Manila-Galeone

Von 1571 bis 1814 segelten die reich beladenen Manila-Galeonen über den Pazifik zwischen Mexiko und Manila auf den Philippinen. Diese Handelsroute verband Amerika mit Asien und insbesondere mit dem Vizekönigreich Neuspanien mit seiner am weitesten entfernten Provinz, den Philippinen. Der Galeonenhandel war bekannt für die Länge und Dauer seiner Reisen - über 6,000 Meilen und sechs bis neun Monate Fahrt von Manila nach Acapulco. Es war auch bemerkenswert für die enorme Größe vieler Galeonen (bis zu 2,000 Tonnen, vergleichbar nur mit dem größten der portugiesischen Ostindianer) und die Mystik des asiatischen Luxus, den es zur Verfügung stellte.

Nachdem Miguel López De Legazpi 1571 die Kontrolle über das malaiische Handelszentrum von Manila für Spanien erlangt hatte, schickte er zwei mit chinesischer Seide und Porzellan beladene Schiffe nach Mexiko zurück, um sie gegen die erforderlichen Vorräte auszutauschen. Auf diese Weise wurde der Handel mit Galeonen in Manila etabliert. Spanien war aufgrund der günstigen geografischen Lage von Manila und des großen Silberangebots der USA einzigartig gut darauf vorbereitet, diesen Handel zu betreiben. Chinesische Kaufleute, die nach Silber strebten, brachten feine Seide, Damast und andere Stoffe, Edelsteine, fein gearbeiteten Goldschmuck und Porzellan nach Manila. Andere Produkte, die an Bord der Galeonen verschifft wurden, wurden aus Indien gebracht (Baumwolle und andere Stoffe); Japan (Lackwaren und Bildschirme); die Inseln des indonesischen Archipels (aromatische Substanzen, Pfeffer, Nelken, Muskatnüsse, Muskatblüte); Indochina (Edelsteine ​​und Harthölzer); und die Philippinen selbst (Zimt, Kokosnussprodukte, Bienenwachs und Stoffe).

Händler in Spanien stellten fest, dass preiswerte, qualitativ hochwertige Waren aus Asien zu erfolgreich mit spanischen Exporten nach Amerika konkurrierten, und plädierten für strenge Beschränkungen des Handelsvolumens - über die lauten Beschwerden von Befürwortern Mexikos und der Philippinen. Diese gezielte Einschränkung nach 1593 führte zur Verbreitung des Schmuggelhandels.

Genaue Schätzungen des Ausmaßes des illegalen Handels sind aus offensichtlichen Gründen schwer fassbar, aber verstreute Informationen, die aus offiziellen Aufzeichnungen, Kommentaren aus zweiter Hand, Aussagen englischer Galeonenfänger und Berichten über seltene Inspektionen stammen, deuten darauf hin, dass das Zehnfache der zulässigen Frachtmenge vorhanden war versendet werden. Der Handel mit Schmuggelware war im gesamten spanischen Reich ziemlich verbreitet, aber der Handel mit pazifischen Galeonen war berüchtigt.

Die Galeonen in westlicher Richtung ritten den Passatwinden und erreichten Manila normalerweise ohne Zwischenfälle in drei Monaten. Galeonen in Richtung Osten standen vor der größeren Herausforderung. Übergroß, mit hoch gestapelten Decks und häufigem Verzicht auf Proviant, um zusätzliche Waren zu transportieren, segelten die unhandlichen Galeonen von Cavite in der Bucht von Manila aus. Es dauerte einen Monat, bis die Galeonen den philippinischen Archipel geräumt und ins offene Wasser des Pazifiks gesegelt waren. Diese Etappe der Reise musste vor Beginn der Taifun-Saison abgeschlossen sein, die es erforderlich machte, dass die Galeonen Manila bis Ende Juni verlassen. Dieses Kunststück wurde jedoch selten erreicht, und viele beendeten ihre Reise in heftigen Taifunen - von denen bekannt ist, dass vierundvierzig verloren gegangen sind - oder durch die Rückkehr (Ankunft) nach Manila.

Sogar eine erfolgreiche Reise von Manila nach Acapulco könnte eine sechs- bis neunmonatige Reise dauern. Dies machte die Probleme der Versorgung und der Gesundheit entmutigend. Es war nicht ungewöhnlich, dass mehr als 100 Menschen unterwegs starben.

Als die ersten Nachrichten über die Annäherung der Galeonen an Acapulco eintrafen - normalerweise im Januar oder Februar - wurden Pläne für eine festliche Messe gemacht. Die Schiffe wurden von Beamten getroffen, die zu diesem Anlass aus Mexiko-Stadt kamen. Die Kranken wurden von Bord gebracht, das Schiffsmanifest und die Fracht flüchtig untersucht und die Waren entladen, um auf der Messe verkauft zu werden. Die Bewohner der spanischen Kolonien, sowohl Spanier als auch Indianer, schmückten sich und ihre Häuser mit orientalischen Waren.

Der Handel mit Galeonen in Manila trug maßgeblich zur spanischen Kolonialkultur bei. Es half dabei, die Gesellschaft der Philippinen zu gestalten, die sich auf ihr Einkommen, ihre Waren und die Dienste von Chinesen, Malaiern und anderen Teilnehmern stützte. In Mexiko ist die Infusion chinesischer Waren und Kunstformen in die materielle Kultur der Hispanoamerikaner und der amerikanischen Ureinwohner bis heute sichtbar.

Die Wirtschaft des gesamten Reiches war vom Handel betroffen. Aus spanischer (und offizieller mexikanischer) Sicht waren die philippinische Kolonie und ihr Handel Verbindlichkeiten, obwohl sehr begehrte chinesische Produkte erworben wurden. Manila und die Galeonen kosteten enorme Summen, um sie zu erhalten, und es gelang ihnen, große Mengen amerikanischen Silbers von der kaiserlichen Schatzkammer wegzuleiten. Viele einzelne Kaufleute riskierten und verloren ihr Leben, aber es wurde ein beträchtliches Vermögen angesammelt. Bei seiner Ankunft in Acapulco im Jahr 1634 bemerkte der Reisende Fray Sebastián Manrique: "Dieser Gewinn ließ alle Nöte und Gefahren als nichts erscheinen."