. Er war der Klassenvalidator.

Nach seinem Abschluss schrieb sich Manchester an der Universität von Missouri ein und absolvierte einen MA in Englisch, wobei er seine Diplomarbeit dem Leben und Werk von HL Mencken, dem Zeitungskolumnisten und Essayisten, widmete. Die Arbeit an der Arbeit erforderte eine Korrespondenz mit Mencken, die zu einer Freundschaft wurde. Die These war die Grundlage von Manchesters erstem Buch, Störer des Friedens: Das Leben von HL Mencken (1951). Nach seinem Abschluss im Jahr 1947 ging Manchester mit Menckens Unterstützung zur Arbeit an die Baltimore Sun, zunächst als Polizeireporter. Manchester heiratete am 27. März 1948 die Zeitungsfrau Julia Brown Marshall; Sie hatten drei Kinder.

Bei der Sun, Manchester wurde zum Washingtoner Korrespondenten befördert, dann zum Auslandskorrespondenten, der in England und in ganz Europa, im Nahen Osten und in Südostasien reiste und eine Reihe von Staatsoberhäuptern interviewte. 1953 war er Kriegskorrespondent der Franzosen in Nordvietnam. Manchester verließ die So 1954 als vertraulicher Sekretär von Mencken zu dienen, der aufgrund eines Schlaganfalls ungültig geworden war. Nach Menckens Tod zog Manchester nach Middletown, Connecticut, um als leitender Redakteur der Wesleyan University Press zu arbeiten.

Manchester schrieb vier Romane, aber nur den ersten, Die Stadt des Zorns (1953) wurde gut aufgenommen. Mit der Biographie Ein Porträt der Rockefeller-Familie: Von John D. bis Nelson (1959) war Manchester erfolgreicher, aber es war sein Porträt eines Präsidenten: John F. Kennedy im Profil (1962), die einen kritischen Erfolg erzielten. Im Die Stimme des Schriftstellers (1973) kommentiert Manchester, wie wichtig es ist, die richtigen Fragen zu finden, um das Thema eines Interviews zu faszinieren. Sein erstes Interview mit Kennedy sollte zehn Minuten dauern; es dauerte dreieinhalb Stunden. Die Tatsache, dass Kennedy die Gesellschaft von Manchester genoss und ihn als Historiker respektierte, war für die Familie Kennedy wichtig bei der Auswahl, wer einen historischen Bericht über den Tod des Präsidenten schreiben würde.

Nach Kennedys Ermordung im November 1963 wurde der Familie Kennedy klar, dass eine vollständige und unverzerrte Aufzeichnung des Ereignisses mehreren historisch ungenauen Berichten vorzuziehen wäre. Manchester war nicht ihre erste Wahl für das Projekt. Es war Theodore H. White, der über Kennedys Kampagne in schrieb Die Entstehung des Präsidenten, 1960 (1961), aber er lehnte ab. Ihre nächste Wahl war Walter Lord, der Autor von A Night to Remember (1955) über den Untergang der Titanic, und Day of Infamy (1957) über den Angriff auf Pearl Harbor; Herr sagte, er würde darüber nachdenken. Am 5. Februar 1964 wurde Manchester gebeten, das Buch zu schreiben, und er ergriff die Gelegenheit. Vor Beginn des Projekts musste Manchester ein Memorandum unterzeichnen, in dem festgelegt wurde, dass sowohl die Frau des Präsidenten, Jacqueline, als auch sein Bruder Robert das Recht hatten, das Manuskript zu überprüfen, und dass es nicht ohne deren Genehmigung veröffentlicht werden würde.

Bei der Recherche des Buches führte Manchester mehr als 1,000 Interviews durch. Marina Oswald weigerte sich, interviewt zu werden, aber Jacqueline Kennedy sprach zehn Stunden lang mit Manchester. Mit einem Kassettenrekorder konnte er Informationen, Fakten, Gedanken und Emotionen extrahieren, die in den Köpfen der Menschen noch frisch waren. Er las ein Jahr lang Dallas-Zeitungen, um die Haltung der Texaner gegenüber Kennedy zu untersuchen. Manchester schrieb in Langschrift, arbeitete 100 Stunden pro Woche und sammelte Detail für Detail. Er baute sein Buch. Am 8. März 1966 wurde der erste Entwurf fertiggestellt und die Probleme begannen. Anstatt das Buch selbst zu lesen, ließen Robert und Jacqueline Kennedy andere es in ihrem Namen lesen. Es kam zu einem Rechtsstreit, der schließlich mit zwei außergerichtlichen Vergleichen endete: einer mit aussehen Magazin, das die Rechte zur Serialisierung des Buches für 665,000 US-Dollar erworben hatte (das bisher höchste Gebot für Serialisierungsrechte für ein Buch), und das andere mit dem Herausgeber des Buches, Harper and Row. Die Kennedys behaupteten, gegen das Vertrag verstoßen zu haben, und wollten nicht, dass das Buch in irgendeiner Form veröffentlicht wird. Nachdem Manchester 1,600 Wörter aus dem Text gestrichen hatte (ungefähr sieben Seiten), wurde das Buch am 7. April 1967 veröffentlicht.

Einige Kritiker waren beunruhigt über die massive Anhäufung von Details und die Vergötterung von Präsident Kennedy durch Manchester, aber die Öffentlichkeit liebte das Buch. Es wurden 1.3 Millionen Exemplare verkauft. Der Rezensent Eliot Fremont-Smith von der New York Times schrieb: "Als historisches Dokument der Wert von Der Tod eines Präsidenten kann nicht ernsthaft angefochten werden. Nie zuvor war die Familie eines ermordeten Anführers so bereit, der Geschichte zu dienen wie die Kennedys. "Manchester spendete den Großteil seiner Gewinne aus dem Buch an die Kennedy Library.

Nach der Veröffentlichung von Der Tod eines Präsidenten, Manchester nahm die Arbeit an einem früheren Projekt wieder auf, einer Biographie der Krupps. Die Arme von Krupp, 1587-1968 (1968). Seit seiner Kindheit war Manchester von Männern der Macht fasziniert, was sich in seiner Wahl der biografischen Themen zeigte. Bemerkenswerte Beispiele sind neben seinen Büchern über Kennedy und Mencken Amerikanischer Caesar: Douglas Mac-Arthur, 1880–1964 (1978) Der letzte Löwe: Winston Spencer Churchill, Band 1: Visions of Glory: 1874–1932 (1983) und Der letzte Löwe: Winston Spencer Churchill, Band 2: Allein: 1932–1940 (1987). Der geplante dritte Band über Churchill wurde nicht geschrieben. Nach dem Tod seiner Frau im Jahr 1998 erlitt Manchester zwei Schlaganfälle, die seine Schreibfähigkeit beeinträchtigten. In einem Interview sagte Manchester: "Die Sprache war für mich fünfzig Jahre lang so einfach wie das Atmen, und ich kann es nicht mehr."

Manchesters Buch über die Ermordung von Präsident Kennedy greift die Ereignisse der 1960er Jahre auf. Es erweckt nicht nur die Fakten zum Leben, sondern auch die Emotionen, die diejenigen teilen, die in Kirchen und außerhalb der US-Botschaften auf der ganzen Welt an ihren Fernsehgeräten oder auf den Knien kleben. Das Buch ist Geschichte, aber es spiegelt auch eine Nation in Trauer wider.

Vollständige Abdeckung von Der Tod eines Präsidenten, Sowohl das Schreiben des Buches als auch die rechtlichen Probleme mit den Kennedys werden in John Corry behandelt. Die Manchester-Affäre (1967). Eine Diskussion über Manchesters Schreibtechniken findet sich in George Garrett, Hrsg., Die Stimme des Schriftstellers: Gespräche mit zeitgenössischen Schriftstellern (1973) unter der Leitung von John Graham. Bewertungen von Der Tod eines Präsidenten sind Eliot Fremont-Smith, "Endlich das ganze Buch - und es lohnt sich," New York Times (3. April 1967) und Tom Wicker, 22. November 1963 New York Times (9. April 1967). Neueres biografisches Material ist Dexter Filkins, "No End in Sight". Sydney Morning Herald (11. Oktober 2001).

Marcia B. Dinneen