Marathons

Der Marathonlauf von 26.2 km ging aus den modernen Olympischen Spielen hervor, hat sich jedoch zu Stadtfestivals entwickelt, die von Handel, Wettbewerbsfähigkeit und Individualismus gespeist werden. Obwohl talentierte Athleten Marathons für Preisgelder oder als olympische Qualifikation laufen, dienen Marathons auch als beliebte Erholung und Spektakel. Im Gegensatz zu den meisten anderen Sportwettkämpfen treten beim Marathon Profis und Amateure im selben Wettkampf an. Der Marathon ging auf die frühen Jahre des Landes zurück und entwickelte sich zusammen mit der Industrialisierung von klassenbasierten und ethnischen Rivalitäten zu Massen- und segmentierten Märkten. Im Laufe der Zeit hat sich die Bedeutung des Marathons als Sportereignis zusammen mit Technologie, sozialem Wandel und Freizeittrends geändert.

In der Antebellum-Ära erwiesen sich Fernstrecken unterschiedlicher Distanz als eine der beliebtesten Zuschauersportarten. Mit Preisgeldern, Trinkgeldern und Wetten zogen die Rennen eine große Menge an und konzentrierten sich oft auf interrassische oder internationale Wettbewerbe (und manchmal auch auf Artenwettbewerbe, einschließlich Männer gegen Pferde). Traditionelle Highland-Spiele, die von den Caledonian Clubs des Landes gesponsert wurden, kosten Eintritt und bieten Geldbörsen für Fernwanderwege an. Die Caledonian Clubs inspirierten nicht nur den ersten College-Streckenwettbewerb in den 1860er Jahren, sondern auch die Gründung des exklusiven New York Athletic Club. Der Verein war ein Austragungsort für Langlauf-, Leichtathletikwettkämpfe zwischen Männern der Mittel- und Oberschicht und brachte viele andere statusbewusste Sportvereine hervor, die ein Gefühl der Männlichkeit wiedererlangen wollten, das in der Angestelltenarbeit verloren gegangen war.

Bis zum Ende des neunzehnten Jahrhunderts variierten wettbewerbsfähige Langstreckenläufe in ihrer Länge und verwendeten nicht den Begriff "Marathon". Die ersten Olympischen Spiele der Neuzeit im Jahr 1896 führten den Marathon als symbolische Verbindung zwischen den Olympischen Spielen der Antike und der Neuzeit ein. Ursprünglich auf 24.8 Kilometer eingestellt, erinnerte die moderne Rennstrecke an einen Vorfall im Jahr 40 v. Chr., Als ein Athener mit der Nachricht vom Sieg beim Marathon nach Sparta rannte. Der olympische Marathon, der von einem aggressiven modernen Pressekorps veröffentlicht wurde, verlieh dem Langstreckenlauf Wert und Legitimität sowohl als Sport- als auch als Zuschauerveranstaltung. Ein angesehener New Yorker Sportverein, der Knickerbocker, sponserte den ersten Marathon der Vereinigten Staaten, einen 490-Meilen-Lauf von Stamford, Connecticut, zur Bronx, nur wenige Monate nach dem Ende der Olympischen Spiele. Wie bei anderen frühen Marathons umfassten trainierte Langläufer das Feld. Obwohl der Lauf in New York erst in einem weiteren Jahrzehnt wieder auftauchte, startete Boston im folgenden Jahr einen 24.7-Meilen-Marathon, der als ältester kontinuierlicher amerikanischer Marathon gilt. (Erst 1912 wurde die offizielle Marathondistanz von 26 Meilen (385 Yards) von der International Amateur Athletic Federation (IAAF) festgelegt, die das Internationale Olympische Komitee berät.) 1905 veranstalteten Chicago und St. Louis Marathons, und San Francisco und Detroit begannen Marathons während des Ersten Weltkriegs. Das Marathonlaufen konzentrierte sich jedoch weiterhin auf den Osten, und Versuche an anderen Orten ließen oft bald nach, um Jahre später wiederbelebt zu werden.

Das zwanzigste Jahrhundert

In den ersten Jahrzehnten nach der Wende zum 1888. Jahrhundert zeigte der amerikanische Marathon sowohl Ordnung als auch Demokratie, die den Sport später charakterisierten. Die frühesten Marathons wurden von der Amateur Athletic Union (AAU) kontrolliert, einem 1909 gegründeten New Yorker Dachverband für Sportvereine, der alle Sportvereine unabhängig von Klasse oder Größe begrüßte. Die AAU hatte bis XNUMX ein System von Regeln und Aufzeichnungen eingeführt Marathonlauf, Eine Broschüre mit Trainingstechniken, Regeln und der Geschichte der amerikanischen Marathons. Trotz ihres AAU-Einflusses und ihrer Absorption an körperlicher Kraft dominierten die Mittel- und Oberschicht niemals Marathons. Ethnische Gruppen gründeten ihre eigenen Sportvereine in New York und Boston, manchmal in Siedlungshäusern oder Fabriken, und nahmen den Marathon als billigen, aber bedeutungsvollen Wettkampf an. Ganze Stadtteile jubelten oft ethnischen Läufern zu, die metaphorisch die lange Reise, den Kampf und den späteren Erfolg des Einwanderers in den Vereinigten Staaten darstellten.

Eine Verbreitung von Marathons in der Zeit nach dem Ersten Weltkrieg resultierte aus dem wachsenden Patriotismus sowie einem Aufruf der AAU von 1925 zu einer nationalen Marathon-Meisterschaft. Die nativistische Stimmung der 1920er Jahre löste in vielen Städten neue patriotische Feste aus, zu denen häufig auch Marathons gehörten. Ironischerweise bot der Marathon zwar die Indoktrinierung ethnischer Gruppen in die amerikanische Kultur des Kommerzes und der Wettbewerbsfähigkeit, bot aber auch die Gelegenheit, ethnischen Stolz zum Ausdruck zu bringen. In der Tat, als die Weltwirtschaftskrise die Anzahl der Marathons verringerte, halfen ethnische Nachbarschaftsclubs und Industrieteams, den Sport aufrechtzuerhalten.

In der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg verwandelte der soziale Wandel den Marathon von Leichtathletik der Arbeiterklasse zu Zeitvertreib der Mittelklasse. Das ethnische Bewusstsein schwand, als ethnische Gruppen in die amerikanische Mittelschicht verschmolzen. Gleichzeitig machte der Kalte Krieg auf die körperliche Verfassung der Amerikaner aufmerksam, und die amerikanische und sowjetische Rivalität bei den Olympischen Spielen erhöhte die Sichtbarkeit des Marathons. Als die Amerikaner in die Vororte zogen, suchten sie nach Wegen, um Präsident John F. Kennedys Forderung nach intensiver Bewegung nachzukommen. Die langweilige Unternehmensarbeit und die Fülle an kalorienreichen Fertiggerichten, denen die Erwartungen an einen schlanken Körper widersprachen, trieben viele Amerikaner in die unkomplizierte Fitnessroutine des Joggens. Frauen aus der Mittel- und Oberschicht gingen in den 1970er Jahren in großer Zahl auf die Straße, was nicht nur auf kulturelle Standards zurückzuführen war, sondern auch auf die Betonung des Wohlbefindens und des individuellen Einsatzes des Feminismus. Ihr Bestreben, die Grenzen der Gleichberechtigung zu testen, und der olympische Sieg des Amerikaners Frank Shorter 1972 beim Marathon inspirierten viele Joggerinnen und Jogger, zu Marathons aufzusteigen.

Mitte der 1980er Jahre veranstalteten Städte im ganzen Land Hunderte von Marathons, die sowohl von großen Unternehmen als auch von gemeinnützigen Organisationen gefahren wurden. Der 1957 gegründete Road Runner's Club of America (RRCA) sponserte "Fun Runs" sowie Marathons, die Läufern aller Könnensstufen das Gefühl gaben, etwas erreicht zu haben. Umfragen, die darauf hinwiesen, dass Läufer einkommensstarke Angestellte waren, ermutigten Sponsoren von Unternehmen zu Sponsoring. Als sich herausstellte, dass Sportschuh- und Bekleidungsunternehmen immer teurere Produkte entwickelten, verwandelte die Unternehmenswerbung das Laufen in Mode und erhöhte das Interesse am Laufen weiter. Mitte der 1970er Jahre war der New Yorker Marathon wegweisend, um Unternehmensdollar anzulocken. Beamte stellten olympische Medaillengewinner ein, die nicht nur große Sponsoren, sondern auch Teilnehmer der oberen und mittleren Klasse, Medienaufmerksamkeit, Menschenmenge und herzliche Unterstützung von städtischen Beamten anzogen, die den Marathon als profitables und einheitliches Stadtfest betrachteten.

Die Teilnehmer am Marathonboom spiegelten nicht mehr die Talente des ausgebildeten Amateurs der Vergangenheit wider. Marathons begrüßten nichtathletische, nicht talentierte Personen, die den Marathon als Chance für Leistung und Anerkennung betrachteten, die ihnen sonst verweigert wurden. Männer und Frauen ohne sportliches Potenzial könnten nun mit gesetzten Profis konkurrieren und am Medienglanz teilhaben. Unabhängig von ihrer Zielzeit, unabhängig davon, ob sie Laufen mit Gehen bis zum Ziel kombinierten, erhielten alle, die die Ziellinie überquerten, Medaillen, Zertifikate und T-Shirts, die den Elite-Status verliehen. In dieser Elite sorgte der Marathon trotz seiner isolierenden Aktivität und seiner selbstabsorbierenden Belohnungen für Geselligkeit.

Das Einundzwanzigste Jahrhundert

Um die Wende des 112. Jahrhunderts war die Anzahl der Marathons im Vergleich zu den vorangegangenen Jahrzehnten zurückgegangen, was teilweise auf das schwindende Interesse an Bewegung zurückzuführen war. Als die Popularität des Marathons sein Gütesiegel verringerte, stiegen ernsthafte Konkurrenten zum Triathlon auf, einem Ausdauerereignis, das zusätzlich zum Marathon 1990 Meilen Radfahren und zwei Meilen Schwimmen erfordert. Die Trends deuteten jedoch auf eine noch stärkere Segmentierung des Marathon-Marktes hin. Die Permutationen des Triathlons keimten, einschließlich kürzerer Strecken und anderer, weniger anspruchsvoller Ereignisse wie Kanufahren. Darüber hinaus zeigten sich Ende der neunziger Jahre Anzeichen für einen zweiten Boom von Läufern, die bereit waren, Marathons zu absolvieren. Im Gegensatz zu der kleinen Gruppe, die zum ersten Mal Interesse an dem Marathon weckte, gehörten zu den Teilnehmern dieser neueren Bewegung ein breiteres Spektrum der Gesellschaft, was die Geschichte des Marathons in den Vereinigten Staaten besser widerspiegelt.