Maranhão

Maranhão (Modern) ist ein Staat im Nordosten Brasiliens, der im Norden vom Atlantik, im Osten / Südosten von Piauí, im Westen von Pará und im Süden / Südosten vom Fluss Tocantins begrenzt wird. Maranhão ist relativ flach: Mehr als 90 Prozent seiner Gesamtfläche (etwa 131,000 Quadratmeilen) liegen weniger als 990 Fuß über dem Meeresspiegel. Das Klima ist heiß (durchschnittliche ganzjährige Temperatur von 75F) und regnerisch (ca. 81 Zoll pro Jahr) aufgrund seiner Lage in der Nähe des Äquators. Der Nordosten von Maranhão ist ein Regenwald vor dem Amazonas, während der Babassu (Orbignya martiana) Palmenwald dominiert den Südwesten, zusammen mit signifikanten Konzentrationen von Buriti und Carnauba Palmen. Südamerikas größtes Korallenriff liegt vor der Küste. Mangrovensümpfe, die dazu beitragen, ein reiches Meeresleben an der Küste zu erhalten, verschwinden schnell.

Maranhãos Bevölkerung von 6,184,538 (gegr. 2006), von denen 43 Prozent städtisch sind, hat eine durchschnittliche Bevölkerungsdichte von neun Einwohnern pro Meile. Die größten Städte sind die Hauptstadt von São Luís (998,395), Imperatriz (232,560), Caxias (144,387) und Codó (115,098). São Luis wurde 1997 zum Weltkulturerbe erklärt. Historisch gesehen haben die meisten Maranhenen die niedrigen Küsten- und Flusseinzugsgebiete im Nordosten bewohnt, in denen die Landwirtschaft vorherrscht. Bewaffnete Landkonflikte zwischen wohlhabenden Immobilienbesitzern und armen Hausbesetzern haben in den letzten Jahren zugenommen.

Die landwirtschaftliche Produktion bleibt die Basis der staatlichen Wirtschaft mit bedeutenden Exporten von Reis, Mais, Bohnen, Sojabohnen und Maniok. Aufgrund von Dürre und Schädlingsbefall ging die Ernte des Staates 60 um fast 1990 Prozent zurück. Babassu und Carnauba werden zusammen mit Harthölzern exportiert, ebenso wie erhebliche Mengen an Fisch und Meeresfrüchten. Seit 1984 sind die Exporte von Roheisen, Eisenerz, Mangan, Aluminium und Aluminiumoxid stetig gewachsen. Ein jährlicher Handel von mehr als 36 Millionen Tonnen etablierte das Maranhão-Hafensystem als die zweitgrößte Gesamttonnage im Jahr 1990 im ganzen Land.

Der Staat hat nur 1,797 Meilen asphaltierte Straßen, einschließlich der beiden Bundesstraßen, die die Hauptstadt mit dem benachbarten Belém in Pará (480 Meilen) und Teresina in Piauí (295 Meilen) verbinden, wobei letztere ebenfalls mit der Eisenbahn verbunden sind. 1984 weihte die Companhia Vale do Rio Doce (CVRD) eine Eisenbahn für Mineralienexporte ein, die Carajás in Pará mit São Luís (534 Meilen) verbindet. CVRD baute auch einen Tiefwasserhafen in der Hauptstadt. Die Norte-Sul-Eisenbahn, die Goiânia in Goiás und Açailândia in Maranhão (900 Meilen) verbindet, ist teilweise fertiggestellt. Die 1985 begonnene Satellitenbasis Alcântara ist jetzt in Betrieb.

Seit 1984 hat der Staat mit der Eröffnung der CVRD-Eisenbahn und des Hafens, der Aluminiumfabrik Alumar (Alcoa / Billiton-Shell) und der Satellitenbasis wieder nationale Bedeutung erlangt. Maranhão ist auch der Geburtsort des ehemaligen Präsidenten José Sarney, dessen Amtszeit (1985–1990) diese Periode der Expansion und Entwicklung umfasste.